Lucien Castaing-Taylor

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Sweetgrass

Von Scott MacDonald

Nicht alle jungen Filmemacher sind junge Filmemacher. Lucien Castaing-Taylor vervollständigte Sweetgrass (2009), den Film, den er mit Ilisa Barbash drehte, nach einer beachtlichen Karriere als Anthropologiestudent (er studierte bei Timothy Asch an der USC, promovierte in Berkeley); herausgeber (er war Gründungsherausgeber von Visual Anthropological Review und hatte Visualizing Theory: Selected Essays from V.A.R. 1990-1994 und Transcultural Cinema, eine Sammlung von Essays von David McDougall, herausgegeben); Autor (er und Barbash hatten an Cross Cultural Filmmaking: A Handbook for Making Documentary and Ethnographic Films and Videos für die University of California Press zusammengearbeitet); und Lehrer, zuerst in Berkeley, dann an der University of Colorado und ab 2003 in Harvard, wo er das Sensory Ethnography Lab gründete. Er hatte auch einige Arbeit im Film gemacht. Er und Barbash arbeiteten an Made in USA (1990), an amerikanischen Sweatshops und In and Out of Africa (1992), am transkulturellen Handel mit „indigener“ afrikanischer Kunst; und Castaing-Taylor arbeitete als Berater und Kameramann an Isaac Juliens Frantz Fanon: Schwarze Haut, weiße Maske (1996).

Nichts in dieser schätzbaren Karriere hätte Sweetgrass und / oder die audiovisuellen Installationsarbeiten – Bedding Down, Breakfast, Coom Biddy, Daybreak on the Bedground, Hell Roaring Creek, The High Trail, Into—the-Jug (geworden) und Turn at the Pass – vorhersagen können, die Castaing—Taylor 2010-12 fertiggestellt hat (diese können auch als Theaterarbeiten erlebt werden). Sie sind wunderschön gefilmte Darstellungen von Schafhirten in den Absaroka-Beartooth Mountains von Montana, die sich besonders auf die jahrhundertealte Praxis konzentrieren, Schafe für die Sommerweide in die Berge zu hüten. Diese Praxis befand sich in den letzten Jahren, als Castaing-Taylor seine schwere Videokamera in die Berge schleppte, um die Geräusche und Bilder des Schuppenlebens der Schafe und Cowboys aufzunehmen, oder was Castaing-Taylor „Sheeple“ nennt (diese Schafe wären nicht das, was sie sind, ohne dass Menschen sie züchten, und Menschen wären nicht das, was wir sind, wenn niemand Schafe gezüchtet hätte). Dieses Werk ist ein wichtiger Beitrag nicht nur zum ethnografischen Dokumentarfilm, sondern auch zur modernen Tradition der filmischen Darstellung amerikanischer Orte, die von unabhängigen Filmemachern wie Larry Gottheim, Peter Hutton, James Benning und Sharon Lockhart entwickelt wurde.

Castaing—Taylors Arbeit beim Aufbau und der Entwicklung des Sensory Ethnography Lab war ebenfalls wichtig; Sein Charisma — ein Produkt seiner persönlichen Leidenschaft für das Filmemachen, seines breiten Wissens und seiner Integrität – war eine Inspiration für jüngere Filmemacher wie Véréna Paravel, J. P. Sniadecki (Paravel und Sniadecki arbeiteten an Foreign Parts zusammen) und Stephanie Spray. In seiner Rolle als Direktor des SEL fungiert Castaing-Taylor weiterhin als kreativer Produzent und Mitarbeiter: Während dies geschrieben wird, bearbeiten er und Paravel Leviathan, ihren Film über die kommerzielle Fischerei im Nordatlantik.

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