Lynn Conway / Nationales Zentrum für Frauen und Informationstechnologie

Sehen Sie sich hier Lynn Conways Gipfelinterview an

Nach ihrem Physikstudium am MIT und ihrem BS (62) und MSEE (63) an der School of Engineering and Applied Science der Columbia University kam Lynn zu IBM Research in Yorktown Heights, NY. Während ihrer Arbeit am IBM Advanced Computing Systems Project leistete sie grundlegende Beiträge zur Computerarchitektur. Leider entließ IBM Lynn, als sie sich 1968 einer Geschlechtsumwandlung unterzog.

Lynn, eine düstere Überlebende, begann ihre Karriere noch einmal als Vertragsprogrammiererin in einer verdeckten neuen Identität. Schnell voranschreitend, wurde sie bald Computerarchitektin bei der Memorex Corporation, begann aber auch jahrzehntelang in Angst zu leben, geoutet zu werden und ihre Karriere wieder zu verlieren.

1973 vom Xerox Palo Alto Research Center (PARC) rekrutiert, erfand Lynn skalierbare Designregeln für das VLSI-Chip-Design, wurde Hauptautor des wegweisenden Mead-Conway-Textes Einführung in VLSI-Systeme und 1978 als Gastprofessor für EECS am M.I.T., Pionierarbeit in der Lehre dieser neuen Methoden geleistet.

Lynns Lehren breiteten sich schnell auf über 100 Universitäten aus und starteten in den 1980er Jahren eine Revolution im VLSI-Mikrochip-Design. Zurück bei PARC erfand Lynn auch und demonstrierte 1979 massiv eine internetbasierte E-Commerce-Infrastruktur für Rapid Chip Prototyping, wodurch das MOSIS-System und das industrielle Paradigma „Fabless-Design + Silicon-Foundry“ des modernen Halbleiterchip-Designs und der Herstellung hervorbrachten.

Als Assistant Director für Strategic Computing bei DARPA entwarf Lynn next die Meta-Architektur und leitete die Planung der Strategic Computing Initiative, der wichtigsten Bemühungen des Verteidigungsministeriums in den 1980er Jahren, die Technologiebasis für moderne intelligente Waffensysteme zu bündeln. 1985 trat sie der University of Michigan als Professorin für EECS und Associate Dean of Engineering bei und setzte ihre herausragende Karriere ruhig fort. Jetzt Professor Emerita, lebt sie mit ihrem Ingenieur Ehemann Charles Rogers auf ihrem 24-Morgen-Gehöft im ländlichen Michigan. Sie sind seit über 29 Jahren zusammen.

Als Lynn sich dem Ruhestand näherte, sah sie sich einem ‚Outing‘ gegenüber, als Berichte über ihre frühe Arbeit bei IBM auftauchten. Mit wachsendem Stolz auf ihre Leistungen, Sie überwand ihre Ängste, leise kam über das Internet heraus, und schuf nach und nach eine große Transgender-Advocacy-Website. Übersetzt von Freiwilligen in viele Sprachen, Ihre Website wurde schnell zu einem Leuchtfeuer der Hoffnung und Ermutigung für Gender-Transitioner weltweit und zu einem Trans-Schwerpunkt, um den Gender-Wahnsinn in der amerikanischen Psychiatrie aufzudecken.

Da Lynn damals „nicht wie eine Ingenieurin aussah“, waren die Kenner des Silicon Valley ahnungslos über ihre Leistungen in den 1970er Jahren. Das begann sich 2012 zu ändern, als Lynn ihre „VLSI-Reminiszenzen“ in einer Sonderausgabe des IEEE Solid-State Circuits Magazine veröffentlichte und enthüllte, wie – verschlossen und versteckt hinter den Kulissen – sie die Ideen konzipierte und die Ereignisse orchestrierte, die eine ganze Branche durchzogen und umgestalteten.

Lynn ist ein Life Fellow des IEEE, Fellow der AAAS, Mitglied der Hall of Fellows des Computer History Museum und wurde in die National Academy of Engineering gewählt. Ausgezeichnet mit der James Clerk Maxwell Medal 2015 von der IEEE und der Royal Society of Edinburgh, enthielt ihr Zitat diese Worte:

“ Ihr Einfluss auf die moderne Elektrotechnik ist tief und tiefgreifend, wohl auf der Skala von Armstrong und Steinmetz.“