Lucy Terry Prince: černý průkopník a básník

Linda Hecker
Vermont byl vždy právem hrdý na své průkopnické ženy. Čelili osamělé výzvě drsných, často děsivých. Okolnosti, zatímco rodí děti a poskytuje svým rodinám každodenní potřeby a malé pohodlí hraničního života. Máme mnoho příběhů o jejich odvaze, síla, a představivost, ale jednou z nejméně známých a nejpozoruhodnějších tezí byla Lucy Terry Prince, černoška, která, pokud můžeme určit, byl prvním publikovaným černým básníkem v Americe.

Lucy Terry se narodila v Africe z čisté africké krve .“V raném věku byla ukradena její rodině a přivedena do Spojených států, nejprve na Rhode Island, ale nakonec do Deerfieldu v Massachusetts, kde byla služebnicí Ebenezer Wells. Deerfieldovy církevní záznamy poznamenávají, že 15. června 1735, ve věku pěti let, byla na účet pokřtěna Lucy, sluha (Sic) Ebenezer Wells. Bylo to na vrcholu „Velkého probuzení“ Jonathana Edwarda, které zametlo údolí řeky Connecticut. V roce 1744 byla Lucy přijata do Společenství církve. Když se snažíme představit Lucyin vztah k bílé komunitě a jejímu společenskému postavení, zůstáváme hádat. Vidíme, že Černoši V počátcích Nové Anglie byli přijati do církve křtem a přijímáním, a že někdy vedli osobní účty v místních obchodech, držel půdu, a sloužil ve válkách. Přesto byly předány dědicům svých pánů jako majetek spolu s kravami a jinými hospodářskými zvířaty.

můžeme si představit, že Lucy byla držena v úctě svými sousedy v Deerfieldu, nicméně. Byla vesnickou básnířkou a historičkou. V roce 1746 byla Lucy svědkem hrozného indického masakru, známého jako Bars Fight. Jednalo se o jednu z mnoha podobných tragických událostí v historii Deerfieldu jako hraniční základny. Lucy bylo v té době jen šestnáct, ale napsala dvě poetické verze bitvy, “ nejplnější současný popis této krvavé tragédie, která se zachovala. V roce 1756 se Lucy provdala za Abijaha Prince, bývalého služebníka reverenda Benjamina Doolittla z nedalekého Northfieldu v Massachusetts. Když Doolittle zemřel, osvobodil Bijaha a dal mu nějakou půdu v části Northfieldu, která je nyní Vernon, Vermont. Lucy a Bijah se vzali v Deerfieldu, nicméně, a tady máme první náznak Lucyiny chytrosti a pocitu nezávislosti. Podle zákona měla Lucy a její děti zůstat otroky, protože potomci otroků následovali ve stavu matky. Zdá se, že nikdo přesně neví, jak to zvládla, ale ani Lucy, ani její devět dětí nebyly nikdy otroky.

poté, co se Lucy a Bijah oženili, žili v malém domě poblíž dnešní Deerfieldovy Akademie. To stalo se známé během jejich času jako Bijahův potok, a Lucy byla volána Luce (sic) Bijah. Zde rostla její pověst vypravěče a básníka. Podle historie Deerfieldu byla oblíbená u mladých lidí, kteří se v noci shromáždili kolem její kuchyně, aby slyšeli její příběhy a originální básně. „Lucy byla známá postava a její dům byl skvělým místem pro mladé lidi, přitahoval ji tam její vtip a moudrost, často se projevovala v jejím rýmu a příbězích.’Bijah nikdy nebyl spokojen s tím, aby zůstal na jednom místě dlouho. Zdá se, že měl hlad po zemi. Jedním z jeho prvních velkých pozemků byla usedlost o rozloze 100 akrů v Guilfordu ve Vermontu, kterou mu udělil plukovník David Field z Deerfieldu. V roce 1764 se s rodinou přestěhoval do Guilfordu,ale nezůstal dlouho. Princové se na chvíli přestěhovali zpět do Deerfieldu, a nakonec do Sunderlandu, Vermont, poblíž Benningtonu. Byl jedním z původních grantů Sunderlandu, a jediný, kdo tam skutečně usedl. Bohužel, Bijahův nárok na jeho zemi byl napaden plukovníkem Eli Bronsonem. To vedlo k prudkému právnímu sporu, který šel až k nově vytvořenému Nejvyššímu soudu Spojených států. Plukovník Bronson najal dva nejvýznamnější Vermontské právníky, generála Stephena Bradleyho a Royal Tylera (později vrchního soudce Vermontu). Princové najali Isaaca Tichenora, aby vypracoval prosby, ale byla to sama Lucy, kdo argumentoval případem u soudu! Nejenže vyhrála, ale Samuel Chase, předsedající soudce, byl tak ohromen její logikou a vášní, že tvrdil, že Lucy udělala lepší argument, než kdy slyšel od právníka ve Vermontu.

