Lloyd Morgan

Den Feb. 6, 1852, C. Lloyd Morgan blev født i London. Han deltog i Royal School of Mines i London, Royal College of Science, og University of Bristol, modtager doktorgrader i videnskab og jura. Han underviste i fem år på Diocesan College i Rondesbosch, Sydafrika. Da han vendte tilbage til England i 1884, sluttede han sig til University of Bristol som professor i geologi og dyreologi, og tre år senere blev han rektor. I 1910 overtog han formand for psykologi og etik.

et af de største problemer, som Charles Darvin ‘ s evolutionsteori rejste, var dyrepsykologi. Der var behov for en kontinuitet baseret på ligheder mellem forskellige dyreformer, herunder ligheder mellem mennesket og dyrene. På det tidspunkt tilskrev arbejdere, der beskæftiger sig med dyreadfærd, komplekse og komplicerede menneskelige motiver til opførslen hos de ikke-menneskelige dyr, de observerede, og havde tendens til at “læse” dyreadfærdsmotiver, der var i Arbejdernes sind, men ikke nødvendigvis i sindet hos de dyr, de observerede. Dette blev kaldt den antropomorfe eller antropopsykiske fortolkning af dyreadfærd.

disse tidlige arbejdere var også afhængige af rapporter om dyreadfærd fra utrænede og ukritiske observatører. Fantasi og overtro forvrængede deres beretninger. Denne skødesløse måde at indsamle information på, stole på historier i stedet for at etablere kriterier for at skelne fakta fra fancy, blev kaldt den anekdotiske metode.

det var disse to lovovertrædelser mod videnskabelig nøjagtighed og integritet, som Morgan henvendte sig til. Noget uretfærdigt udpegede han George John Romanes, en ven af Darvin, som et primært mål. Romanes, der opfandt udtrykket “komparativ psykologi”, tilskrives dyr så meget intelligens som deres handlinger ville retfærdiggøre. Hans Dyreintelligens (1882) var den første komparative psykologi, der nogensinde er skrevet. Morgan reagerede mod Romanes i dyreliv og intelligens (1890-1891), senere revideret og omdøbt dyreadfærd (1900); han mente, at “man i en sådan situation skulle tilskrive så lidt intelligens, som deres handlinger ville retfærdiggøre.”

i sit mest kendte arbejde, Introduktion til komparativ psykologi (1894) forsøgte Morgan at modvirke de fejl, der er forbundet med den anekdotiske metode, især fejlen ved antropopsykisk fortolkning. I denne bog er hans berømte fortolkningskanon: “vi må under ingen omstændigheder fortolke en handling som resultatet af udøvelsen af et højere psykisk fakultet, hvis det kan fortolkes som resultatet af udøvelsen af en, der står lavere i den psykologiske skala.”Han afledte denne” lov om parsimoni ” fra Vilhelm af Ockhams barbermaskine. Betragtes af nogle for at være af ringe værdi som et videnskabeligt værktøj, havde Morgans kanon en vis gyldighed til at modregne en bias af fortolkning. Han brugte det som en korrigerende til unøjagtigheder som følge af de to onder antropopsykisk fortolkning og anekdotisk metode, som eksemplificeret i Romanes værker.

i 1920 blev Morgan emeritus professor i psykologi ved University of Bristol. Han var den første person hædret af Royal Society for videnskabeligt arbejde i psykologi. I sine Gifford-Foredrag redegjorde han for sin filosofi om emergent evolution og baserede bøgerne Emergent Evolution (1923) og Life, Mind and Spirit (1926) på dem. Mind At The Crossroads (1929) og fremkomsten af nyhed (1933) fulgte.

som filosof eller social evolutionist var Morgan interesseret i videnskabens forhold til filosofiske spørgsmål. Han følte, at det var vigtigt at skabe et metafysisk system, inden for hvilket den naturalistiske demonstration af evolution kunne placeres. Han mente, at der var en kontinuerlig proces kaldet evolution, som med uregelmæssige intervaller blev afbrudt af diskontinuiteter eller kritiske vendepunkter. Disse punkter er kendetegnet ved det pludselige udseende af “emergents.”Successive fremvoksende fremskridt evolutionært som en” pyramideformet ordning.”Denne udvikling er hoppende snarere end ensartet kontinuerlig. Fremkomsten af bevidsthed, troede han, opstod ikke ved design eller plan, men ved en tilfældighed.

den 6.marts 1936 døde Morgan i Hastings, England.