Journal of Health Care for the Poor and Underserved

2016 film, Skryté postavy, volně založený na románu Margot Lee Shetterly, představil filmové publikum třem černošským matematikům, kteří pracovali pro NASA: Katherine Johnson, Dorothy Vaughan a Mary Jackson. Film nejen bavil diváky,ale také nastolil otázku, na koho se historici rozhodnou soustředit. Stejně jako tyto ženské příběhy, Příběh Lugenia Burns Hope není veřejně známý, ale její vliv a její životní práce v komunitním aktivismu položily základy pro různé programy, které dodnes existují. Její závazek ke zlepšení kvality života černochů ji vedl k tomu, aby se připojila k organizacím, které sloužily tomuto účelu, a stala se zakládajícím členem její vlastní organizace, Sousedská Unie. Burns Hope sloužil jako prezident sousedské Unie v Atlantě, Gruzie, a struktury a politiky, které vyvinula, byly přijaty na Haiti a Kapverdách v jejich úsilí o budování komunity. To je jen jeden z mnoha příkladů jejího odkazu jako reformátora a vůdce.

Narodil se 19. února 1871 Ferdinandovi a Louise M. Bertha Burns, Lugenia Burns Hope nejprve žil v St. Louis, Missouri. Po smrti svého otce se však její matka rozhodla přestěhovat do Chicaga, aby poskytla lepší vzdělání Lugenii. Navštěvovala střední školu, speciální studijní kurzy, Chicago Art Institute, Chicago School of Design (nyní také součást Chicago Art Institute) a Chicago Business College. Lugenia se stáhla ze školy, aby podpořila svou rodinu, když dva její sourozenci přišli o práci. Osm let pracovala jako účetní v tiskařské a rytecké společnosti Acme a pracovala také jako švadlena.

Burns Hope rozvinula svůj smysl pro komunitní aktivismus ve svém rodném městě Chicagu. Život zde vystavil Lugenia politickému aktivismu, který převládal v černé komunitě v Chicagu. Její první chuť komunitní práce začala, když byla jmenována první černou sekretářkou správní rady Kings Daughters, charitativní organizace, která pracovala s nemocnými a potřebnými, pomohl pohřbít chudé, a poskytoval služby pracujícím dospívajícím dívkám. Během této doby se také stala osobní sekretářkou ředitele klubu Silver Cross, organizace, která provozovala kavárny pro podnikatele a ženy v Chicagu.1 její povinnosti sekretářky ji vedly k pomoci v Hull House Jane Addamsové a byla představena modelu osadního domu. Hope totiž označila svůj čas v Chicagu za vlivný pro její růst: „vždy jsem cítil, že je výsadou mého života, že jsem měl tuto bohatou zkušenost-radosti a strasti jejich patronů se mi vlévaly do uší a srdce. Přišli si pro radu-stejně mladí jako já. Tyto problémy jsme promysleli a pomohli jsme jim.“1 Hopeův čas v Chicagu jako komunitní pracovnice a živitelka její rodiny nejen zasel semena pro její pozdější práci v komunitní organizaci, ale také jí dal hodnoty soběstačnosti, tvrdé práce a nezávislosti—hodnoty, které by s sebou nosila po zbytek svého života.

29. Prosince 1897 se Lugenia Burns oženil s Johnem Hope. Pár se přestěhoval do Nashvillu, Tennessee, kde John Hope vyučoval přírodní vědy na univerzitě Rogera Williamse. Šest měsíců po svatbě se manželé přestěhovali do Atlanty v Georgii, kde byl John najat jako instruktor klasiky na Atlanta Baptist College, jejímž později se stal prezidentem (v roce 1906). Atlanta by se stala místem, kde Lugenia vykonávala většinu své životní práce. Začala svou cestu do charitativní práce v Atlantě, když se stala předsedkyní Výboru pro získávání peněz na bezplatné mateřské školy pro děti pracujících matek. Tento výbor by odhalil naději potřebám komunity kolem ní, zejména potřebám dětí v její komunitě. Po narození jejího prvního syna Edwarda v roce 1901 se nedostatek rekreačních míst pro děti v komunitě stal jasnější nadějí. Shromáždila manželky fakulty i další matky v komunitě k petici…