pohled na Lowry Mays: příjemce rizika, provozovatel vysílání, miliardář, filantrop

Lowry Mays nevěděl nic o rozhlasovém podnikání, když koupil svou první rozhlasovou stanici v 1972. Když v roce 1988 koupil svou první televizní stanici, neměl s televizí žádné zkušenosti. O venkovní reklamě nebo živé zábavě toho moc nevěděl, když tyto podniky přidal do svého portfolia.

Mays však poznal dobrou příležitost, když ji viděl. S půjčkou od Frost Bank, on a auto dealer Red McCombs koupil San Antonio KEEZ-FM za $ 125,000. Koupili dvě rozhlasové stanice v Tulse v Oklahomě, získali WOAI-AM v roce 1975 a začali formovat mezinárodní mediální impérium známé jako Clear Channel Communications.

v roce 2008 prodali Mays a McCombs Clear Channel v dohodě v hodnotě přibližně 25 miliard dolarů. V době, kdy, Mays vlastnil přibližně 5 procent společnosti. Ale prodej přinesl obrovský neočekávaný-nechce prozradit kolik – pro muže, který vstoupil do rozhlasového podnikání jako nováček.

„byl jsem docela rychlý student,“ řekl Mays, který vložil značnou částku z prodeje Clear Channel do Mays Family Foundation.

učení za běhu pomohlo maysovi vybudovat společnost, která dominovala průmyslu. Bystré porozumění obchodním modelům a načasování mu umožnilo nashromáždit jmění. Z tohoto jmění se Mays stal jedním z předních filantropů San Antonia. On a Mays Family Foundation darovali více než 50 milionů dolarů obchodní škole v Texasu a&M University, která nese jeho jméno, stejně jako centrum událostí o rozloze 10,000 XNUMX čtverečních stop v Muzeu Witte. Nadace nedávno dala 25 milionů dolarů Cancer Center UT Health San Antonio, které bude přejmenováno po rodině, a věnuje přibližně 15 milionů dolarů ročně dalším neziskovým organizacím.

mezitím se společnost mays vytvořená, nyní známá jako IHeartMedia, pohybuje na pokraji platební neschopnosti. IHeartMedia nashromáždila ochromující dluh v důsledku pákového odkupu z roku 2008, který vzal společnost do soukromí a vyjednává se svými věřiteli a držiteli dluhopisů o restrukturalizaci svého dluhu. Mays zůstává i přes hrozbu bankrotu malým investorem ve společnosti a optimistou ohledně jejího vedení.

„IHeart Media má skvělý manažerský tým a skupinu investorů,“ řekl Mays. „Nadále podporujeme jejich úsilí v jakékoli restrukturalizaci.“

na svém vrcholu Clear Channel vlastnil více než 1200 rozhlasových stanic v USA; dnes IHeartMedia vlastní 858 stanic. Název Clear Channel žije dál ve formě dceřiné společnosti iHeartMedia billboard, Clear Channel Outdoor.

jak Mays vybudoval svou společnost, Clear Channel změnil rozhlasové prostředí ve Spojených státech. Společnost získala stovky rozhlasových stanic v pozdní 1990 a brzy 2000s, mnoho s Talk-rozhlasových formátů. Před prodejem společnost Clear Channel vlastnila nebo naprogramovala většinu stanic AM o výkonu 50 000 wattů v USA, které nesly syndikované pořady Rush Limbaugh, Sean Hannity a dalších konzervativních hostitelů.

ze své kanceláře ve čtvrtém patře poblíž Alamo Heights se Mays zamýšlí nad nepravděpodobnou cestou-od dospívající ropné plošiny roughneck k miliardářskému podnikateli. Rozšíření Clear Channel do televize, venkovní reklamy a živé zábavy v zemích po celém světě přineslo přibližně 7 miliard dolarů v ročních příjmech na začátku až do poloviny roku 2000.

„Lowry je klasický americký příběh o tom, že vezme odborné znalosti, odhodlání a myšlenku a ochotně ji uspěje,“ řekl bývalý starosta a USA. Ministr bydlení Henry Cisneros, který sloužil s maysem v Texas A&m Board of Regents v 1980s.

Cisneros si pamatuje, když byl Mays investičním bankéřem a koupil svou první rozhlasovou stanici. Mays si pamatuje nejistý začátek, nevědomost, která předcházela každému podnikatelskému podniku.

„o každém podnikání, do kterého jsme se dostali, včetně toho prvního, jsem nic nevěděl,“ řekl Mays, člen Národní rozhlasové Síně slávy.

Lowry Mays Credit: Scott Ball / San Antonio Report

poté, co zkoumal desetileté obchodní trendy v rozhlase a televizi, měl Mays jistotu, že on a McCombs mohou vydělat značný zisk. Ale předvídal mnohamiliardové Impérium?

„neměl jsem tušení,“ řekl.

