Sjældne rav-Entombed firben bevaret i fantastiske detaljer

rav-fængslede firben fra Sydøstasien, der dateres tilbage for 99 millioner år siden, udgør den ældste samling af tropiske firben, der nogensinde er fundet i rav, ifølge en ny undersøgelse.

de små, fangede fossiler, der findes i Myanmar, repræsenterer en enestående prøveudtagning af artsdiversitet for tropiske firben fra kridttiden, som varede fra 145,5 millioner år siden til omkring 65,5 millioner år siden. Fossilerne er forbavsende velbevarede, sagde forskerne, herunder prøver med intakt hud, synligt hudpigment og blødt væv — og i et tilfælde en lollende tunge.

undersøgelsen omfattede bemærkelsesværdige nærbilleder af firbenets skalaer, sarte kløer og andre usædvanligt velbevarede træk. En persons spindly tæer tjente det kaldenavnet” Nosferatu, ” efter den langfingrede stumfilmvampyr, sagde studieforfatter David Grimaldi, en kurator i divisionen for hvirvelløse dyr ved American Museum of Natural History i Ny York.

men det var eksemplarets overflod og mangfoldigheden af arter, der virkelig imponerede Grimaldi, sagde han. “Øgler er ekstremt sjældne i ethvert ravindskud,” fortalte Grimaldi i en e-mail. “Jeg forventede aldrig at se så mange eksemplarer fra et Kridtdepositum og sådan mangfoldighed.”

firben bevaret i midten af kridt rav fra Myanmar. (Billedkredit: et al. Sci. ADV. 2016; 2 : e1501080)

dyrebar og beskyttende

poleret rav er en værdsat ædelsten med en rig, gul-orange nuance og er blevet samlet af mennesker siden mindst 13.000 år siden, ifølge en artikel offentliggjort i Science i 2009. Men millioner af år tidligere, i sin forstenede form som klæbrig træharpiks, stoffet spillede en mere uhyggelig rolle i Kridtlandskabet. Det fangede ulykkelige insekter-nogle gange i kompromitterende positioner — og andre levende væsener i dets dybder.

da harpiksen hærdede over tid til at danne rav, blev de små lig, der blev fængslet indeni, bevaret i storslåede detaljer, ofte sammen med miljøspor, der kan informere paleontologer om de gamle økosystemer, som dyrene beboede.

i rav, ” fremragende konservering tillader langt bedre fortolkning af resterne, end det ville være muligt for prøver i klipper,” sagde Grimaldi.

selv med nogle eksemplarer, hvor kropsdele ikke bevares, har rav stadig aftryk af dyret, der kan afbildes, siger studieforfatter Ed Stanley, en postdoktorforsker ved Florida Museum of Natural History. Ved hjælp af computertomografi (CT)-scanning var forskerne i stand til at fange de regioner, der var mindre tætte end det omgivende rav, ved at bruge dem til at skabe forme til rekonstruktion af de originale former som 3d-modeller.

en lounge af firben

Juan D. Han fortalte i en e — mail, at firbenets kropslængder — minus deres haler-varierede fra 0,4 tommer (11 millimeter) til omkring 1,6 tommer (40 mm). En delvis prøve kunne have været mindst 2,4 tommer (60 mm) lang.

Stanley fortalte , at han var forbløffet over, hvor tæt visse individuelle firben lignede deres moderne slægtninge. “Hvis du viste mig de CT-scanninger, vi lavede, ville jeg sige, at det var en art af moderne Gekko,” sagde han. “Bortset fra når du begynder at se nærmere, fandt du et par tegn, som ingen Gekko har i dag.”

en af de bevarede firben i særdeleshed var” meget interessant, ” sagde han. Den mindste af prøverne, formodentlig nyklækket, blev beskrevet i papiret som en “stamkamæleon,” en tidlig forfædres form i kamæleon-slægten. Den lille væsen manglede moderne kamæleons specialiseringer, som sammenføjede cifre og komprimerede kroppe, sagde han. Men den havde en krøllet hale og kraniumfunktioner, der antydede, at den måske havde fodret som moderne kamæleoner, ved hjælp af tungen til at fange bytte, han sagde.

Mikrograf af prøve Bu267, der viser hovedet og fremspringende tunge (den gråagtige klat nær toppen af rammen). (Billedkredit: et al. Sci. ADV. 2016; 2: e1501080)

alt i familien

mens det at blive fanget i harpiks ikke viste sig så godt for den lille kameleonforfader, var firbenets skæbne et utroligt heldigt slag for forskerne, der undersøgte det næsten 100 millioner år senere.

“den lille, lille prøve ville aldrig have været genkendelig som en meget primitiv og nær slægtning til levende kamæleoner, hvis den blev bevaret i sten. Minut, men diagnostiske tegn ville simpelthen ikke være bevaret,” fortalte Grimaldi . “Dette eksemplar er videnskabeligt det mest betydningsfulde fund, da det udvider kamæleons geologiske alder omkring fem gange,” sagde han.

faktisk tilføjede Stanley, at den overlegne bevarelse af alle fossiler har vidtrækkende konsekvenser for forståelsen af livets træ for blæksprutter, gruppen der indeholder firben og slanger.

” fordi disse prøver er så gamle, og vi kan placere dem med en sådan relativ sikkerhed, der fungerer som et rigtig godt kalibreringspunkt for, når vi forsøger at datere hele strålingen af kvamater,” sagde Stanley. “Og det er lidt sejt, fordi det fortæller os om forholdene i verden, da visse arter udstrålede, og kunne hjælpe med at forudsige, hvad der kan forårsage forskelle i fremtiden.”

resultaterne blev offentliggjort online i dag (4.Marts) i tidsskriftet Science Advances.

Følg Mindy på Facebook og Google+. Følg os @livescience, Facebook & Google+. Original artikel om Live Science.

seneste nyheder

{{ artikelnavn }}