Wenig bekannte Black History Fact: Lusia Harris

Sie ist vielleicht nicht so bekannt wie andere Pioniere im Frauenbasketball, wie der ehemalige L.A. Sparks-Star Lisa Leslie oder der ehemalige WNBA-Star und Basketballtrainer der University of South Carolina Dawn Staley. Aber Lusia Harris hat ihnen und der WNBA den Weg geebnet, die erst kürzlich einen neuen Tarifvertrag unterzeichnet hat, der ihren Spielern viel mehr Geld garantiert.

Harris war eine 6’3 Frauenbasketballspielerin an der Delta State University in Cleveland, Mississippi, und war die erste Frau, die in die NBA eingezogen wurde. Ja, die NBA. Harris wurde am 10.Februar 1955 in Minter City, Louisiana, geboren und war das 10. von 11 Kindern eines Gemüsebauern und einer Hausfrau. In Greenwoods Amanda Elzy High School in Greenwood, Fräulein., Harris war ein herausragender Basketballspieler. Sie war ein dreimaliger MVP, der Kapitän des Teams und ein All-Star im Staat. Sie stellte auch einen Schulrekord auf, indem sie erzielte 46 Punkte in einem Spiel.

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Nach ihrem Abitur im Jahr 1973 spielte sie für die damals überwiegend weiße Delta State University, eine Division III Schule in Cleveland, Missouri. Harris führte das Team zu zwei AIAW-Meisterschaften (was die NCAA werden würde), beide über Pennsylvanias damaliges Kraftwerk Immaculata University. Das Delta State Team von 1975 blieb ungeschlagen und ihr Meisterschaftsspiel wurde im Fernsehen übertragen – das erste Mal für ein Frauenbasketball-Meisterschaftsspiel. 1977 gewann Harris ihre dritte NCAA-Meisterschaft in Folge, indem sie die Louisiana State University mit 68: 55 besiegte. Während seiner Zeit bei Delta State wurde Harris sowohl zum MVP als auch zum All-American ernannt und erzielte durchschnittlich 25,9 Punkte und 14,5 Rebounds pro Spiel.

Sie verließ die Schule mit insgesamt 2.981 Punkten und 1.662 Rebounds. Dort spielte sie auch für die USA. Frauenbasketballmannschaft, die bei den Pan-Am-Spielen Gold und bei den Olympischen Spielen 1976 Silber gewann, im ersten Frauenbasketballwettbewerb der Olympischen Spiele. Aber ihre bemerkenswertesten Erfolge sollten noch kommen.

Nachdem Harris 1977 ihren Abschluss an der Delta State University gemacht hatte, war sie überrascht, als die New Orleans Jazz (jetzt die Utah Jazz) sie im NBA-Entwurf dieses Jahres entwarfen. Zu dieser Zeit gab es keine WNBA, aber Harris hatte nie damit gerechnet, von der Männerliga eingezogen zu werden. Sie wurde in der siebten Runde eingezogen, aber nie gespielt. Sie war nicht die erste Frau, die diese Auszeichnung innehatte – das gehört Denise Long, die von den San Francisco Warriors als 174. Longs Entwurf wurde als Werbegag angesehen und schließlich von der Liga abgelehnt.

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Harris ‚Entwurf galt als offiziell, obwohl wahrscheinlich ein weiterer Werbegag, aber die Welt wird nie wissen, ob sie in der NBA gespielt haben könnte. Sie war schwanger und probierte es nicht für das Team aus.

Nachdem sie eine Saison für die Houston Angels in der WBL, dem Vorläufer der WNBA, gespielt hatte, kehrte Harris nach Mississippi zurück und erwarb ihren Master an der Delta State. Sie verbrachte die meisten ihrer Jahre nach dem Basketball als Erzieherin und Basketballtrainerin. 1992 wurden sie und Nera White in die Basketball Hall of Fame aufgenommen, wobei Harris die erste afroamerikanische Frau wurde. Sie ist auch in der Women’s Basketball Hall of Fame und der International Women’s Sports Hall of Fame.

Harris, die Harris Stewart heißt, heiratete 1977 ihren Highschool-Schatz George Stewart. Sie und ihr Mann haben vier Kinder und sie lebt in Mississippi, wo sie ab 2010 Sonderpädagogik und Lesen an der Greenwood High School unterrichtete.

FOTO: Mississippi Sports Hall of Fame

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