ægteskab og Stress

hvis du er gift, ved du allerede, at din ægtefælle har en enorm indflydelse på dit liv. Hvad du måske ikke er klar over, er, at han eller hun også også kan have en dybtgående indvirkning på dit helbred.

en undersøgelse offentliggjort i tidsskriftet Physiology and Behavior bemærkede, at den enkle handling at være gift kan tilføje år til en persons liv. Ægteskab kan endda sænke risikoen for alle mulige sygdomme, herunder kræft, højt blodtryk, hjertesygdomme og flu. Omsorgsfulde ægtefæller opfordrer ofte hinanden til at spise rigtigt, motionere, tage ferier og vælge en sund livsstil. Tæt og støttende kammeratskab fungerer også som en buffer mod stress og alle dets fysiske og følelsesmæssige konsekvenser.

på den anden side kan ulykkelige ægteskaber trække partnere ned i krop og ånd. Kampe (både opvarmede og langvarige), usikkerhed om fremtiden, ulige arbejdsbyrder og en grundlæggende mangel på kompatibilitet kan alle skabe usunde niveauer af stress. Som forskere bemærkede i fysiologi og adfærd, er virkningen af ægteskabelig stress på sundheden “ens i størrelse til mere” traditionelle “risikofaktorer”, såsom fysisk inaktivitet og rygning.

kønsforskellen i ægteskabet

på trods af den almindelige stereotype af brudgommen, der skal trækkes til alteret, har mænd mest at vinde ved ægteskab med hensyn til sundhed. Som rapporteret i fysiologi og adfærd, ægteskab kan øge forventet levealder for begge køn, men denne fordel er fem gange stærkere for mænd end for kvinder.

samtidig har kvinder mest at tabe, når ægteskabet er ulykkeligt. Fra omkring 40 år har kvinder en tendens til at føle sig mere ægteskabelig stress end mænd, ifølge en rapport i Journal of Gerontology. (For yngre ægtepar synes både mænd og kvinder at være lige så påvirket af ægteskabsstress.) Årsagerne til denne aldersrelaterede kønsforskel er ikke kendt, men virkningen er desværre klar. Som de følgende undersøgelser antyder, ægteskabelig stress tager en større vejafgift på kvinders sundhed.

mens der ikke er nogen standarddefinition af et lykkeligt ægteskab, kom forskere ved San Diego State University og University of Pittsburgh sandsynligvis tæt på, da de fulgte ægteskaber med næsten 500 kvinder i 13 år. Forskerne bad kvinder om at bedømme kvaliteten af køn og kommunikation i deres ægteskab, og den tid, de tilbragte sammen med deres ægtemænd. De spurgte også, om ægteskaberne var kompatible med hensyn til livsstil, temperament, og interesser. Af hensyn til undersøgelsen blev ægteskaber, der scorede dårligt i disse kategorier, betragtet som “utilfredsstillende”, mens de, der scorede godt, blev betragtet som “tilfredsstillende” – udtryk, der sandsynligvis ikke ville trække nogen argumenter fra kvinderne.

som rapporteret i tidsskriftet Health Psychology fandt undersøgelsen, at kvinderne i utilfredsstillende ægteskaber syntes at være gående mål for hjertesygdomme. Sammenlignet med kvinder i tilfredsstillende ægteskaber havde de højere blodtryk, højere kolesterol og højere kropsmasseindekser. De led også af højere niveauer af depression, angst og vrede. Som forskerne bemærkede, øger hver af disse fysiske og følelsesmæssige faldgruber risikoen for hjertesygdomme-og hver kan blive drevet af stress.

farerne ved ægteskabelig stress er ikke kun hypotetiske. En undersøgelse af næsten 300 kvinder med hjertesygdomme offentliggjort i Journal of the American Medical Association fandt, at ægteskabelig stress-i sig selv-tredoblet risikoen for hjertekirurgi, hjerteanfald eller død i de følgende fem år. Lige så bemærkelsesværdigt viste en undersøgelse af 189 mænd og kvinder med kongestiv hjertesvigt, der blev offentliggjort i American Journal of Cardiology, at overlevelse var lige så meget afhængig af ægteskabets kvalitet som sygdommens sværhedsgrad. Gentagelse af et fælles tema fandt denne undersøgelse, at ægteskabskvalitet havde større indflydelse på kvinder end på mænd.

i sygdom og sundhed

immunsystemet har tendens til at falde i tider med stress, og ægteskabelig stress er bestemt ingen undtagelse. Som rapporteret i fysiologi og adfærd har undersøgelser vist, at kimbekæmpende celler har tendens til at overgive sig, når par kæmper. Kvinder (og i mindre grad mænd) i ulykkelige ægteskaber er særligt sårbare over for smitsomme sygdomme. Og hvis de har et sår-måske fra en ulykke eller operation-kan det være usædvanligt langsomt at helbrede.

før du binder knuden, skal både mænd og kvinder vide, hvad der virkelig står på spil. Især for kvinder, et dårligt ægteskab kan være værre end intet ægteskab overhovedet. Som rapporteret i sundhedspsykologi, stresset i et ulykkeligt partnerskab kan potentielt udslette enhver sundhedsfordel, som en kvinde kan få ved ægteskab. På den anden side kan både mænd og kvinder forbedre deres helbred ved at gifte sig klogt, arbejde hårdt på at løse ægteskabsproblemer og undgå katastrofale konflikter. Det er så simpelt – og så svært-som det.

Robles TF og JK Kiecolt-Glaser. Ægteskabets fysiologi: veje til sundhed. Fysiologi og adfærd. 2003. 79: 409-416.

American Psychological Association. Ægteskab ser ud til at være gavnligt for kvinders sundhed, men kun når ægteskabelig tilfredshed er høj, viser ny forskning. September 2003. http://www.apa.org/releases/maritalbenefit.html

Orth-Gomer K et al. Ægteskabelig stress forværrer prognosen hos kvinder med koronar hjertesygdom. Tidsskrift for American Medical Association. 2000. 20.December 2000. 284: 3008-3014.

Coyne JC et al. Prognostisk betydning af ægteskabelig kvalitet for overlevelse af kongestiv hjertesvigt. American Journal of Cardiology. 1. September 2001. 88: 526-529.

Umberson D og K Vilhelm. Ægteskabelig kvalitet, sundhed og aldring: ligestilling mellem kønnene? Tidsskrift for Gerontologi oktober 2005. 60 (speciel 2): 109-113.

Holt-Lundstad J. et al. Er der noget unikt ved ægteskabet? Den relative indvirkning af civilstand, forholdskvalitet, og netværks social støtte på ambulant blodtryk og mental sundhed. Annaler for adfærdsmedicin. 35(2):239-44. April 2008.