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Lisa Cunningham bewachte einst weibliche Sträflinge. Jetzt reibt sich die in Australien geborene Frau, die beschuldigt wird, ihre Stieftochter in Goodyear ermordet zu haben, die Schultern mit dem Angeklagten während der einen Stunde am Tag, an der sie nicht in ihrer getrennten Zelle eingesperrt ist. Sie hatte Zeit, die Natur von Verbrechen und Bestrafung zu überdenken und wer sie verwaltet.

„Ich habe es mit Leuten zu tun, die ähnliche Verbrechen wie ich haben. Und ich sage dir, dies ist wahrscheinlich die am wenigsten wertende Umgebung, in der ich jemals war „, sagte Cunningham telefonisch aus dem Estrella-Gefängnis und brach ihr Schweigen in einer Reihe von Interviews im Gefängnis.

„Ich hoffe zu Gott, dass die Menschen hier eine Chance bekommen und das System sie nicht nur durchschleust.“

„Sie sind Menschen. Die Leute sind nicht das, was sie getan haben „, fügte Cunningham hinzu. „Diese Leute sind alle Todesstrafe. Sie sind verlassene Menschen. Und niemand hört zu oder achtet darauf, und sie kämpfen hier buchstäblich um ihr Leben.“

Auch ihr Leben steht auf dem Spiel.

Die Staatsanwälte von Maricopa County fordern die Todesstrafe für Lisa Cunningham und die 39-jährige Germayne Cunningham, ihren Ehemann und ehemaligen Phoenix-Polizisten. Staatsanwälte haben sie angeklagt 10 Grafen von Kindesmissbrauch und eine Zählung von Mord.

Cunningham, eine 44-jährige Mutter von sechs Kindern, könnte die erste australische Frau werden, die in den Vereinigten Staaten hingerichtet wurde. Australien hat seit 1968 niemanden mehr hingerichtet.

Sie beschuldigt Arizonas Abteilung für Kindersicherheit für den Tod der 7-jährigen Sanaa Cunningham vor zwei Jahren und behauptet, die „rachsüchtige“ staatliche Agentur habe Staatsanwälte davon überzeugt, sie und ihren Ehemann ins Visier zu nehmen, nachdem das Paar mit Klage gedroht hatte.

„Hier geht es um ein Leben, das verkürzt wurde und wie der Staat einen Tod in einen Mord verwandelte. Und warum „, sagte Cunningham. „Wir haben 10 Monate lang gekämpft, um herauszufinden, was falsch war. Und zu viele Menschen haben versagt und fehldiagnostiziert und es nicht ernst genommen.“

Sie beschrieb ihre Haft als „harte Zeit“ an einem „harten Ort“und sagte, dass der Kampf gegen mehrere legale Kampagnen, um ihren Namen zu klären, ihre Kinder zurückzubekommen und andere für Sanaas Tod zur Rechenschaft zu ziehen, „erschreckend“gewesen sei und sie „entkernt“ habe.“

Die Polizei sagte vor Gericht, dass die Cunninghams Sanaa fast ein Jahr lang missbraucht hätten. Ein Morddetektiv sagte aus, wie das Paar Sanaa in eine Waschküche sperrte, hielt sie mit Plastikbändern oder einer provisorischen Zwangsjacke zurück, und ließ sie draußen nur in einer Windel allein.

Das Paar habe auch nicht richtig Hilfe gesucht, sagte die Polizei, nachdem Sanaa in einen „Zombie-ähnlichen Zustand“ gerutscht war, in dem sie kaum atmen konnte und als ihre Körpertemperatur abstürzte.

Die Cunninghams, die sich als Wärter im staatlichen Gefängnissystem trafen, haben sich in allen Anklagepunkten nicht schuldig bekannt.

Sie bestanden immer darauf, dass sie drastische Maßnahmen ergreifen mussten, um das schwer gestörte Mädchen davon abzuhalten, sich und ihren jüngeren Geschwistern Schaden zuzufügen.

Germayne Cunningham, der öffentlich geschwiegen hat, reichte letzte Woche am zweiten Todestag einen unrechtmäßigen Tod ein. Darin behauptete er, dass DCS zusammen mit Ärzten, Krankenhäusern und Psychiatern, die das zutiefst beunruhigte Kind behandelten, schuld waren.

Die Zivilklage behauptet, dass etwa sechs Wochen vor dem Tod, DCS Fall Agenten die Cunninghams beraten, dass „wenn sie nicht Sanaa auf Risperidon oder ähnliche Medikamente setzen, die Abteilung für Kindersicherheit würde nicht nur Sanaa entfernen, aber alle Kinder der Cunninghams.“

Risperidon ist ein starkes Antipsychotikum. Sanaa starb zwei Tage, nachdem sie die Droge abgeschnitten hatten, weil sie dachten, sie würde sie katatonisch machen.