Mays si dětství se stříbrnou lžičkou Neužil. V roce 1947 zemřel jeho otec Lester Mays při autonehodě. Odešel s ovdovělou matkou a starší sestrou, 12letý Lowry se stal mužem domu.

během následujících 15 let pracoval na ropných plošinách, získal titul petroleum engineering z Texasu a& M, sloužil v letectvu, získal titul MBA z Harvardu a připojil se k investiční bankovní firmě v San Antoniu.

v roce 1972 Mays souhlasil s podpisem půjčky pro přítele, který chtěl koupit rozhlasovou stanici. Přítel vycouval a nechal Mays se stanicí. Nejste si jisti, co dělat, zavolal příteli Prodejce automobilů, McCombs, kdo věděl o rozhlasovém podnikání tolik jako Mays.

a tak začal maysův vzestup od investičního bankéře k náhodnému vysílateli k miliardářskému mediálnímu magnátovi.

„postavili jsme největší rozhlasovou společnost na světě, největší venkovní reklamní společnost na světě, největšího prodejce živé zábavy na světě,“ řekl mays, 82 let. „Byli jsme v 65 různých zemích. Byla to velmi velká společnost-20 000 zaměstnanců. Netušil jsem, že se dostaneme do outdoorové reklamy nebo zábavního průmyslu.“

jak čistý kanál rostl, výzvy se násobily. Na počátku 90. let například pravidla Federální komise pro komunikaci zakazovala společnostem vlastnit více než dvě rozhlasové stanice na trh.

mays nechtěl přijmout tato omezení a loboval za Kongres, aby vytvořil legislativní změny. V roce 1996 zvítězil a zákon o telekomunikacích se stal zákonem. Výsledkem je, že FCC deregulovala vlastnictví médií a uvolnila cestu pro explozivní růst Clear Channel.

„byl to velký problém-změna pravidel vlastnictví médií v té době,“ řekl Mays.

jak Clear Channel rozšířil svůj dosah a sílu, přitáhl pozornost i kritiky. Jeden z nich, Alec Foege, napsal knihu z roku 2009 s názvem Right Of The Dial, která kritizovala společnost na mnoha frontách. V knize Foege tvrdil, že Clear Channel odcizil legie rozhlasových posluchačů s nevýrazným programováním, produkoval předražené a špatně spravované koncerty,šikanoval umělce, aby hráli na místech s jasným kanálem, přeměnil talk radio na „šílený výkřik „a“ posetý “ USA svými billboardy.

o devět let později si Foege stojí za svými předchozími závěry. Ale také si všímá pozitivního dopadu společnosti a úcty, kterou má k maysovi. „Clear Channel přinesl do průmyslu hodně profesionality a ve skutečnosti zachránil mnoho rozhlasových stanic,“ řekl Foege. „Nemyslím si, že by měl nějakou ideologickou averzi ke kvalitnímu programování. Nebylo to jeho zaměření. … Mám docela dost obdivu k němu a k tomu, co dokázal vybudovat.“

téměř deset let poté, co Mays prodal společnost, zůstává kritika. Paul Begala, demokratický stratég, který radil prezidentu Clintonovi a přispívá komentářem k CNN, nabízí kousavý, stranický pohled na dopad Clear Channel.

„konsolidace rozhlasu v 80. a 90. letech skutečně zbrojila nevědomost,“ řekl Begala. „Demagogové jako Rush Limbaugh povzbuzovali své posluchače, aby byli“ Dittoheads – – opakovali pravicovou linii a vyhýbali se nezávislým informacím.“

ve své knize Foege poznamenal, že Mays přispěl k kampani mnoha demokratům, včetně Cisneros, Texaského guvernéra Marka Whitea a amerického sense. Lloyd Bentsen z Texasu a John Glenn z Ohia.

Foege také poznamenal ve své knize: „Lowry Mays nebyl tak silně spojen s republikánskou stranou, že když se jeho vlastní jméno objevilo jako možný kandidát na guvernéra Texasu, bylo to na demokratickém lístku v opozici vůči Bushovi.“

McCombs chápe osobní a politické dary svého partnera. „Největší síla Lowryho,“ řekl Nedávno McCombs, “ je jeho schopnost přesvědčit lidi, že jeho názor na něco je správný.“

časopis Forbes kdysi nazval Mays “ náhodným Vysílatelem.“Později časopis Fortune nazval jeho a jeho syny, manažery Clear Channel Markem a Randallem,“ zlými chlapci z rádia.“Příběh štěstí líčil nepřátele, které společnost vytvořila mezi hudebníky, malými rozhlasovými operátory a členy Kongresu.

„obviňují Clear Channel, že dupal na konkurenci, ničil uměleckou integritu a dělal z malého chlapce kaši,“ napsal Fortune. „Stručně řečeno, Clear Channel se stal jejich výstavou A za všechno, co je špatné s deregulací médií.“

pokud kritika bodla, Mays a jeho synové to neukázali. Bez omluvy pokračovali v budování společnosti.

