Stephen, konge af England

Stephen, konge af England (1135-1154, født før 1101). Stephen var den tredje søn af Grev Stephen af Blois og hans kone, Adela, en datter af Vilhelm Erobreren. I 1113 havde Stephen tilsluttet sig retten til sin onkel, kong Henry I af England. Han og hans bror, grev Theobald af Blois, blev kongens mest betroede allierede i Henrys kamp for at holde Normandiet mod hans nevø, Vilhelm Clito, og kong Louis VI af Frankrig. Stephen blev belønnet for sin loyalitet med ære fra Eye og Lancaster, County of Mortain, og et pragtfuldt ægteskab med Matilda, datter og arving til Grev Eustace III af Boulogne.

siden Henry I ‘ s søn, Vilhelm, var omkommet i vraget af Det Hvide Skib i 1120, kaldte kongen sin datter, den enke kejserinde Matilda, som sin arving og tvang baronerne til at sværge en ed for at støtte hendes krav. Stephen gav sit ord på det tidspunkt, selv hengive sig til en venlig skænderi med kongens uægte søn, Robert af Gloucester, for ære at være den første til at sværge.

men da Henry døde uventet i 1135, skyndte Stephen sig til England, hvor han selv havde kronet konge den 22.December. En af Stefans første handlinger som konge var at give et hidtil uset charter om friheder til den engelske kirke, der garanterede kirkelige rettigheder og ejendom og lovede at begrænse misbrug af kongelige embedsmænd.

men mens Stephen etablerede sig i England, invaderede hans fætter, Matilda, og hendes mand, Grev Geoffrey af Anjou, Normandiet for at sikre Matildas arv. Desuden stod Stefanus straks over for oprør i Vestlandet og i Vallandog invasioner af kong David I af Skotland. Mens Stephen koncentrerede sig om belejringen, sendte han løjtnanter til at håndtere situationen. Denne beslutning viste sig at være en dyr fejltagelse, for deres manglende gennemførelse af noget fremmedgjorde Marcherherrene, inklusive Earl Robert af Gloucester.

Stephen begik en anden afgørende fejl i 1139, da han arresterede biskopper Roger af Salisbury, Aleksander af Lincoln og Nigel af Ely på anklager om forræderi, fremmedgør det engelske bispedømme, inklusive hans egen bror, biskop Henry af Vinchester. Samme år invaderede kejserinden England. I to år skirmished parterne uden held, men i Februar 1141 besejrede kejserinden den kongelige hær i Lincoln og fangede Stephen selv. Mens kongen vansmægtede i fængsel, nød kejserinde Matilda en triumfindgang i London, eskorteret af biskoppen i London. Hun rejste derefter til London for sin kroning, men Londonerne huskede deres lange og gensidigt fordelagtige forhold til Stephen som Grev af Boulogne og ansporet af Stephens kone, Matilda, rejste sig i oprør og kørte kejserinden fra deres by. Denne begivenhed fik Henry af Vinchester til at slutte sig til Det Kongelige parti. Den vrede kejserinde belejrede biskoppen i sit slot, men den kongelige hær under kommando af Dronning Matilda og den flamske lejesoldat, Vilhelm af Ypres, dirigerede sine tilhængere og erobrede Robert af Gloucester. Stillet over for dette fatale tab accepterede kejserinden en udveksling af fanger, så kong Stephen genvandt sin frihed i November 1141, og den politiske situation vendte tilbage til, hvad den havde været før slaget ved Lincoln.

selvom Geoffrey af Anjou lykkedes at erobre Normandiet i 1148, fortsatte dødvandet i England med sporadiske kampe, indtil Geoffrey og Matildas søn, Henry Plantagenet, invaderede i 1153. Kong Stephen, sørgende over den pludselige død af sin søn, Eustace, og presset af sine baroner til at slutte fred, let enige om at traktaten. Aftalen tillod ham at bevare kronen i løbet af sin levetid, men bestemte, at Henrik af Normandiet ved hans død skulle blive konge. Da Stephen døde i 1154, blev vilkårene i traktaten hædret, og Hertug Henry lykkedes til den engelske trone som henry ii.