Conway Lloyd Morgan

Il feb. 6, 1852, C. Lloyd Morgan è nato a Londra. Ha frequentato la Royal School of Mines di Londra, il Royal College of Science e l’Università di Bristol, ricevendo dottorati in scienze e giurisprudenza. Ha insegnato per cinque anni al Collegio Diocesano di Rondesbosch, in Sudafrica. Al suo ritorno in Inghilterra nel 1884 si unì all’Università di Bristol come professore di geologia e zoologia, e tre anni dopo divenne preside. Nel 1910 assunse la cattedra di psicologia ed etica.

Uno dei maggiori problemi sollevati dalla teoria dell’evoluzione di Charles Darwin fu quello della psicologia animale. C’era bisogno di una continuità basata sulle somiglianze tra le diverse forme animali, comprese le somiglianze tra l’uomo e gli animali. A quel tempo i lavoratori che si occupavano di comportamento animale attribuivano motivazioni umane complesse e complicate al comportamento degli animali non umani che osservavano, tendendo a “leggere” le motivazioni del comportamento animale che erano nella mente dei lavoratori ma non necessariamente nella mente degli animali che osservavano. Questa è stata chiamata l’interpretazione antropomorfa o antropopsichica del comportamento animale.

Questi primi lavoratori si basavano anche su rapporti di comportamento animale da osservatori non addestrati e acritici. Immaginazione e superstizione distorto i loro conti. Questo modo incurante di raccogliere informazioni, basandosi su storie invece di stabilire criteri per distinguere il fatto dalla fantasia, è stato chiamato il metodo aneddotico.

Fu a queste due offese contro l’accuratezza e l’integrità scientifica che Morgan si rivolse. Un po ‘ ingiustamente ha individuato George John Romanes, un amico di Darwin, come obiettivo primario. Romanes, che coniò la frase “psicologia comparata”, attribuì agli animali tutta l’intelligenza che i loro atti avrebbero giustificato. La sua Intelligenza animale (1882) fu la prima psicologia comparata mai scritta. Morgan reagì contro Romanes in Animal Life and Intelligence (1890-1891), in seguito riveduto e ribattezzato Animal Behavior (1900); egli sosteneva che “si dovrebbe, in una situazione del genere, attribuire poca intelligenza come i loro atti giustificherebbero.”

Nel suo lavoro più noto, Introduction to Comparative Psychology (1894), Morgan ha cercato di contrastare gli errori inerenti al metodo aneddotico, in particolare l’errore di interpretazione antropopsichica. In questo libro è il suo famoso canone di interpretazione: “In nessun caso possiamo interpretare un’azione come il risultato dell’esercizio di una facoltà psichica superiore, se può essere interpretato come il risultato dell’esercizio di uno che sta più in basso nella scala psicologica.”Ha derivato questa” legge della parsimonia ” dal rasoio di Guglielmo di Ockham. Considerato da alcuni di scarso valore come strumento scientifico, il canone di Morgan aveva una certa validità nel compensare un pregiudizio di interpretazione. Lo ha usato come correttivo alle imprecisioni derivanti dai mali gemelli dell’interpretazione antropopsichica e del metodo aneddotico, come esemplificato nelle opere di Romanes.

Nel 1920 Morgan divenne professore emerito di psicologia presso l’Università di Bristol. Fu la prima persona onorata dalla Royal Society per il lavoro scientifico in psicologia. Nelle sue lezioni di Gifford espose la sua filosofia dell’evoluzione emergente, basando i libri Emergent Evolution (1923) e Life, Mind and Spirit (1926) su di essi. Mind at the Crossroads (1929) e L’emergere della novità (1933) seguirono.

Come filosofo o evoluzionista sociale, Morgan era interessato alla relazione della scienza con le questioni filosofiche. Egli sentiva che era essenziale per creare un sistema metafisico all’interno del quale la dimostrazione naturalistica dell’evoluzione potrebbe essere collocato. Credeva che ci fosse un processo continuo chiamato evoluzione, che a intervalli irregolari era interrotto da discontinuità o punti di svolta critici. Questi punti si distinguono per la brusca comparsa di “emergenti.”Gli emergenti successivi progrediscono evolutivamente come” schema piramidale.”Questa evoluzione è nervosa piuttosto che uniformemente continua. L’emergere della coscienza, egli credeva, non avvenne per disegno o piano, ma per caso.

Il 6 marzo 1936, Morgan morì a Hastings, in Inghilterra.