Lucy Terry Prince: Schwarze Pionierin und Dichterin

von Linda Hecker
Vermont war schon immer zu Recht stolz auf seine Pionierinnen. Sie standen vor der einsamen Herausforderung des Lebens, oft beängstigend. Umstände, während sie Kinder gebären und für ihre Familien die täglichen Notwendigkeiten und den kleinen Komfort des Grenzlebens sorgen. Wir haben viele Geschichten über ihren Mut, ihre Stärke und ihre Vorstellungskraft, aber eine der am wenigsten bekannten und bemerkenswertesten dieser Frauen war Lucy Terry Prince, eine schwarze Frau, die, soweit wir feststellen können, die erste veröffentlichte schwarze Dichterin in Amerika war.

Lucy Terry wurde in Afrika aus reinem afrikanischen Blut geboren. In jungen Jahren wurde sie ihrer Familie gestohlen und in die Vereinigten Staaten gebracht, zuerst nach Rhode Island, aber schließlich nach Deerfield, Massachusetts, wo sie eine Dienerin von Ebenezer Wells war. Die Deerfield Church Records beachten Sie, dass am 15.Juni 1735, im Alter von fünf, ‚Lucy, ein Diener (sic) zu Ebenezer Wells wurde auf dem Konto getauft. Dies war auf dem Höhepunkt von Jonathan Edwards ‚Great Awakening‘, das das Connecticut River Valley erfasste. 1744 wurde Lucy in die Gemeinschaft der Kirche aufgenommen. Wenn wir versuchen, Lucys Beziehung zur weißen Gemeinschaft und ihren sozialen Status vorzustellen, wir bleiben raten. Wir können sehen, dass Neger in den frühen Tagen Neuenglands durch Taufe und Kommunion in die Kirche aufgenommen wurden, und dass sie manchmal persönliche Konten in den örtlichen Geschäften führten, Land besaßen und in Kriegen dienten. Dennoch wurden sie zusammen mit Kühen und anderem Vieh als Eigentum an die Erben ihrer Herren weitergegeben.

Wir können uns jedoch vorstellen, dass Lucy von ihren Nachbarn in Deerfield geschätzt wurde. Sie war die Dorfdichterin und Historikerin. Im Jahr 1746 erlebte Lucy das schreckliche indische Massaker, bekannt als der Bars-Kampf. Dies war eines der vielen ähnlichen tragischen Ereignisse in Deerfields Geschichte als Grenzposten. Lucy war damals erst sechzehn, aber sie schrieb zwei poetische Versionen der Schlacht, ‚Der vollste zeitgenössische Bericht dieser blutigen Tragödie, der erhalten geblieben ist. 1756 heiratete Lucy Abijah Prince, einen ehemaligen Diener von Reverend Benjamin Doolittle aus dem nahe gelegenen Northfield, Massachusetts. Als Doolittle starb, befreite er Bijah und gab ihm etwas Land in einem Teil von Northfield, der jetzt Vernon ist, Vermont. Lucy und Bijah waren in Deerfield verheiratet, jedoch, und hier haben wir den ersten Hinweis auf Lucys Klugheit und das Gefühl der Unabhängigkeit. Laut Gesetz hätten Lucy und ihre Kinder Sklaven bleiben sollen, da die Nachkommen von Sklaven im Zustand der Mutter folgten. Niemand scheint genau zu wissen, wie sie es geschafft hat, aber weder Lucy noch ihre neun Kinder waren jemals wieder Sklaven.

Nachdem Lucy und Bijah geheiratet hatten, lebten sie in einem kleinen Haus in der Nähe der heutigen Deerfield Academy. Es wurde während ihrer Zeit als Bijahs Bach bekannt, und Lucy wurde Luce (sic) Bijah genannt. Hier wuchs ihr Ruf als Geschichtenerzählerin und Dichterin. Laut der Deerfield-Geschichte war sie bei jungen Leuten beliebt, die sich nachts um ihre Küche versammelten, um ihre Geschichten und Originalgedichte zu hören. Lucy war eine bekannte Figur, und ihr Haus war ein großartiger Erholungsort für die jungen Leute, angezogen von ihrem Witz und ihrer Weisheit, die oft in ihren Reimen und Geschichten gezeigt wurden. Bijah war nie damit zufrieden, lange an einem Ort zu bleiben. Er scheint Hunger auf Land gehabt zu haben. Eines seiner ersten großen Parzellen war ein 100 Hektar großes Gehöft in Guilford, Vermont, das ihm von Colonel David Field of Deerfield gewährt wurde. Er zog 1764 mit seiner Familie nach Guilford, blieb aber nicht lange. Die Prinzen zogen für eine Weile zurück nach Deerfield und schließlich nach Sunderland, Vermont, in der Nähe von Bennington. Er war einer der ursprünglichen Stipendiaten von Sunderland, und der einzige, der dort tatsächlich zu Hause war. Unglücklicherweise wurde Bijahs Anspruch auf sein Land von Colonel Eli Bronson bestritten. Dies führte zu einem hitzigen Rechtsstreit, der bis zum neu gegründeten Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten reichte. Colonel Bronson stellte zwei von Vermonts prominentesten Anwälten ein, General Stephen Bradley und Royal Tyler (später Oberster Richter von Vermont). Die Prinzen stellten Isaac Tichenor ein, um die Schriftsätze zu zeichnen, aber es war Lucy selbst, die den Fall vor Gericht argumentierte! Sie hat nicht nur gewonnen, aber Samuel Chase, der vorsitzende Richter, war so beeindruckt von ihrer Logik und Leidenschaft, dass er behauptete, Lucy habe ein besseres Argument vorgebracht, als er jemals von einem Anwalt in Vermont gehört hatte.

