Conway Lloyd Morgan

Am Feb. 6, 1852, C. Lloyd Morgan wurde in London geboren. Er besuchte die Royal School of Mines in London, das Royal College of Science und die University of Bristol und promovierte in Naturwissenschaften und Recht. Er lehrte fünf Jahre lang am Diözesankolleg in Rondesbosch, Südafrika. Nach seiner Rückkehr nach England im Jahr 1884 trat er der University of Bristol als Professor für Geologie und Zoologie, und drei Jahre später wurde er Rektor. 1910 übernahm er den Lehrstuhl für Psychologie und Ethik.

Eines der Hauptprobleme von Charles Darwins Evolutionstheorie war das der Tierpsychologie. Es war eine Kontinuität erforderlich, die auf Ähnlichkeiten zwischen verschiedenen Tierformen beruhte, einschließlich Ähnlichkeiten zwischen Mensch und Tier. Zu dieser Zeit schrieben Arbeiter, die sich mit tierischem Verhalten befassten, dem Verhalten der nichtmenschlichen Tiere, die sie beobachteten, komplexe und komplizierte menschliche Motivationen zu und neigten dazu, tierische Verhaltensmotivationen zu „lesen“, die in den Köpfen der Arbeiter waren, aber nicht unbedingt in den Köpfen der Tiere, die sie beobachteten. Dies wurde die anthropomorphe oder anthropopsychische Interpretation des Tierverhaltens genannt.

Diese frühen Arbeiter stützten sich auch auf Berichte über das Verhalten von Tieren von ungeschulten und unkritischen Beobachtern. Phantasie und Aberglaube verzerrten ihre Berichte. Diese unvorsichtige Art, Informationen zu sammeln, die sich auf Geschichten stützten, anstatt Kriterien festzulegen, um Fakten von Phantasie zu unterscheiden, wurde als anekdotische Methode bezeichnet.

An diese beiden Vergehen gegen wissenschaftliche Genauigkeit und Integrität richtete sich Morgan. Etwas zu Unrecht wählte er George John Romanes, einen Freund Darwins, als Hauptziel aus. Romanes, der den Ausdruck „vergleichende Psychologie“ prägte, schrieb Tieren so viel Intelligenz zu, wie ihre Handlungen rechtfertigen würden. Seine Animal Intelligence (1882) war die erste vergleichende Psychologie, die jemals geschrieben wurde. Morgan reagierte gegen Romanes in Animal Life and Intelligence (1890-1891), später überarbeitet und umbenannt Animal Behavior (1900); Er vertrat die Auffassung, dass „man in einer solchen Situation so wenig Intelligenz zuschreiben sollte, wie ihre Handlungen rechtfertigen würden.“

In seinem bekanntesten Werk Einführung in die vergleichende Psychologie (1894) versuchte Morgan, den Fehlern entgegenzuwirken, die der anekdotischen Methode innewohnen, insbesondere dem Fehler der anthropopsychischen Interpretation. In diesem Buch steht sein berühmter Interpretationskanon: „In keinem Fall dürfen wir eine Handlung als das Ergebnis der Ausübung einer höheren psychischen Fähigkeit interpretieren, wenn sie als das Ergebnis der Ausübung einer auf der psychologischen Skala niedrigeren interpretiert werden kann. Er leitete dieses „Gesetz der Sparsamkeit“ von William von Ockhams Rasiermesser ab. Von einigen als wenig wert als wissenschaftliches Werkzeug angesehen, hatte Morgans Kanon eine gewisse Gültigkeit, um eine Verzerrung der Interpretation auszugleichen. Er benutzte es als Korrektur für die Ungenauigkeiten, die sich aus den beiden Übeln der anthropopsychischen Interpretation und der anekdotischen Methode ergeben, wie in Romanes ‚Werken veranschaulicht.

1920 wurde Morgan emeritierter Professor für Psychologie an der Universität Bristol. Er war die erste Person, die von der Royal Society für wissenschaftliche Arbeit in der Psychologie geehrt wurde. In seinen Gifford Lectures legte er seine Philosophie der emergenten Evolution dar und stützte sich dabei auf die Bücher Emergent Evolution (1923) und Life, Mind and Spirit (1926). Geist am Scheideweg (1929) und Die Entstehung der Neuheit (1933) folgten.

Als Philosoph oder Sozialevolutionist interessierte sich Morgan für das Verhältnis von Wissenschaft zu philosophischen Fragen. Er hielt es für wesentlich, ein metaphysisches System zu schaffen, in dem die naturalistische Demonstration der Evolution stattfinden könnte. Er glaubte, dass es einen kontinuierlichen Prozess namens Evolution gab, der in unregelmäßigen Abständen durch Diskontinuitäten oder kritische Wendepunkte unterbrochen wurde. Diese Punkte zeichnen sich durch das abrupte Auftreten von „Emergenten“ aus.“ Sukzessive Emergenten Fortschritt evolutionär als „Pyramidensystem.“ Diese Entwicklung ist eher sprunghaft als gleichmäßig kontinuierlich. Die Entstehung des Bewusstseins, so glaubte er, kam nicht durch Absicht oder Plan zustande, sondern durch Zufall.

Am 6. März 1936 starb Morgan in Hastings, England.