Coronavirus: lamaer giver nøglen til immunterapi

lamaer (c) University of Reading
billedtekst lamaer og alpakaer har udviklet antistoffer, som forskere ‘re-engineer’ i laboratoriet

da Fifi lamaen gumler på græs på en græsareal i Reading, har hendes immunsystem leveret skabelonen til et gennembrud i coronavirusbehandling.

forskere fra Storbritanniens Rosalind Franklin Institute har brugt Fifi ‘ s specielt udviklede antistoffer til at lave en immunforstærkende terapi.

den resulterende Lama-baserede, Covid-specifikke “antistofcocktail” kunne komme ind i kliniske forsøg inden for måneder.

udviklingen er publiceret i Nature Structural and Molecular Biology.

det involverer “engineering” Lama-antistoffer, som er relativt små og meget mere simpelt strukturerede end antistofferne i vores eget blod. Denne størrelse og struktur betyder, at de kan “redesignes” i laboratoriet.

oplåsning af coronavirus

Professor James Naismith, direktør for Rosalind Franklin Institute – og hovedforskeren – beskrev teknikken som beslægtet med at skære en nøgle, der passer til coronavirus-låsen.

“med lamaens antistoffer har vi nøgler, der ikke passer helt – de går ind i låsen, men vender ikke hele vejen rundt,” sagde han.

” så vi tager den nøgle og bruger molekylærbiologi til at polere bits af den, indtil vi har skåret en nøgle, der passer.”

hvordan Lama blod kan hjælpe med at bekæmpe coronavirus. 1. Bloddråbe taget fra llama 2. Forskere identificerer antistoffer, der viser svag binding til virus 3. Svagt bindende antistoffer er konstrueret til at skabe nye nanobodier, der binder tæt 4. Nye nanobodier binder sig til virussens spike og blokerer den 5. Virus kan ikke trænge ind i humane celler og neutraliseres
hvidt rum

antistoffer er en del af det, der er kendt som det adaptive immunsystem; de er molekyler, der i det væsentlige morph som reaktion på en invaderende virus eller bakterier.

“så hvis du bliver geninficeret,” forklarede Prof Naismith, “ser din krop efter nogen med antistoffer fast omkring dem og ødelægger dem.”

denne type immunterapi øger i det væsentlige en syges immunsystem med antistoffer, der allerede har tilpasset sig virussen.

der er allerede tegn på, at antistofrig blod, taget fra mennesker, der for nylig er kommet sig efter coronavirus, kunne bruges som en behandling. Men det vigtigste trick med denne Lama-afledte antistofterapi er, at forskerne kan producere coronavirus-specifikke antistoffer til ordre.

den lille omkonstruerede del af Lama-antistoffet er også kendt som en nanobody, sagde Prof Naismith.

forskere ved Rosalind Franklin Institute
billedtekst forskerne sigter mod at teste deres laboratoriefremstillede nanobodier i dyreforsøg i sommer

“i laboratoriet kan vi lave nanobodier, der dræber den levende virus ekstremt godt – bedre end næsten alt, hvad vi har set,” tilføjede han. “De er utroligt gode til at dræbe virussen i kulturen.”

nanobodierne gør det ved at binde – eller låse på – det, der er kendt som” spike protein ” på ydersiden af viruskapslen; deaktivering af denne spike forhindrer det i at få adgang til humane celler.

Llama pharma

“i det væsentlige gør vi i laboratoriet, hvad alle immunsystemer gør i kroppen,” forklarede Prof Naismith.

“og vi kan gøre dette meget hurtigt, så hvis virussen pludselig ændrer sig, eller vi får en ny virus, kan vi konstruere nye nanobodier i laboratoriet.”

holdet sigter mod at teste sin potentielle terapi i dyreforsøg i sommer med henblik på at starte kliniske forsøg senere på året.

følg Victoria på kvidre