Cosa sapere sulla malattia di Meniere

It español | Rocker Huey Lewis, 67 anni, ha dovuto sospendere la sua carriera di recente quando gli è stata diagnosticata la malattia di Meniere, una condizione dell’orecchio interno che può causare perdita permanente dell’udito e problemi di equilibrio.

Lewis è uno dei circa 615.000 negli Stati Uniti che hanno la condizione, secondo il National Institutes of Health. Nel suo caso, lo ha causato a perdere il suo passo. “Non riesco a sentire la musica abbastanza bene da cantare. Le frequenze più basse si distorcono violentemente, rendendo impossibile trovare il tono”, ha detto il cantante, annunciando la cancellazione di tutte le sue date del tour 2018.

Quello di Meniere, dal nome del medico francese Prosper Ménière, che lo scoprì nel 1860, non è nuovo. Tuttavia, con più di 45.000 nuovi casi diagnosticati ogni anno, e celebrità come Lewis, attrice e cantante Kristin Chenoweth, e il cantante Ryan Adams tra le persone di alto profilo che hanno rivelato le loro lotte con la malattia, è diventato più noto negli ultimi anni. Non vi è alcuna causa nota o cura per la condizione, ma è curabile. Ecco cosa sapere.

La diagnosi di Meniere richiede tutti e quattro i sintomi principali.

Poiché una causa non è stata identificata, la malattia è definita dai suoi quattro sintomi principali. Il primo è un attacco improvviso e spontaneo di vertigine prolungata-rotazione rotatoria violenta e vertigini-che si verificano da 20 minuti a otto ore alla volta. Il secondo è una perdita uditiva fluttuante di frequenze più basse poco prima, durante o subito dopo l’attacco di vertigini. Il terzo è ruggente tinnito-ronzio dell’orecchio, o la percezione del suono in assenza di suono — che aumenta con l’attacco e poi si attenua. Il quarto sintomo è una sensazione di riempimento del canale dell’orecchio interessato.

“Se non hai quello spettro di sintomi, allora non soddisfi i criteri”, afferma Gregory Basura, MD, assistente professore nel Dipartimento di Otorinolaringoiatria–Chirurgia della testa e del collo presso l’Università del Michigan.

I sintomi di Meniere imitano quelli di altre condizioni, quindi è importante consultare uno specialista per ottenere una diagnosi corretta.

“Molti fornitori potrebbero non conoscere veramente la sfumatura della malattia”, afferma Basura. “Vuoi andare da uno specialista che abbia familiarità con la malattia di Meniere. Vedo un sacco di persone a cui viene diagnosticata la Meniere che in realtà non ce l’hanno.”

Basura vede molti pazienti lamentarsi di vertigini, uno dei marchi di Meniere. Ma la vertigine è anche un sintomo di molte altre condizioni, tra cui vertigini situazionali benigne, cristalli nell’orecchio ed emicranie vestibolari. Quindi è importante vedere un audiologo o otorinolaringoiatra-un medico specializzato in condizioni dell’orecchio-che può somministrare test specifici come un audiogramma per misurare la perdita dell’udito sostenuta o un elettrococleogramma per misurare la pressione del fluido nell’orecchio, entrambi i quali possono aiutare a restringere la causa dei sintomi.

La malattia può manifestarsi a qualsiasi età e i sintomi si attenuano e riappaiono in modo casuale.

Basura afferma che la maggior parte delle persone a cui viene diagnosticata la malattia ha un’età compresa tra 40 e 60 anni, ma che i sintomi possono comparire in qualsiasi momento. E mentre Huey Lewis è stato intorno forte rumore come cantante rock per un certo numero di anni, Basura dice esposizione al rumore ha poco a che fare con una diagnosi. Infatti, “non c’è nessuna cosa predisponente” alla condizione.

Dopo la comparsa dei sintomi, possono andare e venire, con alcune persone che subiscono attacchi più volte alla settimana e alcune che li sperimentano solo una volta al mese. La malattia è incurabile, ma è possibile sottoporsi a un trattamento per prevenire attacchi e ulteriori perdite uditive.

I trattamenti di Meniere dipendono da quanti danni permanenti si sono verificati all’udito.

Quando un paziente viene diagnosticato per la prima volta con Meniere e ha ancora udito utilizzabile, il primo piano di trattamento è spesso una dieta rigorosa a basso contenuto di sodio. Poiché si pensa che un trigger per gli attacchi sia l’aumento dei livelli di liquido nell’orecchio interno, un’assunzione a basso contenuto di sodio, a volte associata a un diuretico, mantiene i livelli di fluido al di sotto della soglia che si pensa possa innescare sintomi o un attacco.

Spesso, attenersi rigorosamente a una dieta a basso contenuto di sodio è sufficiente per i pazienti per respingere gli attacchi futuri. “Ci sono molte persone che quando vanno in restrizione di sodio, e sono ipervigilanti, fanno bene”, dice Basura.

Se un paziente è rigoroso sull’assunzione di sodio e i sintomi persistono, ulteriori trattamenti possono includere un dispositivo Meniett — un piccolo tubo posizionato nell’orecchio interno che fornisce impulsi ultrasonici per aiutare a compensare l’accumulo di pressione — così come iniezioni di steroidi e antibiotici.

Per i pazienti senza udito che rimangono in un orecchio interessato, l’ultima risorsa è spesso una labirintectomia transmastoidea — una procedura chirurgica per “letteralmente perforare l’orecchio interno”, secondo Basura. I pazienti che richiedono questo livello di trattamento hanno bisogno di terapia fisica post-chirurgica per allenare il loro cervello per compensare la perdita di percezione dell’equilibrio all’interno dell’orecchio.

Non c’è ancora una cura, ma la ricerca mostra promesse.

Trattamenti in centro di sviluppo sulla terapia genica individualizzata. “Stiamo diventando più sofisticati con la nostra analisi genetica e la nostra comprensione delle malattie e delle cose dell’orecchio interno, quindi penso di essere ottimista”, dice Basura.

Ma mentre una cura non è imminente, c’è più comprensione sulla diagnosi e sui trattamenti. Basura è il presidente di un team che scrive “Clinical Practice Guideline: Meniere’s Disease”, che fornirà elementi di azione ai medici di tutto il mondo per aiutare a guidare una diagnosi e fornire trattamenti per i pazienti. Le linee guida, approvate dall’Accademia di Otorinolaringoiatria–Chirurgia della testa e del collo, saranno rilasciate la prossima estate.