Stephen, König von England

Stephen, König von England (1135-1154, geboren vor 1101). Stephen war der dritte Sohn des Grafen Stephen von Blois und seiner Frau Adela, einer Tochter Wilhelms des Eroberers. Bis 1113 war Stephen dem Hof seines Onkels, König Heinrich I. von England, beigetreten. Er und sein Bruder, Graf Theobald von Blois, wurden die vertrauenswürdigsten Verbündeten des Königs in Heinrichs Kampf um die Normandie gegen die Machenschaften seines Neffen William Clito und König Ludwig VI. Stephen wurde für seine Treue mit den Ehren von Eye und Lancaster, der Grafschaft Mortain, und einer großartigen Ehe mit Matilda, der Tochter und Erbin des Grafen Eustace III von Boulogne, belohnt.

Da der Sohn Heinrichs I., Wilhelm, 1120 im Wrack des Weißen Schiffes umgekommen war, ernannte der König seine Tochter, die verwitwete Kaiserin Matilda, zu seiner Erbin und zwang die Barone, einen Eid zu leisten, um ihren Anspruch zu unterstützen. Stephen gab zu dieser Zeit sein Wort und gab sich sogar einem freundschaftlichen Streit mit dem unehelichen Sohn des Königs, Robert von Gloucester, hin, um die Ehre zu haben, als erster zu schwören.

Als Heinrich jedoch 1135 unerwartet starb, eilte Stephan nach England, wo er sich am 22. Eine von Stephens ersten Handlungen als König war es, der englischen Kirche eine beispiellose Charta der Freiheiten zu gewähren, die kirchliche Rechte und Eigentum garantierte und versprach, den Missbrauch königlicher Beamter einzudämmen.

Aber während Stephen sich in England niederließ, fielen seine Cousine Matilda und ihr Ehemann Graf Geoffrey von Anjou in die Normandie ein, um Matildas Erbe zu sichern. Darüber hinaus war Stephen sofort mit Aufständen im West Country und in Wales sowie Invasionen von König David I. von Schottland konfrontiert. Während Stephen sich auf die Belagerung von Exeter konzentrierte, entsandte er Leutnants, um sich mit der Situation in Wales zu befassen. Diese Entscheidung erwies sich als kostspieliger Fehler, denn ihr Versäumnis, etwas zu erreichen, entfremdete die Marcher Lords, einschließlich Earl Robert von Gloucester.

Stephen machte 1139 einen weiteren entscheidenden Fehler, als er die Bischöfe Roger von Salisbury, Alexander von Lincoln und Nigel von Ely wegen Hochverrats verhaftete und das englische Episkopat, einschließlich seines eigenen Bruders, Bischof Henry von Winchester, entfremdete. Im selben Jahr fiel die Kaiserin in England ein. Zwei Jahre lang kämpften die Parteien erfolglos, aber im Februar 1141 besiegte die Kaiserin die königliche Armee in Lincoln und eroberte Stephen selbst. Während der König im Gefängnis schmachtete, Die Kaiserin Matilda genoss einen triumphalen Einzug in Winchester, eskortiert vom Bischof von Winchester. Sie reiste dann zu ihrer Krönung nach London, aber die Londoner, die sich an ihre lange und für beide Seiten vorteilhafte Beziehung zu Stephen als Graf von Boulogne erinnerten und durch die Bitten von Stephens Frau Matilda angespornt wurden, erhoben sich rebellisch und vertrieben die Kaiserin aus ihrer Stadt. Dieses Ereignis veranlasste Henry von Winchester, sich der königlichen Partei wieder anzuschließen. Die wütende Kaiserin belagerte den Bischof in seinem Schloss in Winchester, aber die königliche Armee unter dem Kommando von Königin Matilda und dem flämischen Söldner Wilhelm von Ypern schlug ihre Anhänger und eroberte Robert von Gloucester. Angesichts dieses fatalen Verlustes stimmte die Kaiserin einem Gefangenenaustausch zu, so dass König Stephan im November 1141 seine Freiheit wiedererlangte und die politische Situation zu dem zurückkehrte, was sie vor der Schlacht von Lincoln gewesen war.

Obwohl es Geoffrey von Anjou 1148 gelang, die Normandie zu erobern, setzte sich die Pattsituation in England mit sporadischen Kämpfen fort, bis Geoffrey und Matildas Sohn Henry Plantagenet 1153 einmarschierten. König Stephen, der um den plötzlichen Tod seines Sohnes Eustace trauerte und von seinen Baronen unter Druck gesetzt wurde, Frieden zu schließen, stimmte dem Vertrag von Winchester bereitwillig zu. Das Abkommen erlaubte ihm, die Krone zu seinen Lebzeiten zu behalten, sah jedoch vor, dass Heinrich von der Normandie nach seinem Tod König werden sollte. Als Stephen 1154 starb, wurden die Bedingungen des Vertrags geehrt, und Herzog Henry folgte auf den englischen Thron als henry ii.