Lucy ještě nebyla spokojená s usínáním na vavřínech. Rozhodla se, že její nejstarší syn by měl mít co nejlepší vzdělání, jaké bylo v té době možné. Neohrožený nedostatkem černých studentů na univerzitách, požádala o místo na Williams College pro svého syna. Byl bez obalu odmítnut ‚kvůli rase. To Lucy příliš neodradilo. Udělala dlouhou cestu Williams, Massachusetts, a argumentoval tři hodiny před správní radou vysoké školy, „citování textu za textem z písem,“ právní precedens a další zdroje. Zřejmě to byla jedna bitva, kterou Lucy prohrála. Záznamy Williams College ukazují, že nebyl nikdy přijat.

kolem roku 1780 se knížata vrátila do své usedlosti v Guilfordu. Bijah se opět dostal do potíží se svou zemí. Jeho sousedé na severu, Noyes, z důvodů neurčených. spálil ploty a seníky. Obtěžování pokračovalo beze změny, dokud nebyli princové nuceni podniknout právní kroky. Odvolali se k Nejvyššímu státnímu Tribunálu té doby (1785), Místodržitelské Radě. Lucy opět vedla případ. Princové byli považováni za „hodně zraněné“. Guvernér doporučil Selectmenům z Guilfordu, aby ‚přijali některá účinná opatření na ochranu zmíněného Abiáše, Lucy, a rodina.‘

Bijah zemřel v Guilfordu v roce 1794. Lucy se přestěhovala zpět do Sunderlandu, aby žila poblíž některých svých dětí, ale přišel navštívit Bijahův hrob na koni ročně, devadesátikilometrový výlet, který udělala až do svých devadesátých let. Knížata měla poslední slovo se svými nepříjemnými sousedy z Guilfordu, také Noyes. Nedlouho poté, co Bijah zemřel mladá žena z rodiny Noyes byl kolem jeho hrobu na koni, právě za soumraku. Za soumraku dosáhla strmého kopce ,a když se přiblížila k Bijahovu hrobu, objevilo se hrůzostrašné zjevení, tak blízko a překvapující, že kůň i jezdec byli ohromně vyděšeni.“Mladá žena se v zoufalství držela, zatímco kůň hřměl po silnici kolem hrobu a dále na usedlost Noyes. Zjevení bylo prohlášeno za Bijahův duch, ale zda tomu tak bylo nebo nebylo, nebo nějaká velká sova nebo jelen zkreslený neklidným svědomím, je ponecháno na čtenáři, aby určil.

Lucy se pravděpodobně dožila 110 let. Sheldon komentoval svou historii Deerfieldu ,“ v kontrolovaných životech Abijah Prince a Lucy Terry se nachází realistická romantika přesahující nejdivočejší lety fikce.“Lucy byla živá a tvrdohlavá až do posledního, i když existuje příběh, pravděpodobně apokryfní soudě podle její postavy, že když se vrátila do Deerfieldu, starší ženy, navštívit svého bývalého pána, odmítla vzít večeři u rodinného jídelního stolu a řekla:“ Ne, ne Missy, znám své místo. Jak ukazuje tento účet, Lucy nikdy neznala své místo; místo toho to zvládla.