Leon Tag | MLB.com

• Day wurde 1916 außerhalb von Washington, D.C. geboren und machte die Negro National League Baltimore Black Sox, als er gerade 17 Jahre alt war. Im folgenden Jahr wechselte Day zu den Brooklyn (später Newark) Eagles, wo er sich zu einem Star entwickeln würde. In seinem ersten Jahr in Brooklyn warf er einen One-Hitter und verdiente sich die erste seiner sieben All-Star-Auswahlen.

Als Bill Benswanger, Präsident der Pittsburgh Pirates, 1942 den Pittsburgh Courier-Autor Wendell Smith bat, Kandidaten für ein Major League Tryout vorzuschlagen, stand Day neben Stars wie Josh Gibson und Willie Wells auf Smiths Shortlist.

* Nineteen-forty two war auch das Jahr für drei der denkwürdigsten Auftritte des Tages. Im Juli, Tag schlug einen Negro National League Rekord aus 18 Hitters in einem One-Hit-Sieg über die Baltimore Elie Giants. Der nächste Monat, Day trat aus dem Bullpen in das Ost-West-All–Star-Spiel ein und schloss eine Kundgebung des Westens ab, Ruhestand ihrer letzten sieben Schläger in der Reihenfolge – darunter fünf per Streik.

Dann befand sich Day im Mittelpunkt einer Kontroverse in Spiel 4 der Negro League World Series. Homestead Grays Besitzer Cumberland Posey unterzeichnet Tag (neben mehreren anderen Star Position Spieler) vor dem Spiel für seinen Verein zu werfen, und Tag outdueled Paige noch einmal, streicht 12 in einem luftigen 4-1 Sieg über die Kansas City Monarchs. Aber die Monarchen protestierten gegen Poseys Ergänzungen und drohten, den Rest der Serie abzusagen. Kansas Citys Protest wurde bestätigt und Spiel 4 wurde verboten, und die Monarchen gewannen den nächsten Wettbewerb, um die Serie zu fegen.

* Diejenigen, die mit dem Stil von Day nicht vertraut waren, haben ihn vielleicht für einen Positionsspieler gehalten, als sie ihn zum ersten Mal sahen. Das liegt daran, dass Day seine Lieferung bekanntermaßen kurz bewaffnet hat und den Ball in der Nähe seines Ohrs losgelassen hat, anstatt einen traditionellen Aufzug zu verwenden.

„Wenn ich Überhand warf, würde es meine Schulter verletzen“, sagte er, „aber von hier aus würde ich nichts fühlen. Ich warf meinen Fastball gerade nach oben. Ich konnte nicht mit der Hand werfen, also habe ich es an ihnen gerissen. Es hat viele Schläger getäuscht.“

• Day war auch ein versierter Schlagmann und Feldspieler, wenn er nicht auf dem Hügel spielte. Zeitgenössische Aufzeichnungen listen ihn als Karriere auf .311 hitter, und er traf .379 über 65 platte Auftritte während seiner letzten Saison mit Newark in 1946.

• Days Karriere in der Negro League wurde auf Eis gelegt, als die Armee ihn während des Zweiten Weltkriegs in Dienst stellte, und er half, sechs Tage nach der Schlacht in der Normandie am D-Day, dem 6. Juni 1944, Vorräte an Utah Beach zu landen. Obwohl er beim Militär war, Day fand immer noch einen Weg, sein Talent unter Beweis zu stellen. Er wurde für das All-Star-Team der Integrated Overseas Invasion Service Expedition (OISE) rekrutiert und befand sich auf dem Hügel für Spiel 2 der ETO World Series 1945 vor mehr als 50.000 Zuschauern in Nürnberg. Day übertraf Ewell Blackwell, einen zukünftigen sechsmaligen All-Star-Pitcher für die Reds, indem er 10 schlug und vier Treffer in einem 2-1-Sieg zuließ.

Rust war kein Faktor für Day, als er am 5. Mai 1946 aus Kriegszeiten in die Negro National League zurückkehrte. Das war der Eröffnungstag für die Eagles, und ihr Ass traf die Stars prompt nicht und gab den Ton für Newarks einsame Meisterschaftssaison an. Day schlug in zwei Spielen in der diesjährigen Negro League World Series auf, und machte auch einen spielrettenden Fang als Outfielder im Rahmen von Newarks Triumph über die Monarchen in sieben Spielen.

* Day wurde oft als Utility-Spieler verwendet, sobald er endlich seinen Schuss in der organisierten Minor League Baseball bekam. Sein letzter Blitz der Exzellenz auf dem Hügel kam mit der International League Toronto Maple Leafs im Jahr 1951, als er eine 1 aufgezeichnet.58 ERA in 14 Spielen (13 davon aus dem Bullpen).

• Day’s Ruhm erstreckte sich über die Vereinigten Staaten hinaus; Er spielte auch sechs Staffeln von Winter Ball in Puerto Rico, und er schlug auch in Kuba, Venezuela, Mexiko und Kanada auf. Er wurde 1993 in die Puerto Rican Professional Baseball Hall of Fame gewählt, zwei Jahre vor seiner Wahl in die National Baseball Hall of Fame in Cooperstown, NY.