„mnoho lidí si myslí, že velký je špatný,“ řekl Mays. „Nebyli jsme v rozhlasovém průmyslu. Nebyli jsme v byznysu s venkovní reklamou. Prodávali jsme výrobky našich zákazníků, protože to je to, co zazvoní v pokladně.“

pod maysovým vedením se Clear Channel zaměřil na konzervativní rozvahu, udržování volného peněžního toku a další investice.

„je neuvěřitelné, čeho dosáhl,“ řekl soudce okresu Bexar Nelson Wolff. „Když se zákon změnil, byl dost chytrý, aby na něj skočil a vybudoval tuto společnost.“

časný úspěch přišel designem a výzkumem. Po značném kopání, Mays zjistil, že rádio je průmysl s pevnými náklady. Až na jednu nebo dvě výjimky se tržby každý rok zvyšovaly. „A to bylo po dobu 30, 40 let,“ řekl Mays. „Tak jsem se podíval na tento trend a řekl:“ To je docela dobrý obchodní model.'“

po získání KEEZ-FM v roce 1972 potřebovali Mays a McCombs silného vůdce, aby jej zvládli. McCombs navrhl generálního ředitele v KTSA, Nejlépe hodnocená stanice AM ve městě. Mays nabídl práci Dougu McCallovi.

“ proč bych měl opustit největší rozhlasovou stanici ve městě pro nejmenší?“Zeptal se McCall.

„protože budu kupovat více stanic,“ odpověděl Mays.

nevzpomíná si, zda to byl jeho původní záměr. Nebo pokud doručil reflexivní odpověď, aby změnil názor neochotného výkonného ředitele. V každém případě, Kathy Mays Johnson říká, že její otec je mistrem spontánního přesvědčování.

„tak podniká,“ řekl Johnson, prezident rodinné nadace Mays. „Je to myslitel na místě. Riskant. Všechno se tak nějak děje.“

s McCallem na palubě studoval Mays úspěch Dallasovy KRLD-AM, která se v roce 1920 stala první rozhlasovou stanicí, která prodávala reklamy a později byla první, která vysílala nepřetržité volební návraty. V roce 1975 spolu s Mccombsem koupili WOAI za 1,5 milionu dolarů a po KRLD stanici převzali. V důsledku toho WOAI přešel z hudby na formát zprávy/diskuse.

WOAI mikrofon má prominentní místo v chodbě mays Family Foundation. Úvěra: Scott Ball / San Antonio Report

o několik let později Mays uznal, že klíčové prvky televizního průmyslu – jako jsou fixní náklady a konzistentní ziskovost-úzce odrážely ty v rádiu. V roce 1988 společnost koupila svou první televizní stanici-pobočku televizní sítě Fox-v Mobile v Alabamě. Clear Channel následoval s nákupy Fox poboček v Jacksonville, Florida; Wichita, Kansas; Tulsa, Oklahoma; a Memphis, Tennesse; a non-Fox pobočka v Tucsonu, Arizona.

„můžete i nadále zvyšovat peněžní tok každý rok,“ řekl Mays. „Jen málo, pokud nějaký průmysl je takový.“

Clear Channel byl zveřejněn v roce 1984 a získal 7,5 milionu dolarů v počáteční nabídce akcií. Druhá nabídka akcií byla vydána v roce 1991 a další nabídky se staly pravidelným výskytem. Cena akcií vzrostla z 2,72 dolaru za akcii v roce 1990 na 95 dolarů za akcii v roce 2000.

s prodejem akcií-a půjčky od konsorcia Bank-Clear Channel koupil bojující stanice, snížit pracovní místa a náklady, zvýšil reklamní prodejní síly, dělal výhodné obchody s inzerenty, a obrátil zisky.

v 90. letech se Randall Mays stal prezidentem a finančním ředitelem, Mark Mays provozním ředitelem. Později Mark převzal funkci generálního ředitele, zatímco jeho otec zůstal předsedou a zapůsobil na své syny jako na skvělého posluchače.

„všichni tři se shromáždili a mluvili o rozhodnutí a vždy to byl nejlepší nápad,“ řekl Johnson, bývalý senior viceprezident Clear Channel. „Nebylo to,“ jsem táta „nebo“ jsem CFO „nebo“ řídím tuto organizaci. Tam přišel poslech. ‚No, Přemýšleli jste o tom? Přemýšlela jsi o tom?“Jednou z našich výhod bylo, že jsme všichni čtyři příbuzní, takže tam byla tato základní důvěra.“

devět let po prodeji Clear Channel, důchodce miliardář CEO chodí do kanceláře každý den. Navštěvuje se studenty z Mays Business School a setkává se s příležitostným reportérem. Ale většinou se věnuje podnikání své nadace.

„chtěl v San Antoniu opravdu změnit,“ řekl Johnson. „Takže když prodal svůj podíl Clear Channel, vzal spoustu peněz a předal je nadaci. Celý život nás učil vracet. Je to v nás zakořeněné. Je méně o sobě a více o ostatních lidech. A pro mě je to jeho největší odkaz.“