et kig på Lavry Mays: Risk-Taker, tv-station, milliardær, filantrop

Lavry Mays vidste intet om radiobranchen, da han købte sin første radiostation i 1972. Han havde ingen erfaring med tv, da han købte sin første TV-station i 1988. Han vidste ikke meget om udendørs reklame eller live underholdning, da han tilføjede disse virksomheder til sin portefølje.

Mays anerkendte imidlertid en god mulighed, da han så en. Med et lån fra Frost Bank købte han og bilforhandleren Red McCombs San Antonio ‘ s FM for $125.000. De købte to radiostationer i Tulsa, Oklahoma, erhvervet i 1975 og begyndte dannelsen af et internationalt medieimperium kendt som Clear Channel Communications.

i 2008 solgte Mays og McCombs Clear Channel i en aftale til en værdi af cirka 25 milliarder dollars. På det tidspunkt ejede Mays cirka 5 procent af virksomheden. Men salget gav en enorm stormfald-han vil ikke afsløre hvor meget – for en mand, der kom ind i radiobranchen som en neophyte.

“jeg var en ret hurtig lærer,” sagde Mays, der rullede en betydelig sum fra salget af Clear Channel ind i Mays Family Foundation.

læring i farten hjalp Mays med at opbygge et firma, der dominerede en branche. En skarp forståelse af forretningsmodeller og timing gjorde det muligt for ham at samle en formue. Fra denne formue blev Mays en af San Antonios førende filantroper. Han og mays Family Foundation har doneret mere end $ 50 millioner til business school på et&m Universitet, der bærer hans navn, ligesom det 10.000 kvadratmeter store begivenhedscenter på museet. Fonden gav for nylig 25 millioner dollars til UT Health San Antonio Cancer Center, som vil blive omdøbt efter familien, og donerer cirka 15 millioner dollars om året til andre nonprofits.

i mellemtiden svæver virksomheden mays oprettet, nu kendt som IHeartMedia, på randen af insolvens. IHeartMedia har samlet lammende gæld som følge af en 2008 gearet buyout, der tog virksomheden privat og har forhandlet med sine långivere og obligationsejere om omstrukturering af sin gæld. Mays er fortsat en lille investor i virksomheden og optimistisk om sit lederskab på trods af truslen om konkurs.

“iHeart Media har et godt ledelsesteam og investorgruppe,” sagde Mays. “Vi fortsætter med at støtte deres indsats i enhver omstrukturering.”

på sit højeste ejede Clear Channel mere end 1.200 radiostationer i USA; i dag ejer IHeartMedia 858 stationer. Det klare kanalnavn lever videre i form af Iheartmedias billboard-datterselskab, Clear Channel Outdoor.

da Mays byggede sit firma, ændrede Clear Channel radiolandskabet i USA. Virksomheden erhvervede hundreder af radiostationer i slutningen af 1990 ‘erne og begyndelsen af 2000’ erne, mange med talk-radioformater. Før salget ejede eller programmerede Clear Channel de fleste af de 50.000 AM-stationer i USA, som bar de syndikerede udstillinger af Rush Limbaugh, Sean Hannityog andre konservative værter.

fra sit kontor på fjerde sal nær Alamo Heights reflekterer Mays over en usandsynlig rejse-fra teenage – olieriggen til milliardær forretningsmand. Clear Channel ‘s ekspansion til tv, udendørs reklame og live underholdning i lande rundt om i verden genererede cirka 7 milliarder dollars i årlig omsætning i begyndelsen til midten af 2000’ erne.

“Lavry er den klassiske amerikanske historie om at tage ekspertise, beslutsomhed og en ide og villig det til en succes,” sagde tidligere borgmester og USA. Boligsekretær Henry Cisneros, der tjente hos Mays i 1980 ‘ erne.

Cisneros husker, da Mays var investeringsbankmand og købte sin første radiostation. Mays husker den usikre begyndelse, den uvidenhed, der gik forud for hver iværksættervirksomhed.

“enhver virksomhed, vi kom ind i, inklusive den første, vidste jeg intet om,” sagde Mays, medlem af National Radio Hall of Fame.

Mays Credit: Scott Ball / San Antonio Report

efter at have undersøgt årti lange forretningstendenser inden for radio og tv følte Mays, at han og McCombs kunne tjene en betydelig fortjeneste. Men forudså han et imperium på flere milliarder dollars?

” jeg anede ikke,” sagde han.

