Journal of Health Care for the Poor and Underserved

Der Film Hidden Figures aus dem Jahr 2016, der lose auf dem Roman von Margot Lee Shetterly basiert, stellte dem Publikum drei schwarze Mathematikerinnen vor, die für die NASA arbeiteten: Katherine Johnson, Dorothy Vaughan und Mary Jackson. Der Film unterhielt nicht nur das Publikum, sondern warf auch die Frage auf, wessen Geschichte Historiker in den Mittelpunkt stellen. Ähnlich wie diese Frauengeschichten ist die Geschichte von Lugenia Burns Hope nicht öffentlich bekannt, aber ihr Einfluss und ihr Lebenswerk im Community-Aktivismus legten den Grundstein für verschiedene Programme, die heute noch existieren. Ihr Engagement für die Verbesserung der Lebensqualität schwarzer Menschen führte sie dazu, sich Organisationen anzuschließen, die diesem Zweck dienten, und Gründungsmitglied ihrer eigenen Organisation zu werden, die Nachbarschaftsunion. Burns Hope war Präsidentin der Neighborhood Union in Atlanta, Georgia, und die von ihr entwickelten Strukturen und Richtlinien wurden in Haiti und Kap Verde bei ihren Bemühungen um den Aufbau von Gemeinschaften übernommen. Dies ist nur eines der vielen Beispiele ihres Vermächtnisses als Reformerin und Führungskraft.

Lugenia Burns Hope wurde am 19.Februar 1871 als Tochter von Ferdinand und Louisa M. Bertha Burns geboren und lebte zunächst in St. Louis, Missouri. Nach dem Tod ihres Vaters beschloss ihre Mutter jedoch, nach Chicago zu ziehen, um Lugenia eine bessere Ausbildung zu ermöglichen. Sie besuchte die High School, spezielle Studiengänge, das Chicago Art Institute, die Chicago School of Design (jetzt auch ein Teil des Chicago Art Institute) und das Chicago Business College. Lugenia zog sich von der Schule zurück, um ihre Familie zu unterstützen, als zwei ihrer Geschwister ihren Job verloren. Sie arbeitete acht Jahre lang als Buchhalterin bei Acme Printing and Engraving Company und arbeitete auch als Schneiderin.

Burns Hope entwickelte ihren Sinn für Gemeinschaftsaktivismus in ihrer Heimatstadt Chicago. Das Leben hier setzte Lugenia dem politischen Aktivismus aus, der in der schwarzen Gemeinschaft von Chicago vorherrschte. Ihr erster Vorgeschmack auf die Gemeindearbeit begann, als sie als erste schwarze Sekretärin in den Verwaltungsrat von Kings Daughters berufen wurde, Eine Wohltätigkeitsorganisation, die mit Kranken und Bedürftigen zusammenarbeitete, half, die Armen zu begraben, und erbrachte Dienstleistungen für berufstätige Mädchen im Teenageralter. Während dieser Zeit wurde sie auch persönliche Sekretärin des Direktors des Silver Cross Club, einer Organisation, die Cafeterien für Chicagoer Geschäftsleute betrieb.1 Ihre Aufgaben als Sekretärin führten sie dazu, im Hull House von Jane Addams zu assistieren, und sie wurde in das Settlement House-Modell eingeführt. In der Tat beschrieb Hope ihre Zeit in Chicago als einflussreich für ihr Wachstum: „Ich habe es immer als Privileg meines Lebens empfunden, diese reiche Erfahrung gemacht zu haben – die Freuden und Sorgen ihrer Gönner wurden in meine Ohren und mein Herz gegossen. Sie kamen um Rat – so jung wie ich. Wir haben diese Probleme durchdacht und ihnen wurde geholfen.“1 Hopes Zeit in Chicago als Gemeindearbeiterin und Ernährerin ihrer Familie säte nicht nur den Samen für ihre spätere Arbeit in der Gemeindeorganisation, sondern gab ihr auch die Werte der Selbstversorgung, harte Arbeit, und Unabhängigkeit – Werte, die sie für den Rest ihres Lebens mit sich tragen würde.

Am 29.Dezember 1897 heiratete Lugenia Burns John Hope. Das Paar zog nach Nashville, Tennessee, wo John Hope Naturwissenschaften an der Roger Williams University lehrte. Sechs Monate nach ihrer Heirat zog das Paar nach Atlanta, Georgia, wo John als Lehrer für Klassiker am Atlanta Baptist College eingestellt wurde, dessen Präsident er später wurde (1906). Atlanta würde der Ort werden, an dem Lugenia den größten Teil ihres Lebenswerks verrichtete. Sie begann ihre Reise in die Wohltätigkeitsarbeit in Atlanta, als sie Vorsitzende eines Ausschusses wurde, um Geld für kostenlose Kindergärten für Kinder berufstätiger Mütter zu sammeln. Dieses Komitee würde Hope den Bedürfnissen der Gemeinschaft um sie herum aussetzen, insbesondere den Bedürfnissen der Kinder in ihrer Gemeinde. Nach der Geburt ihres ersten Sohnes Edward im Jahr 1901 wurde Hope der Mangel an Freizeitplätzen für Kinder in der Gemeinde klarer. Sie versammelte die Frauen der Fakultät sowie andere Mütter in der Gemeinde, um eine Petition einzureichen…