Lucy begnügte sich noch nicht damit, sich auf ihren Lorbeeren auszuruhen. Sie entschied, dass ihr ältester Sohn eine so gute Ausbildung haben sollte, wie es damals möglich war. Unbeeindruckt vom Mangel an schwarzen Studenten an den Universitäten bewarb sie sich am Williams College für ihren Sohn. Er wurde unverblümt abgelehnt ‚wegen Rasse. Das entmutigte Lucy nicht sehr. Sie machte die lange Reise Williams, Massachusetts, und argumentierte drei Stunden lang vor dem Kuratorium des College, ‚Zitieren von Text nach Text aus den Heiligen Schriften,‘ Präzedenzfall und andere Quellen. Offenbar war dies eine Schlacht Lucy verloren. Die Aufzeichnungen des Williams College zeigen, dass er nie zugelassen wurde.

Um 1780 kehrten die Fürsten in ihr Gehöft in Guilford zurück. Bijah geriet erneut in Schwierigkeiten mit seinem Land. Seine Nachbarn im Norden, die Noyes, aus unbestimmten Gründen. verbrannte seine Zäune und Hayricks. Die Belästigung ging unvermindert weiter, bis die Fürsten gezwungen waren, rechtliche Schritte einzuleiten. Sie appellierten an das höchste Staatsgericht der Zeit (1785), den Gouverneursrat. Lucy führte den Fall erneut an. Die Fürsten wurden als ’sehr verletzt‘ beurteilt. Der Gouverneur empfahl den Selectmen von Guilford, einige wirksame Maßnahmen zu ergreifen, um den besagten Abijah zu schützen, Lucy, und Familie.‘

Bijah starb 1794 in Guilford. Lucy zog zurück nach Sunderland, um in der Nähe einiger ihrer Kinder zu leben, besuchte aber jährlich Bijahs Grab zu Pferd, eine neunzig Meilen lange Reise, die sie bis in die neunziger Jahre unternahm. Die Prinzen hatten das letzte Wort mit ihren unangenehmen Guilford Nachbarn, die Noyes, auch. Nicht lange nachdem Bijah gestorben war, kam gerade in der Abenddämmerung eine junge Frau aus der Familie Noyes zu Pferd an seinem Grab vorbei. Sie erreichte bei Einbruch der Dunkelheit einen steilen Hügel, und als sie sich Bijahs Grab näherte, erschien eine furchterregende Erscheinung, so nah und erschreckend, dass sowohl das Pferd als auch der Reiter furchtbare Angst hatten. Die junge Frau hing verzweifelt fest, während das Pferd die Straße am Grab vorbei zum Gehöft Noyes donnerte. Die Erscheinung wurde erklärt, Bijahs Geist zu sein, aber ob es so war oder nicht, oder eine große Eule oder ein Hirsch, der von einem unruhigen Gewissen verzerrt wurde, bleibt dem Leser überlassen.

Lucy wurde wahrscheinlich 110 Jahre alt. Sheldon kommentierte in seiner Geschichte von Deerfield, ‚Im wirklichen Leben von Abijah Prince und Lucy Terry ist eine realistische Romanze geht über die wildesten Flüge der Fiktion gefunden. Lucy war lebhaft und stur bis zuletzt, obwohl es eine Geschichte gibt, die wahrscheinlich apokryphisch ist, wenn man von ihrem Charakter ausgeht, dass sie, als sie nach Deerfield, einer älteren Frau, zurückkehrte, um ihren ehemaligen Meister zu besuchen, sich weigerte, am Esstisch der Familie zu Abend zu essen und sagte: Nein, nein Missy, ich kenne meinen Platz. Wie dieser Bericht zeigt, kannte Lucy ihren Platz nie; stattdessen machte sie es.