Stephen, anglický král

Stephen, anglický král (1135-1154, narozen před 1101). Štěpán byl třetím synem hraběte Štěpána z Blois a jeho manželky Adély, dcery Viléma Dobyvatele. V roce 1113 se Štěpán připojil ke dvoru svého strýce, anglického krále Jindřicha I. On a jeho bratr, hrabě Theobald z Blois, se stali nejdůvěryhodnějšími spojenci krále V Jindřichově boji o udržení Normandie proti machinacím svého synovce Williama clita a francouzského krále Ludvíka VI. Štěpán byl za svou loajalitu odměněn vyznamenáním Eye a Lancaster, hrabství Mortain, a nádherným sňatkem s Matildou, dcerou a dědičkou hraběte Eustace III z Boulogne.

vzhledem k tomu, že syn Jindřicha I., Vilém, zahynul v vraku bílé lodi v roce 1120, král jmenoval svou dceru, ovdovělou císařovnu Matildu, za svou dědici a přinutil Barony přísahat na podporu jejího nároku. Stephen dal své slovo v té době, dokonce se oddával přátelské hádce s královým nelegitimním synem Robertem z Gloucesteru, za čest být první, kdo přísahal.

když však Jindřich nečekaně zemřel v roce 1135, Štěpán spěchal do Anglie, kde se 22. prosince sám korunoval králem. Jedním z prvních úkonů Stephena jako krále bylo udělit anglické církvi bezprecedentní listinu svobod, zaručující církevní práva a majetek a slibující omezit zneužívání královských úředníků.

ale zatímco se Stephen usadil v Anglii, jeho bratranec Matilda a její manžel, hrabě Geoffrey z Anjou, napadli Normandii, aby zajistili Matildino dědictví. Kromě toho Stephen okamžitě čelil vzpourám v západní zemi a ve Walesu a invazím skotského krále Davida I. Zatímco se Stephen soustředil na obléhání Exeteru, vyslal poručíky, aby se vypořádali se situací ve Walesu. Toto rozhodnutí se ukázalo jako nákladná chyba, protože jejich neschopnost dosáhnout něčeho odcizila pochodujícím pánům, včetně hraběte Roberta z Gloucesteru.

Štěpán udělal další zásadní chybu v roce 1139, kdy zatkl biskupy Rogera ze Salisbury, Alexandra z Lincolnu a Nigela z Ely na základě obvinění ze zrady, odcizení anglické biskupství, včetně jeho vlastního bratra, biskupa Jindřicha z Winchesteru. Ve stejném roce císařovna napadla Anglii. Dva roky se strany neúspěšně potýkaly, ale v únoru 1141 císařovna porazila královskou armádu v Lincolnu a zajala samotného Štěpána. Zatímco král Strádal ve vězení, Císařovna Matilda si užívala triumfálního vstupu do Winchesteru, doprovázeného biskupem z Winchesteru. Poté odcestovala do Londýna na korunovaci, ale Londýňané si vzpomněli na svůj dlouhý a vzájemně prospěšný vztah se Stephenem jako hrabětem z Boulogne,a pobídl prosby Štěpánovy manželky, Matilda, povstal a vyhnal císařovnu z jejich města. Tato událost způsobila, že se Henry z Winchesteru znovu připojil ke královské straně. Rozzlobená císařovna obléhala biskupa na jeho zámku ve Winchesteru, ale královská armáda, velel královna Matilda a vlámský žoldák, William Z Ypres, směroval její příznivce a zajal Roberta z Gloucesteru. Tváří v tvář této fatální ztrátě císařovna souhlasila s výměnou vězňů, takže král Stephen znovu získal svobodu v listopadu 1141 a politická situace se vrátila k tomu, co byla před bitvou u Lincolnu.

ačkoli se Geoffreymu z Anjou podařilo dobýt Normandii v roce 1148, patová situace v Anglii pokračovala se sporadickými boji, dokud Geoffrey a Matildin syn Jindřich Plantagenet v roce 1153 nenapadli. Král Stephen, truchlící po náhlé smrti svého syna, Eustace, a pod tlakem jeho baronů uzavřít mír, ochotně souhlasil s Winchesterskou smlouvou. Dohoda mu umožnila udržet si korunu během svého života, ale stanovila, že po jeho smrti se Henry z Normandie stane králem. Když Štěpán v roce 1154 zemřel, podmínky smlouvy byly dodrženy a vévoda Jindřich nastoupil na anglický trůn jako Jindřich ii.