Ein Monat unserer LGBTQ+ -Helden: Mabel Hampton, Tänzerin, Sängerin, Aktivistin

Seit 2015 hatte ich die Freude, bei Project ORE im Sirovich Community Center zu arbeiten. Ich bin jeden Tag von unglaublichen älteren Menschen umgeben, die mir so viel Weisheit und so viel darüber beigebracht haben, was es bedeutet, ein starker und guter Mensch in dieser Welt zu sein. So viele unserer Community-Mitglieder sind lebenslange Aktivisten, die, auf große und kleine Weise, haben ihr Leben gewidmet, um unsere Stadt zu einem besseren Ort zum Leben zu machen.

Angesichts dessen sollte es mich nicht überraschen, dass ich von Mabel Hampton und ihrem Vermächtnis des Aktivismus so angezogen war, als ich zum ersten Mal in Hugh Ryans Buch When Brooklyn Was Queer von ihr erfuhr. Mabel Hampton begann ihre Karriere als Performerin in den 1920er Jahren auf Coney Island, einem Ort, dessen Geschichte meine Neugier und Vorstellungskraft fesselt. Auf Coney Island lernte Mabel Hampton zum ersten Mal das Wort Lesben; Sie dachte später an Joan Nestle über diese Zeit nach, Sprichwort „Ich sagte mir, Gut, wenn es das ist, was es ist, Ich bin schon dabei!“

Mabel Hampton arbeitete weiterhin als Tänzerin und Sängerin, bevor sie die Unterhaltungsindustrie verließ, aber das macht sie nicht zu einer Heldin für mich. In ihren späteren Jahren arbeitete Mabel Hampton daran, dass ihre persönlichen Papiere archiviert wurden, um sicherzustellen, dass die Erfahrungen einer lesbischen schwarzen Frau im frühen 20. Sie war Aktivistin und engagierte sich bei SAGE (Services and Advocacy for GLBT Elders) und war sogar Großmarschall der New York City Pride Parade in 1985.

1984 wandte sich Mabel Hampton an die Menge bei der New York City Pride Parade und sagte: „Ich, Mabel Hampton, war mein ganzes Leben lang lesbisch, seit zweiundachtzig Jahren, und ich bin stolz auf mich und mein Volk. Ich möchte, dass alle meine Leute in diesem Land und auf der ganzen Welt frei sind, meine schwulen Leute und meine schwarzen Leute.“

Das Lesen dieser Worte gibt mir jetzt Schüttelfrost. Wir haben so viel von unseren LGBT Ältesten und Vorfahren zu lernen. Eine Möglichkeit, die Unterdrückung fortzusetzen, besteht darin, dass unsere Gesellschaft entscheidet, wessen Vermächtnis es wert ist, weitergeführt zu werden, und wessen Leben für die Zeit verloren geht. Mabel Hampton hat das verstanden und dafür gesorgt, dass ihr Erbe nicht verloren geht.