Louis Antoine de Bougainville

Circumnavigation af verden

ombord på fregatten Boudeuse og ledsaget af storeship Kristoile sejlede Bougainville fra Nantes i November 1766. Afrunding af Magellanstrædet krydsede han Stillehavet via Tahiti, som han kaldte Ny Cytheria, og som han beskrev romantisk. Han sejlede videre til Samoa, som han kaldte Navigatorgruppen, og til de nye Hebrider, som han kaldte de store Kyklader. Derfra, bevæger sig vest, blev han vendt væk fra den australske kyst omkring 100 miles øst for byen af farlige Rev.

Bougainville gik derefter nordpå gennem Koralhavet, afrundede Ny Guinea efter problemer med vinden og sejlede hjem og rørte ved Solomons, Molukkerne og Batavia og nåede Saint-Malo den 16.Marts 1769. Han blev således den første franskmand til at omgå kloden, og selvom ingen af hans opdagelser var af stor betydning, fik han meget nyttig information og prestige. Den klare fortælling, som han offentliggjorde i 1771, tiltrak meget opmærksomhed og styrket troen på begrebet “noble savage.”