en måned med vores LGBT+ helte: Mabel Hampton, danser, sanger, aktivist

siden 2015 har jeg haft glæden ved at arbejde på Project ORE, inde i Sirovich Community Center. Jeg er omgivet af utrolige ældre mennesker hver eneste dag, der har lært mig så meget visdom og så meget om, hvad det betyder at være en stærk og god person i denne verden. Så mange af vores samfundsmedlemmer er livslange aktivister, der, på store og små måder, har dedikeret deres liv til at gøre vores by til et bedre sted at bo.

i betragtning af det burde det ikke overraske mig, at jeg var så tiltrukket af Mabel Hampton og hendes arv af aktivisme, da jeg først lærte om hende i Hugh Ryan ‘ s bog, da Brooklyn var underlig. Mabel Hampton fik sin Start som performer i 1920 ‘ erne på Coney Island, et sted, hvis historie fanger min nysgerrighed og fantasi. Det var på Coney Island, At Mabel Hampton først lærte ordet lesbisk; hun reflekterede senere på denne tid til Joan Nestle og sagde “Jeg sagde til mig selv, godt, hvis det er hvad det er, jeg er allerede i det!”

Mabel Hampton fortsatte med at arbejde som danser og sanger, før han forlod underholdningsindustrien, men det er ikke det, der gør hende til en helt for mig. I hendes senere år, Mabel Hampton arbejdede for at sikre, at hendes personlige papirer blev arkiveret, sikre, at oplevelserne fra en lesbisk sort kvinde i det tidlige 20.århundrede fortsat ville være kendt. Hun var en aktivist og involveret i SAGE (tjenester og fortalervirksomhed for GLBT Elders) og tjente endda som Grand Marshall af Ny York City Pride Parade i 1985.

i 1984 henvendte Mabel Hampton sig til publikum ved Pride Parade og sagde: “Jeg, Mabel Hampton, har været lesbisk hele mit liv i toogfirs år, og jeg er stolt af mig selv og mit Folk. Jeg vil gerne have, at alle mine Folk skal være fri i dette land og over hele verden, mine homoseksuelle og mine sorte mennesker.”

at læse disse ord giver mig nu kuldegysninger. Vi har så meget at lære af vores LGBT ældste og forfædre. Yderligere, en måde, hvorpå undertrykkelse fortsætter, er gennem vores samfund at beslutte, hvis arv er værd at fortsætte, og hvis liv går tabt til tiden. Mabel Hampton forstod det og sørgede for, at hendes arv ikke vil gå tabt.