MTA godkender kontrakt for arbejde på Elmont stop

af Melissa Koenig

der er stadig spørgsmål om, hvorvidt en ny Elmont Long Island Rail Road station skal bygges, efter at Metropolitan Transportation Authority board stemte om Jan. 21 at godkende en kontrakt på 65 millioner dollars til dens konstruktion.

i henhold til kontrakten vil Dronningsbaserede Judlau Contracting bygge et stop på Hempstead-linjen med to 12-bilplatforme, en fodgængerovergang, belysning, elevatorer og et lyd-og visuelt annonceringssystem. Virksomheden konstruerede tidligere MTA ‘s Second Avenue metrostation på Manhattan, og embedsmænd forventer, at Elmonts østgående platform vil være åben i tide til Ny York Islanders’ 2021-22 sæson, med den vestgående platform færdig et år senere.

“vi ser frem til at fremme dette projekt i de kommende måneder,” sagde MTA-talsmand Aaron Donovan, “og vil fortsætte med at arbejde med samfundet, når dette projekt bevæger sig fremad.”

forslaget om at bygge en station blev inkluderet i Belmont Park-ombygningsprojektet, efter at Elmont-beboere hævdede, at enhver konstruktion i parken skulle omfatte en fuldtidsstation. Renoveringer af den eksisterende station i parken ville være for dyre og tidskrævende, sagde eksperter, så statslige embedsmænd inkluderede planer for stationen i projektets endelige miljøpåvirkningserklæring. Stationen vil sidde på grænsen mellem Elmont og Bellerose Terrace, halvvejs mellem dronningerne landsby og Bellerose stopper, og vil funktionen shuttle busser for alle forsøger at komme til Belmont Park.

“Elmont LIRR-stationen vil give et kritisk link til offentlig transport for både pendlere i kvarteret og fans, der deltager i den nye Belmont Park arena,” sagde Jack Sterne, en talsmand for Empire State Development, et statsagentur, der fremmer udvikling. “Dette vil være den første nye, fuldtids pendler LIRR station bygget i årtier, og det vil give en reel fordel for Long Islanders gennem et innovativt offentlig-privat partnerskab.”

MTA-bestyrelsen tilføjede projektet på 105 millioner dollars til sin kapitalplan for 2015-19 i September sidste år med den forståelse, at ESD ville overføre 105 millioner dollars fra sit budget til transportmyndigheden. ESD vil bidrage med 75 millioner dollars, med udviklere, der betaler 30 millioner dollars foran og refunderer staten rentefrit i løbet af de næste 30 år, ifølge den tidligere Federal Transportation Administration-embedsmand og industriadvokat Larry Penner.

“det er interessant, at guvernør Cuomo . . . manipulerede MTA-finansieringsprocessen ved hjælp af et statsagenturbudget til at hjælpe en anden med at finansiere et projekt,” fortalte Penner til Herald. “Han røver Peter for at betale Paul. I sidste ende er det alle skatteydernes penge.”

Penner udtrykte også tvivl om stationens fremtidige popularitet. Han forklarede, at kun Hempstead-linjen stopper ved sydplatformen, og som et resultat bliver ryttere på Babylon, Speonk, Vesthempstead, Long Beach og fjerne Bjerglinjer nødt til at skifte på Jamaica for et østgående tog. De, der kommer fra Port Jefferson, Huntington, Oyster Bay og Ronkonkoma, bliver nødt til at gøre det samme, sagde han, indtil den vestgående platform åbnes.

“hvorfor skulle enhver Islanders-fan først køre til en lokal LIRR-station, parkere deres bil, gå ombord på LIRR (og i nogle tilfælde skulle skifte ved Huntington, Hicksville, Mineola, Babylon eller Ronkonkoma fra en diesel til et elektrisk tog) og derefter gå ombord på en shuttle-bus fra den nye Elmont LIRR-station?”Spurgte Penner i en e-mail.

der er ikke frigivet nogen oplysninger om shuttle-busserne, tilføjede han, og han stillede spørgsmålstegn ved, om der vil være nok tog og busser i spidsbelastningstider til at betjene alle ryttere. “Forestil dig flere tusinde fans, der forlader arenaen på samme tid, og alle venter på en bus til returflyvningen tilbage til Elmont LIRR station,” sagde Penner. “Der er ingen måde, at hundreder til tusinder af mennesker alle kunne gå ombord på en række shuttle-busser på samme tid.”

stationen ville heller ikke gavne Elmont-beboere, ifølge Aubrey Phillips, der sagde, at han normalt kører til 179th Street i dronninger for at tage metroen, når han pendler ind i byen. Han kunne også tage LIRR fra Floral Park eller Valley Stream, bemærkede han, men foretrækker at tage Valley Stream-toget, fordi det kommer oftere.

“at sætte en tredje togstation i Bellerose Terrace ville ikke hjælpe,” sagde Phillips. “Jeg bliver nødt til at køre to kilometer.”

det ville også være vanskeligt at parkere på stationen, bemærkede han, da det vil være ved siden af en grundskole, hvor forældre afleverer og henter deres børn. Sterne bemærkede dog, at parkeringspladsen til den nye LIRR-station vil være tilgængelig ved udgange fra Cross Island Parkvejen, mens studerende ville blive afleveret på Larch Avenue. “Der er ingen interaktion mellem de to,” sagde Sterne.

alligevel argumenterede Phillips, “denne foreslåede togstation pålægger Bellerose Terrace-samfundet en unødvendig byrde,” og tilføjede, at Parkhurst Civic Association fortsætter “med at hævde, at togstationen ikke er i Elmont, og repræsenterer et utilstrækkeligt middel til Elmont.”

men en anden Elmont-beboer, Jon Johnson, var uenig og sagde, at stationen kunne gavne Elmont-beboere. Han fortalte, hvordan hans naboer plejede at klage over, at der ikke var nogen togstation i Elmont. “Nå,” sagde Johnson, ” nu har vi noget meget tæt på os.”

uanset hvad, sagde Penner, kan ingen med sikkerhed sige, om det at investere 105 millioner dollars i stationen vil være det værd, indtil “den første puck rammer isen” i 2021.