ponuré paralely mezi Ahmaudem Arberym a Lemuelem Pennem

ve tmě časných ranních hodin 11. července 1964 sledovali čtyři bílí muži hlídkující v ulicích Atén v centru města auto s poznávacími značkami Washingtonu D. C., které projíždělo garáží hostů na Hancock Avenue. V autě jeli tři Afroameričané a mířili na východ městem.

jak je popsáno v knize Billa Shippa z roku 1981, Vražda na Broad River Bridge, jeden z bílých mužů řekl: „vypadá to jako někteří chlapci Lyndona Johnsona. Pojďme pro n -.“

o necelou hodinu později byl řidič vozidla D. C. Lemuel Penn zastřelen na mostě Broad River Bridge, 25 mil od Atén v Madison County. Jeho útočníci-Joseph Howard Sims, Cecil Myers a James Lackey – byli všichni členové aténského Ku Klux Klanu. Podplukovník Penn a jeho dva společníci byli armádní záložníci, kteří se vraceli domů po cvičení ve Fort Benning v Columbusu.

poté, co se klansmen vrátil do Athén a Hostova garáž, se majitel Herbert Guest, také člen KKK, zeptal, co se stalo. Sims žertoval, že jejich mise byla neúspěšná, protože “ auto nešlo do řeky.“

překvapivě byli Pennovi vrazi obviněni velkou porotou v Madison County. Jejich proces z roku 1965, který se konal koncem léta v Danielsville, byl však podvod. Pro začátečníky, celobílá porota se skládala z alespoň několika Ku Kluxerů. Uvažovali jen krátkou dobu, vracející se nevinné verdikty proti Simsovi a Myersovi. Třetí Klansman, lokaj, se zpočátku přiznal a prstil své dva společníky. Během procesu však Lokajka odvolal. Nikdy nebyl souzen za vraždu. Po zproštění obžalovaní slavili v soudní síni se svými manželkami a dalšími. Místní prokurátor potřásl simsovými a Myersovými rukama, říkat jim, “ nebylo to nic osobního.“.“

rychlý posun vpřed 55 let. Ahmaud Arbery běhal v únoru čtvrtí Brunswick. 23. Zřejmě se zastavil u rozestavěného domu, snad aby močil. Ve stejnou dobu, dva bílí muži, otec a syn, vyrazili do svého pickupu, aby přepadli černého běžce. Setkali se s Arberym uprostřed silnice. Otec, 64letý Gregory McMichael, stál v posteli kamionu a mával pistolí. Syn, Travis McMichael, 34, stál u boku kamionu a držel brokovnici. Videozáznam ukazuje, že mladší McMichael střílel Arberyho třikrát brokovnicí. Po třetím výbuchu, Arbery je viděn utíkat, ale během několika sekund, zhroutí se k zemi. Arbery, 25 let, je mrtvý. Policie dorazí na scénu ,podat zprávu a říct Mcmichaelsovi, aby “ šli domů.“Bylo to trochu po 13: 00 bylo za denního světla.

Gregory McMichael dříve pracoval jak pro policejní oddělení okresu Glynn, tak pro okresní prokuraturu. Po střelbě se současná státní zástupkyně od případu odvolala a předvolala státního zástupce ze sousedního kraje. Že DA informoval policii, že existuje „nedostatečná pravděpodobná příčina“ k vydání zatýkacích rozkazů. Ještě jednou, jako v mnoha případech minulých i současných, se zdálo, že spravedlnost vigilante zvítězí.

pak se začátkem května objevilo 30sekundové grafické video z natáčení. Gruzínský generální prokurátor a GBI se zapojili. Více než dva měsíce poté, co byl Arbery zastřelen, McMichaels byli zatčeni a obviněni z vraždy a přitěžujícího útoku.

Penn byl pohřben 14. července 1964. Jeho tělo spočívá na Arlingtonském národním hřbitově ve Washingtonu, DC arberyho pohřeb se konal v únoru. 29. Je pohřben na hřbitově New Springfield Baptist Church Cemetery ve Waynesboro.

nyní čekáme, jak se tento případ vyvine. Bude odškodnění pro rodinu dalšího Afroameričana, který byl popraven někým, kdo je bílý? Nebo budou další dva bílí muži zproštěni viny, protože se rozhodli, že je čas “ pojďme nám dát n…“? Bude dlouhý oblouk historie pokračovat na této kruté cestě, nebo se konečně ohne ke spravedlnosti?