Mays nød ikke en sølvsked barndom. I 1947 døde hans far, Lester Mays, i en bilulykke. Efterladt med en enke mor og ældre søster blev 12-årige Lavry manden i huset.

i løbet af de næste 15 år arbejdede han på olierigge, fik en petroleumsteknisk grad fra en& M, tjente i luftvåbenet, tjente en MBA fra Harvard og sluttede sig til et investeringsbankfirma i San Antonio.

i 1972 accepterede Mays at underskrive et lån til en ven, der ønskede at købe en radiostation. Den ven bakket ud, forlader Mays med stationen. Usikker på hvad han skulle gøre, ringede han til en bilforhandlerven, McCombs, der vidste lige så meget om radiovirksomheden som Mays gjorde.

og så begyndte Mays’ opstigning fra investeringsbankmand til utilsigtet tv-station til milliardær mediemogul.

“vi byggede det største radiofirma i verden, det største udendørs reklamefirma i verden, den største sælger af live underholdning i verden,” sagde Mays, 82. “Vi var i 65 forskellige lande. Det var en meget stor virksomhed – 20.000 ansatte. Jeg anede ikke, at vi ville komme ind i udendørs reklamebranchen eller underholdningsbranchen.”

efterhånden som den klare kanal voksede, blev udfordringerne multipliceret. I begyndelsen af 1990 ‘ erne forbød Federal Communications Commission for eksempel virksomheder at eje mere end to radiostationer pr.

da Mays ikke var villig til at acceptere disse begrænsninger, lobbyede han kongressen for at skabe lovgivningsmæssige ændringer. I 1996 sejrede han, og telekommunikationsloven blev lov. Som et resultat deregulerede FCC medieejerskab og rydde vejen for den eksplosive vækst i Clear Channel.

“det var en big deal – at ændre reglerne for medieejerskab på det tidspunkt,” sagde Mays.

da Clear Channel udvidede sin rækkevidde og magt, tiltrak det både opmærksomhed og kritikere. En af dem, Alec Foege, skrev en bog fra 2009 med titlen højre for skiven, der kritiserede virksomheden på adskillige fronter. I bogen hævdede Foege, at Clear Channel fremmedgjorde legioner af radiolyttere med intetsigende programmering, producerede overpris og dårligt administrerede koncerter, mobbet kunstnere til at spille på klare Kanalstyrede spillesteder, gjorde talk radio til “en inane shout-fest” og “fyldt” USA med sine reklametavler.

ni år senere står Foege ved sine tidligere konklusioner. Men han bemærker også virksomhedens positive indvirkning og den respekt, han har for Mays. “Clear Channel bragte en masse professionalisme til branchen og reddede faktisk mange radiostationer,” sagde Foege. “Jeg tror ikke havde nogen ideologisk modvilje mod kvalitetsprogrammering. Det var ikke hans fokus. … Jeg har en hel del beundring for ham, og hvad han var i stand til at bygge.”

næsten et årti efter, at Mays solgte virksomheden, forbliver kritik. Paul Begala, en demokratisk strateg, der rådgav præsident Clinton og bidrager med kommentarer til CNN, tilbyder et bidende, partisk syn på Clear Channel ‘ s indvirkning.

” konsolideringen af talk radio i 1980 ‘erne og’ 90 ‘ erne virkelig våben uvidenhed,” sagde Begala. Demagoger som Rush Limbaugh opfordrede deres lyttere til at være “Dittoheads” – gentage højrefløjslinjen og undgå uafhængig information.”

i sin bog bemærkede Foege, at Mays lavede kampagnebidrag til adskillige Demokrater, herunder Cisneros, Gov. Lloyd Bentsen og John Glenn fra Ohio.

Foege bemærkede også i sin bog, ” Lavry Mays var ikke så stærkt forbundet med det republikanske parti, at da hans eget navn kom op som en mulig kandidat til guvernør, var det på Den Demokratiske billet i opposition til Bush.”

McCombs forstår hans partners personlige og politiske gaver. “McCombs’ største styrke er hans evne til at overbevise folk om, at hans syn på noget er rigtigt.”

Forbes-magasinet kaldte engang Mays ” den utilsigtede tv-station.”Senere kaldte Fortune-magasinet ham og hans Sønner, klare kanalledere Mark og Randall, “radioens dårlige drenge.”Fortune-historien fortalte de fjender, virksomheden skabte blandt musikere, små radiooperatører og medlemmer af kongressen.

“de beskylder Clear Channel for at stampe på konkurrencen, ødelægge kunstnerisk integritet og gøre mos ud af den lille fyr,” skrev Fortune. “Kort sagt er Clear Channel blevet deres udstilling A for alt, hvad der er galt med mediernes deregulering.”

hvis kritikken stak, viste Mays og hans Sønner det ikke. Uden undskyldning fortsatte de med at opbygge virksomheden.

