Grimmige Parallelen zwischen Ahmaud Arbery und Lemuel Penn

In der Dunkelheit der frühen Morgenstunden des 11. Juli 1964 patrouillierten vier weiße Männer durch die Straßen der Innenstadt von Athen und beobachteten, wie ein Auto mit Washington, DC-Nummernschildern an der Garage von Guest in der Hancock Avenue vorbeifuhr. Drei afroamerikanische Männer fuhren im Auto, Richtung Osten durch die Stadt.

Wie in Bill Shipps Buch Murder at Broad River Bridge von 1981 berichtet, sagte einer der weißen Männer: „Sieht aus wie einige von Lyndon Johnsons Jungs. Holen wir uns ein n–.“

Weniger als eine Stunde später wurde der Fahrer des DC-Fahrzeugs, Lemuel Penn, an der Broad River Bridge erschossen, 25 Meilen von Athen entfernt im Madison County. Seine Angreifer – Joseph Howard Sims, Cecil Myers und James Lackey — waren alle Mitglieder des Athener Ku Klux Klan. Oberstleutnant Penn und seine beiden Gefährten waren Reservisten der Armee, die nach Trainingsübungen in Fort Benning in Columbus nach Hause zurückkehrten.

Nachdem die Klansmen nach Athen und in die Garage von Guest zurückgekehrt waren, fragte der Besitzer Herbert Guest, ebenfalls ein KKK-Mitglied, was passiert sei. Sims scherzte, dass ihre Mission erfolglos war, weil „das Auto nicht in den Fluss gefahren ist.“

Überraschenderweise wurden Penns Mörder von einer Grand Jury im Madison County angeklagt. Ihr Prozess von 1965, der im Spätsommer in Danielsville stattfand, war jedoch eine Farce. Für Starter, Die rein weiße männliche Jury bestand aus mindestens einigen Ku Kluxern. Sie berieten nur für kurze Zeit, Rückkehr nicht schuldig Urteile gegen Sims und Myers. Der dritte Klansman, Lackey, gestand zunächst und tötete seine beiden Gefährten. Während des Prozesses widerrief Lackey jedoch. Er wurde nie wegen Mordes angeklagt. Nach dem Freispruch feierten die Angeklagten im Gerichtssaal mit ihren Frauen und anderen. Der örtliche Staatsanwalt schüttelte Sims und Myers die Hände und sagte ihnen: „Es war nichts Persönliches.“

Schneller Vorlauf 55 Jahre. Ahmaud Arbery joggte im Februar durch ein Viertel in Braunschweig. 23. Er hielt offenbar an einem im Bau befindlichen Haus an, vielleicht um zu urinieren. Zur gleichen Zeit machten sich zwei weiße Männer, Vater und Sohn, in ihrem Pickup auf den Weg, um den schwarzen Jogger zu überfallen. Sie trafen Arbery mitten auf der Straße. Der Vater, der 64-jährige Gregory McMichael, stand im Bett des Lastwagens und schwang eine Pistole. Der Sohn, Travis McMichael, 34, stand an der Seite des Lastwagens und hielt eine Schrotflinte. Videoaufnahmen zeigen, wie der jüngere McMichael dreimal mit seiner Schrotflinte auf Arbery schießt. Nach der dritten Explosion wird Arbery weglaufen gesehen, aber innerhalb von Sekunden bricht er zu Boden. Arbery, 25 Jahre alt, ist tot. Die Polizei kommt am Tatort an, Machen Sie ihren Bericht und sagen Sie den McMichaels, sie sollen „nach Hause gehen.“ Es war kurz nach 1 Uhr morgens, es war am helllichten Tag.

Gregory McMichael hatte zuvor sowohl für das Glynn County Police Department als auch für das Büro des Bezirksstaatsanwalts gearbeitet. Nach der Schießerei zog sich die derzeitige Staatsanwältin aus dem Fall zurück und holte einen Staatsanwalt aus einem benachbarten Landkreis ein. Der Staatsanwalt teilte der Polizei mit, dass es „keinen ausreichenden wahrscheinlichen Grund“ für die Erteilung von Haftbefehlen gebe. Wieder einmal, wie in so vielen Fällen in der Vergangenheit und Gegenwart, schien es, dass Selbstjustiz vorherrschen würde.

Dann, Anfang Mai, erschien das 30-Sekunden-Grafikvideo der Dreharbeiten. Der Generalstaatsanwalt von Georgia und die GBI haben sich eingeschaltet. Mehr als zwei Monate nachdem Arbery niedergeschossen worden war, Die McMichaels wurden verhaftet und wegen Mordes und schwerer Körperverletzung angeklagt.

Penn wurde am 14.Juli 1964 beigesetzt. Sein Körper ruht auf dem Arlington National Cemetery in Washington, DC Arberys Beerdigung fand am Februar statt. 29. Er ist auf dem New Springfield Baptist Church Cemetery in Waynesboro begraben.

Jetzt warten wir ab, wie sich dieser Fall entwickelt. Wird Wiedergutmachung für die Familie eines weiteren afroamerikanischen Mannes geleistet, der kurzerhand von einem Weißen hingerichtet wurde? Oder werden zwei weitere weiße Männer freigesprochen, weil sie entschieden haben, dass es Zeit ist, „uns ein n – “ zu holen? Wird sich der lange Bogen der Geschichte auf diesem grausamen Weg fortsetzen oder wird er sich endlich der Gerechtigkeit beugen?