Mad Men:”Figaros ægteskab”

” Figaros ægteskab ” fokuserer på den fragmenterede karakter af Drapers liv, startende med episodens formelle opdeling mellem arbejde og det indenlandske.

den første splittelse, vi ser, er lidt af en bombeskal. En af Dons gamle krigskammerater konfronterer ham på toget og kalder ham “Dick Hvidmand.”Her får vi det mindste kig ind i Dons mystiske fortid og præsenterer spørgsmål om hans sande identitet. Hvem er denne fyr? Er han Don Draper eller Dick hvid? Desværre bliver vi nødt til at vente på en fremtidig episode for at få svar på det. Harry Crane sagde det bedst, ” Draper? Hvem ved noget om den fyr. Ingen har nogensinde løftet den sten. Han kunne være Batman for alt, hvad vi ved.”

den anden opdeling strækker sig ud over bare Don og rejser mere universelle problemer. Denne episode handler om ægteskab (se navnet). Pete er tilbage fra sin bryllupsrejse og har meget at sige om at blive genfødt i den hellige ægteskabspagt. Petes formål her er at male det idealistiske billede af ægteskab, fuld af håb og harmoni og hjemlig lyksalighed. Dette kommer op imod en modsat ide om ægteskab præsenteret gennem punchlines om døde koner (først fra Harry på arbejde, derefter fra Chet på festen) og utroskab, både fiktiv og ellers. Vi får to kulturelle referencer vedrørende ægteskab: Figaros ægteskab (navnet på episoden og sangen, der spiller på radioen på Sallys fødselsdagsfest) og Laurence ‘S Lady Chatterley’ s Lover (den bog, som Joan giver Peggy). Begge værker har fremtrædende ægteskabelig utroskab. Harry og Pete kort diskutere muligheden for udenomsægteskabelig flirt. I arbejdshalvdelen af denne episode, vi introduceres til denne opdeling mellem det ideelle salige ægteskab og den ofte ulykkelige utro virkelighed i ægteskabet. Det bedste eksempel på dette kan være børnene leger hus på fødselsdagsfest, deres emulering af indenlandske liv afslører utilfredshed af deres forældres relationer.

lad os dog bringe dette tilbage til Don. Det er hans ægteskab, vi vil fokusere på. Arbejdshalvdelen af episoden afsluttes med, at Don kysser Rachel Menken (kvinden, som Don gjorde kvindehad og antisemitisme til kun to episoder tidligere). Menken ønsker ikke at være Dons sidestykke og efterlader ham skuffet. I løbet af hjemmet-halvdelen af denne episode bliver Don beruset, mens han bygger et legehus til sin datter, og blander sig derefter med sine naboer. Carlton siger til ham: “Vi har det hele, ikke?”som Don svarer med en ikke overbevist,” Yep, dette er det.”Senere bevæger Don sig gennem festen med et kamera, der filmer Carlton, der rammer Helen Bishop (skilsmissen fra gaden), og et andet par kysser lykkeligt på en måde, der afspejler Dons tidligere kys med Menken. Der er meget at pakke ud her.

Carlton og Don korte udveksling er en underlig en. De hævder deres tilfredshed med ægteskabet og insisterer på det idealiserede billede af ægteskabet, som Pete tidligere præsenterede. Carlton og Don har ALT: kærlige hustruer, sunde børn, økonomisk sikkerhed. De har det hele! Det eneste problem er, at vi lige så Don snyde, og vi ser Carlton forsøge at snyde i den næste scene. Der er helt klart noget ved dette ideal om indenlandsk lyksalighed, hvis de stadig ikke er tilfredse. Don ser det andet par kysse og er ked af det. Han mangler den intimitet med Betty.

billedet af Don med et kamera er dog utroligt. Det gør meget. For det første ser alle lykkeligere ud gennem kameraets linse, spændte samtaler dæmpes, og alle sætter et smil på. Det er et overfladisk billede, frataget komplikationer. Endnu vigtigere er denne scene af Don, der bevæger sig rundt med kameraet, en vidunderlig demonstration af hans status som en outsider, der kigger ind. Det minder om Menken ‘ s observation fra pilotepisoden:

“jeg ved, hvordan det føles at være malplaceret, at blive afbrudt, at se hele verden lagt ud foran dig, som andre mennesker lever den. Der er noget ved dig, der fortæller mig, at du også ved det.”

så don opgiver festen, vender tilbage meget senere med en ny hund til familien. Hvorfor hunden? Godt, for en, Don syntes ramt af Rachel Menken kærlighed til sine egne hunde. Hun sagde: “for en lille pige kan en hund være alt hvad du behøver.”Det giver mening, at Don ville beholde dette og ønsker at få en gave til sin datter for at kompensere for hans tidligere fravær. Men vigtigere, at få en hund siger noget om Dons tilgang til ting, går tilbage til sin definition af lykke i pilotepisoden og hans beslutning om at få Betty et armbånd til at helbrede hendes ulykke i den anden episode. Don er ulykkelig og er ude af stand til at forklare sin ulykke gennem sit verdensbillede. Han har alt, men føler sig stadig ufuldstændig, ulykkelig, fragmenteret. Den eneste måde, han ved at løse dette på, er ved at købe noget andet for at fuldføre billedet. Så han køber en hund. Det var det, der manglede. Han har konen, børnene, jobbet, huset, og han er stadig ikke glad. En hund skal være det manglende stykke. Hvis ikke det, hvad så? Han har ikke en anden ramme, hvorigennem han kan forstå sin ulykke. Han afviser psykologi. “Lykke er en ny bil.”Lykke er nye smykker til Betty. Lykke er en ny hund til familien!