“mange mennesker synes, at stort er dårligt,” sagde Mays. “Vi var ikke i radiobranchen. Vi var ikke i udendørs reklamebranchen. Vi var i færd med at sælge vores kunders produkter, fordi det er det, der ringer kasseapparatet.”

under Mays’ ledelse fokuserede Clear Channel på en konservativ balance, opretholdelse af fri pengestrøm og forfølgelse af yderligere investeringer.

“det er utroligt, hvad han opnåede,” sagde dommer Nelson Ulff. “Da loven ændrede sig, var han smart nok til at hoppe på den og bygge det firma.”

tidlig succes kom af design og forskning. Efter betydelig grave opdagede Mays, at radio var en industri med faste omkostninger. Med en undtagelse eller to steg indtægterne hvert år. “Og det var over en 30 -, 40-årig periode,” sagde Mays. “Så jeg kiggede på denne tendens og sagde:” Dette er en ret god forretningsmodel.'”

efter at have erhvervet Kees-FM i 1972 havde Mays og McCombs brug for en stærk leder til at styre det. McCombs foreslog general manager hos KTSA, den bedst bedømte AM-station i byen. Mays tilbød jobbet til Doug McCall.

“hvorfor skal jeg forlade den største radiostation i byen for den mindste?”McCall spurgte.

“fordi jeg skal købe flere stationer,” svarede Mays.

han husker ikke, om det var hans oprindelige hensigt. Eller hvis han leverede et refleksivt svar for at skifte mening hos en tilbageholdende leder. Uanset hvad der er tilfældet, Kathy Mays Johnson siger, at hendes far er en mester i spontan overtalelse.

“Sådan gør han forretning,” sagde Johnson, præsident for mays Family Foundation. “Han er en on-the-spot tænker. En risikotager. Alt slags sker.”

med McCall om bord studerede Mays succesen med Dallas’ KRLD-AM, som i 1920 ‘ erne blev den første radiostation, der solgte reklamer og senere var den første til at udsende kontinuerlige valgafkast. I 1975 købte han og McCombs for 1,5 millioner dollars og mønstrede stationen efter KRLD. Som et resultat skiftede han fra musik til et nyheds – /taleformat.

en ULDMIKROFON har et fremtrædende sted i Mays Family Foundation-gangen. Kredit: Scott Ball / San Antonio-rapport

år senere erkendte Mays, at nøgleelementer i tv – branchen – såsom faste omkostninger og ensartet rentabilitet-nøje afspejlede dem i radio. I 1988 købte virksomheden sin første tv – station – et datterselskab af ræv TV-netværk-i Mobile, Alabama. En af de bedste måder at gøre dette på er ved at blive brugt til at finde ud af, hvad der er bedst for dig.

“du kan fortsætte med at øge pengestrømmen hvert år,” sagde Mays. “Få, hvis nogen industrier er sådan.”

Clear Channel blev offentliggjort i 1984 og hævede 7,5 millioner dollars i et indledende aktieudbud. Et andet aktietilbud blev udstedt i 1991, og flere tilbud blev en regelmæssig begivenhed. Aktiekursen voksede fra $2,72 en andel i 1990 til $95 en andel i 2000.

med salg af aktier – og lån fra et konsortium af banker – købte Clear Channel kæmpende stationer, reducerede job og omkostninger, øgede reklamesalgsstyrken, lavede gunstige tilbud med annoncører og vendte overskud.

i de brølende 90 ‘ere blev Randall Mays Præsident og finansdirektør, Mark Mays chief operating officer. Senere overtog Mark som administrerende direktør, mens hans far forblev formand og imponerede sine sønner som en god lytter.

” de tre af dem ville samles og tale om en beslutning, og det var altid den bedste ide vinder,” sagde Johnson, en tidligere Clear Channel senior vice president. “Det var ikke ,’jeg er far’ eller ‘jeg er CFO ‘eller’ jeg kører denne organisation. Det var her, at lytte kom i spil. ‘Nå, har du tænkt over dette? Har du tænkt over det? En af vores fordele var, at vi alle fire var beslægtede, så der var denne underliggende tillid.”

ni år efter salg af Clear Channel går den pensionerede milliardær CEO til kontoret hver dag. Han besøger med studerende fra Mays Business School og mødes med en lejlighedsvis reporter. Men for det meste tager han sig af sin stiftelses virksomhed.

” han ville virkelig gøre en forskel i San Antonio,” sagde Johnson. “Så da han solgte sin andel af Clear Channel, tog han en hel del af pengene og overgav dem til fonden. Hele vores liv har han lært os at give tilbage. Det har været indgroet i os. Han handler mindre om sig selv og mere om andre mennesker. Og for mig er det hans største arv.”