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Lisa Cunningham una volta faceva la guardia alle donne detenute. Ora la donna di origine australiana, che è accusata di aver ucciso la sua figliastra a Goodyear, si strofina le spalle con l’imputato durante un’ora al giorno in cui non è chiusa nella sua cella segregata. Ha avuto il tempo di ripensare la natura del crimine e della punizione e chi lo amministra.

” Sono ospitato con persone che hanno crimini simili a me. E ti dirò, questo è probabilmente l’ambiente meno critico in cui sono stato”, ha detto Cunningham al telefono dalla prigione di Estrella, rompendo il suo silenzio in una serie di interviste in carcere.

“Spero a Dio che le persone qui abbiano un’opportunità e che il sistema non le imbuti solo.”

” Sono persone. Le persone non sono quello che hanno fatto”, ha aggiunto Cunningham. “Queste persone sono tutte pena di morte. Sono persone abbandonate. E nessuno sta ascoltando o prestando attenzione, e sono qui letteralmente combattendo per le loro vite.”

Anche la sua vita è in pericolo.

I procuratori della contea di Maricopa stanno cercando la pena di morte per Lisa Cunningham e Germayne Cunningham, 39 anni, suo marito ed ex detective della polizia di Phoenix. I pubblici ministeri li hanno accusati di 10 conteggi di abusi sui minori e un conteggio di omicidio.

Cunningham, una madre di sei figli di 44 anni, potrebbe diventare la prima donna australiana giustiziata negli Stati Uniti. L’Australia non ha giustiziato nessuno dal 1968.

Incolpa il Dipartimento per la sicurezza dei bambini dell’Arizona per la morte di Sanaa Cunningham, 7 anni, due anni fa, sostenendo che l’agenzia di stato “vendicativa” ha convinto i pubblici ministeri a prendere di mira lei e suo marito dopo che la coppia ha minacciato di citare in giudizio.

” Si tratta di una vita che è stata interrotta e di come lo stato ha trasformato una morte in un omicidio. E perché”, ha detto Cunningham. “Abbiamo combattuto per 10 mesi per scoprire cosa non andava. E troppe persone hanno fallito, e hanno fatto diagnosi errate, e non l’hanno presa sul serio.”

Ha descritto la sua prigionia come” momento difficile “in” un posto difficile “e ha detto che combattere più campagne legali per cancellare il suo nome, riavere i suoi figli e tenere gli altri responsabili per la morte di Sanaa è stato” terrificante “e l’ha lasciata” sventrata.”

La polizia ha detto in tribunale che i Cunningham abusato Sanaa per quasi un anno. Un detective della omicidi ha testimoniato come la coppia bloccato Sanaa in una lavanderia, la trattenne con cravatte di plastica o una camicia di forza di fortuna, e la lasciò sola fuori in solo un pannolino.

La coppia non è riuscita a cercare aiuto correttamente, ha detto la polizia, dopo che Sanaa è scivolata in uno “stato simile a uno zombie”, in cui riusciva a malapena a respirare e quando la sua temperatura corporea è crollata.

I Cunningham, che si sono incontrati come guardie nel sistema carcerario di stato, si sono dichiarati non colpevoli di tutte le accuse.

Hanno sempre insistito sul fatto che dovevano prendere misure drastiche per impedire alla ragazza gravemente disturbata di danneggiare se stessa e i suoi fratelli più piccoli.

Germayne Cunningham, che è rimasto in silenzio pubblicamente, ha presentato una morte illecita la scorsa settimana nel secondo anniversario della morte. In esso, ha affermato che DCS, insieme a medici, ospedali e psichiatri che hanno trattato il bambino profondamente turbato, erano da biasimare.

La causa civile afferma che circa sei settimane prima della morte, gli agenti del caso DCS hanno consigliato ai Cunningham che “se non avessero messo Sanaa su risperidone o farmaci simili, il Dipartimento per la sicurezza dei bambini avrebbe rimosso non solo Sanaa, ma tutti i bambini dei Cunningham.”

Risperidone è un potente anti-psicotico. Sanaa è morta due giorni dopo aver tagliato la droga perché pensavano che la stesse facendo catatonica.