„Die Familie Cunningham stand vor der entmutigenden Aufgabe, ihre Tochter großzuziehen und zu verwalten. Die Tatsache, dass es über ihre besten Bemühungen hinausging und dass sie versagten, wäre ohne weiteres ersichtlich gewesen, wenn die Vorgesetzten auch nur eine minimale Aufsicht über das zugewiesene DCS-Personal ausgeübt hätten „, heißt es in der Klage.

In einem kürzlich erfolglosen Berufungsgericht erneuerte der Vater die Behauptung, Sanaa habe halluziniert, jüngere Geschwister angegriffen, Stimmen gehört, ihre Haut roh gekratzt und auf den Boden Stuhlgang und uriniert. Bei ihr wurde Schizophrenie und Pica diagnostiziert, was sie zwang, verdorbenes Fleisch zu essen, das mit Maden krabbelte.

Als Reaktion darauf wies DCS darauf hin, dass es vier verschiedene Missbrauchsvorwürfe untersucht habe, bevor Sanaa starb. Anwälte von DCS sagten, dass ihre Eltern sechs Wochen nach dem Tod von Sanaa sich weigerten, mit den vorgeschlagenen Familiendiensten zusammenzuarbeiten. Stattdessen, Polizeidetektive deckten Textnachrichten auf, „die die Schuld der Eltern am Tod des Kindes begründen,DCS behauptete vor Gericht, Hinzufügen, „Aufgrund dieser neuen Informationen war es unerlässlich“, die Kinder zu entfernen.

Lisa Cunningham sagte, ihre Anwälte bereiten eine weitere Berufung vor, in der Hoffnung, die Freilassung des Paares aus dem Gefängnis zu erreichen und eine zweite Grand Jury zu zwingen, die Mordanklage zu überdenken. Nichts wurde in Arizona Berufungsgericht eingereicht.

Sie sagte auch, die australische Regierung habe angeboten, Rechtshilfe zu leisten. Australische Medien konnten die Behauptung nicht bestätigen.

Ereignisse innerhalb und außerhalb des Gerichtssaals haben sie erschüttert, sagte sie.

Sie sagte kürzlich, sie habe erfahren, dass jemand Sanaas Grabstein zerstört habe.

„Das war verheerend für uns. Ich denke, das hat uns für eine Woche abgeschaltet, nur um zu wissen, dass jemand etwas so Gewalttätiges getan hat „, sagte sie.

Seit dem 10.Dezember hat jemand eine Facebook-Seite gestartet, auf der er „Gerechtigkeit für Lisa.“ Sie sagte, sie wisse nichts über die Website und fügte hinzu, dass sie es nervig fand, dass jemand Familienfotos veröffentlichte. Es enthielt auch Links zu den Büchern, die sie über Elternschaft und Homeschooling schrieb.

In einer bizarren Wendung saß der Richter, der den Mordfall leitete, Maricopa Superior Court Richter Michael Kemp, auch im Urteil über Lisa Cunninghams chaotische Scheidung im Jahr 2013 von Russ Anderson.

Aber was sie am meisten störte, waren zwei Klagen vor Gericht im vergangenen Jahr, eine, um ihre Familie zu spalten, die andere, um ihren beiden ältesten Kindern jeglichen Kontakt mit der Familie zu verweigern, weil sie Zeugen sein könnten.

„Solche Dinge haben uns das Herz gebrochen“, sagte Cunningham.

„Die Dinge, die wir in unserem Leben durchgemacht haben, die Familie zu haben, die wir hatten, und eine zu verlieren und beschuldigt zu werden, dafür verantwortlich zu sein, haben uns entkernt“, sagte sie.

„Der Staat steht auf und präsentiert diese Theorie, die nichts damit zu tun hat, warum wir unser Kind verloren haben“, fuhr sie fort.

Sie bemerkte, dass sie Sanaas leibliche Mutter Sylvia Norwood bei den Beweisen schluchzen hörte.

Es „war wahrscheinlich das Schrecklichste, was ich je durchgemacht habe, weil ich eine Mutter bin und meine Kinder zu der Zeit in Pflegefamilien waren“, sagte Lisa Cunningham. „Und nicht zu wissen, dass sie in Sicherheit waren, nicht zu wissen, dass sie versorgt wurden. Sie dort sitzen zu lassen und der Theorie des Staates zu glauben und zu wissen, wie bösartig sie ist, war für uns beide absolut schrecklich.“

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Sean Holstege ist ein freiberuflicher Reporter mit einer 30-jährigen Karriere in Print-Nachrichten. Er war ein investigativer Reporter bei der Arizona Republic und der Oakland Tribune. Er gewann einen Sigma Delta Chi Award für investigative Berichterstattung. Er hat über Transport, Terrorismus, die Grenze, Katastrophen, Kinderfürsorge, Gerichte und aktuelle Nachrichten berichtet.
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