Vzácné jantarově pohřbené ještěrky zachované v úžasných detailech

jantarově uvězněné ještěrky z jihovýchodní Asie, které se datují před 99 miliony let, tvoří nejstarší shromáždění tropických ještěrů, jaké kdy byly nalezeny v jantaru, podle nové studie.

drobné, uvězněné fosilie, nalezené v Myanmaru, představují bezkonkurenční vzorkování druhové rozmanitosti tropických ještěrek z doby křídy, která trvala od 145.5 před miliony let do asi 65.5 před miliony let. Fosílie jsou úžasně dobře zachovány, řekli vědci, včetně vzorků s neporušenou kůží, viditelný pigment kůže a měkké tkáně — a v jednom případě, lízací jazyk.

studie zahrnovala pozoruhodné detailní fotografie šupin ještěrek, jemných drápů a dalších neobvykle dobře zachovaných rysů. Vřetenovité prsty jednoho jedince si vysloužily přezdívku „Nosferatu,“ po upírovi s dlouhými prsty, řekl spoluautor studie David Grimaldi, kurátor divize Zoologie bezobratlých v Americkém přírodovědném muzeu v New Yorku.

ale to bylo hojnost exemplářů a rozmanitost druhů, které opravdu zapůsobily Grimaldiho, řekl. „Ještěrky jsou extrémně vzácné v jakémkoli jantarovém ložisku,“ řekl Grimaldi živé vědě v e-mailu. „Nikdy jsem nečekal, že uvidím tolik exemplářů z křídového ložiska a takovou rozmanitost.“

ještěrky zachované ve středním křídovém jantaru z Myanmaru. (Image credit: Daza et al. Věda. ADV. 2016; 2 : e1501080)

vzácný a ochranný

leštěný jantar je ceněný drahokam s bohatým žlutooranžovým odstínem a podle článku publikovaného ve vědě v roce 2009 ho lidé sbírali nejméně před 13 000 lety. Ale miliony let dříve, ve své pre-zkamenělé formě jako lepkavá stromová pryskyřice, látka hrála zlověstnější roli v křídové krajině. Zachytil nešťastný hmyz-někdy v kompromitujících pozicích — a další živé tvory v jeho hlubinách.

vzhledem k tomu, že pryskyřice v průběhu času ztvrdla a vytvořila jantar, malé mrtvoly uvězněné uvnitř byly zachovány v nádherných detailech, často vedle Stop životního prostředí, které mohou informovat Paleontology o starověkých ekosystémech, které zvířata obývala.

v jantaru „vynikající konzervace umožňuje mnohem lepší interpretaci pozůstatků, než by bylo možné u vzorků ve skalách,“ řekl Grimaldi.

i u některých exemplářů, ve kterých nejsou části těla zachovány, jantar stále drží otisky zvířete, které lze zobrazit, uvedl spoluautor studie Ed Stanley, postdoktorand ve floridském Přírodovědném muzeu. Pomocí počítačové rentgenové tomografie (CT) skenování byli vědci schopni zachytit ty oblasti, které byly méně husté než okolní jantar, a pomocí nich vytvořit formy pro rekonstrukci původních forem jako 3D modely.

salonek ještěrek

Juan d. Daza, hlavní autor studie a profesor biologie na Sam Houston State University v Texasu, řekl Live Science v e — mailu, že délky těla ještěrek — minus jejich ocasy-se pohybovaly od 0.4 palce (11 milimetrů) do asi 1.6 palce (40 mm). Jeden částečný exemplář mohl být dlouhý nejméně 2,4 palce (60 mm).

Stanley řekl živé vědě, že byl ohromen tím, jak úzce se někteří jednotliví ještěři podobali jejich moderním příbuzným. „Kdybyste mi ukázal CT snímky, které jsme udělali, řekl bych, že to byl druh moderního gekona,“ řekl. „Až na to, že se začnete dívat blíže, našli jste pár postav, které dnes nemá žádný gecko.“

zejména jeden z dochovaných ještěrů byl „velmi zajímavý“, řekl Daza. Nejmenší ze vzorků, pravděpodobně nově vylíhnutý, byl v příspěvku popsán jako „kmenový chameleon,“ raná rodová forma v linii chameleonů. Drobný tvor postrádal moderní specializace chameleonů, jako jsou Spojené číslice a stlačená těla, řekl Daza. Měl však zvlněný ocas a rysy lebky, které naznačovaly, že se mohl živit jako moderní chameleoni, pomocí jazyka k zachycení kořisti, řekl.

Mikrograf vzorku Bu267, ukazující hlavu a vyčnívající jazyk (šedivý blob v horní části rámu). (Image credit: Daza et al. Věda. ADV. 2016; 2: e1501080)

všichni v rodině

zatímco uvěznění v pryskyřici nedopadlo pro malého chameleonského předka tak dobře, osud ještěrky byl pro vědce, kteří ho zkoumali téměř o 100 milionů let později, neuvěřitelnou mrtvicí štěstí.

“ malý, malý exemplář by nikdy nebyl rozpoznatelný jako velmi primitivní a blízký příbuzný živých chameleonů, pokud by byl zachován ve skále. Ale diagnostické znaky by se prostě nedochovaly,“ řekl Grimaldi Pro Live Science. „Tento exemplář je vědecky nejvýznamnějším nálezem, protože rozšiřuje geologický věk chameleonů asi pětkrát,“ řekl.

ve skutečnosti Stanley dodal, že vynikající zachování všech fosilií má dalekosáhlé důsledky pro pochopení stromu života pro squamates, skupinu, která obsahuje ještěrky a hady.

„protože tyto vzorky jsou tak staré a můžeme je umístit s takovou relativní jistotou, která působí jako opravdu pěkný kalibrační bod, když se snažíme datovat celé záření skvamátů,“ řekl Stanley. „A to je docela v pohodě, protože to nám říká o podmínkách na světě, kdy některé druhy vyzařovaly, a mohlo by to pomoci předpovědět, co by mohlo v budoucnu způsobit rozdíly.“

zjištění byla zveřejněna online dnes (4. března) v časopise Science Advances.

Sledujte Mindy Weisberger na Twitteru a Google+. Sledujte nás @livescience, Facebook & Google+. Původní článek o živé vědě.

Poslední zprávy

{{ název článku }}