“La famiglia Cunningham ha affrontato un compito arduo cercando di crescere e gestire la loro figlia. Il fatto che fosse al di là del loro miglior sforzo, e che stavano fallendo, sarebbe stato facilmente evidente se i supervisori avessero esercitato una supervisione anche minima sul personale DCS assegnato”, sostiene la causa.

In un recente ricorso infruttuoso, il padre ha rinnovato le affermazioni che Sanaa ha allucinato, attaccato i fratelli più piccoli, sentito voci, graffiato la sua pelle cruda e defecato e urinato sul pavimento. Le fu diagnosticata la schizofrenia e la pica, che la costrinsero a mangiare carne contaminata che strisciava di vermi.

In risposta, DCS ha sottolineato di aver indagato su quattro accuse di abuso separate prima della morte di Sanaa. Gli avvocati di DCS hanno detto che sei settimane dopo la morte di Sanaa, i suoi genitori hanno rifiutato di collaborare con i servizi familiari proposti. Invece, i detective della polizia hanno scoperto messaggi di testo” che stabiliscono la colpevolezza dei genitori per quanto riguarda la morte del bambino”, ha affermato DCS in tribunale, aggiungendo:” A causa di queste nuove informazioni era imperativo ” rimuovere i bambini.

Lisa Cunningham ha detto che i loro avvocati stanno preparando un altro appello, sperando di ottenere il rilascio della coppia dal carcere e costringere un secondo gran giurì a ripensare l’accusa di omicidio. Nulla è stato depositato nella corte d’appello dell’Arizona.

Ha anche detto che il governo australiano si è offerto di fornire assistenza legale. I media australiani non hanno potuto confermare l’affermazione.

Gli eventi dentro e fuori l’aula l’hanno lasciata scossa, ha detto.

Ha detto di recente di aver appreso che qualcuno aveva vandalizzato la lapide di Sanaa.

“È stato devastante per noi. Penso che ci abbia chiuso per una settimana, solo per sapere che qualcuno ha fatto qualcosa di così violento”, ha detto.

Dal 10 dicembre, qualcuno ha aperto una pagina Facebook chiedendo “Giustizia per Lisa.”Ha detto che non sapeva nulla del sito, aggiungendo che ha trovato snervante che qualcuno stesse postando foto di famiglia. E ” caratterizzato anche collegamenti ai libri che ha scritto sulla genitorialità e homeschooling.

In una bizzarra svolta, il giudice che presiede il caso di omicidio, il giudice della Corte Superiore Maricopa Michael Kemp, si è anche seduto in giudizio sul divorzio disordinato di Lisa Cunningham in 2013 da Russ Anderson.

Ma ciò che più l’ha infastidita sono state due azioni in tribunale l’anno scorso, una per dividere la sua famiglia, l’altra per negare ai suoi due figli maggiori qualsiasi contatto con la famiglia, perché potrebbero essere testimoni.

“Questo genere di cose sono state strazianti per noi”, ha detto Cunningham.

“Le cose che abbiamo attraversato nella nostra vita, avere la famiglia che avevamo, perderne una e essere accusati di esserne responsabili ci hanno sventrato”, ha detto.

“Lo stato si alza e presenta questa teoria che non ha nulla a che fare con il motivo per cui abbiamo perso nostro figlio”, ha continuato.

Notò di aver sentito la madre biologica di Sanaa, Sylvia Norwood, singhiozzare le prove.

“È stata probabilmente la cosa più terrificante che abbia mai vissuto, perché sono una madre e i miei figli erano in affidamento in quel momento”, ha detto Lisa Cunningham. “E non sapere che erano al sicuro, non sapere che sono stati presi cura di. Averla seduta lì e credere alla teoria dello stato e sapere quanto sia dannosa è stato assolutamente terribile per entrambi.”

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Sean Holstege è un giornalista freelance con una carriera di 30 anni nelle notizie di stampa. Era un giornalista investigativo presso l’Arizona Republic e l’Oakland Tribune. Ha vinto un premio Sigma Delta Chi per la segnalazione investigativa. Ha coperto i trasporti, il terrorismo, il confine, i disastri, il benessere dei bambini, i tribunali e le ultime notizie.
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