Últimas investigaciones sobre tomates, licopeno y cáncer de próstata

El Dr. Edward Giovannucci Edward Giovannucci, MD, ScD, es Profesor en los Departamentos de Nutrición y Epidemiología de la Escuela de Salud Pública de Harvard, y Profesor Asociado de Medicina en la Escuela de Medicina de Harvard/Brigham and Women’s Hospital. Su investigación se centra en cómo los factores nutricionales, ambientales y de estilo de vida se relacionan con las neoplasias malignas, como las de la próstata. Dirigió el panel de expertos independientes que revisó la investigación mundial para el nuevo informe de World Cancer Research Fund International sobre dieta, peso, actividad física y cáncer de próstata.

En las últimas décadas, ha habido un interés considerable en los alimentos ricos en licopeno, en particular los tomates y los productos a base de tomate, para reducir el riesgo de cáncer de próstata en un hombre. En el informe anterior de World Cancer Research Fund International (publicado en 2007), la solidez de la evidencia para un beneficio se consideró «probable» para los alimentos ricos en licopeno, pero en el último informe, el juicio se redujo a «limitado, sin conclusión».»

Para comprender este cambio, es importante examinar la naturaleza de la evidencia utilizada para llegar a la nueva conclusión. La mayoría de las pruebas se basan en estudios que registran lo que comen los hombres o miden los niveles de licopeno en sangre, y luego hacen un seguimiento de los hombres para cualquier diagnóstico de cáncer de próstata. Luego, los factores dietéticos o sanguíneos están relacionados con el riesgo de diagnóstico de cáncer. Se utilizan métodos estadísticos para tener en cuenta otros factores. Debido a que estos estudios están examinando asociaciones, que pueden no ser necesariamente causales, se tienen en cuenta otras consideraciones, como la plausibilidad biológica, al formular las conclusiones. Una gran diferencia entre los estudios anteriores y los estudios más recientes es que los primeros se llevaron a cabo en la época anterior a la detección generalizada del antígeno prostático específico (PSA), mientras que los últimos estudios se llevaron a cabo principalmente en poblaciones donde la detección del PSA era altamente prevalente.

La alta prevalencia de exámenes de detección del PSA tiene dos influencias importantes en el estudio del cáncer de próstata:

  1. Los exámenes de detección del PSA conducen a la detección de un espectro más amplio de cánceres, muchos de los cuales son indolentes y nunca habrían salido a la luz clínica sin la prueba del PSA.
  2. Los cánceres se diagnostican normalmente más temprano en su historia natural, en un momento antes de que hayan revelado cualquier indicio de comportamiento agresivo, como metástasis.

Estos dos factores son importantes porque han hecho más difícil descubrir los factores de riesgo para el importante subconjunto de cánceres de próstata que podrían progresar. Podemos estar mezclando cánceres que no están influenciados por la dieta y aquellos que sí lo están. En los estudios anteriores a la detección del PSA, que fueron más prometedores para el beneficio de los alimentos ricos en licopeno, los cánceres detectados fueron mucho más agresivos cuando se diagnosticaron. Es posible que algunas de estas complejidades introducidas por los exámenes de detección del PSA se tengan en cuenta en el diseño y análisis del estudio, pero con frecuencia no se dispone de la información necesaria sobre los antecedentes de los exámenes de detección del PSA, el tipo particular de cáncer de próstata, los tratamientos y el seguimiento de la metástasis.

Es importante señalar que el informe no llegó a la conclusión de que los productos de tomate no son beneficiosos, sino que los datos son demasiado mixtos en este momento para llegar a una decisión concluyente. De hecho, algunos datos son muy prometedores. Los productos de tomate o licopeno tienen fuertes efectos anticancerígenos en varios modelos animales de cáncer de próstata. Un estudio reciente en seres humanos mostró que una alta ingesta de licopeno dietético, en gran parte de tomates, estaba fuertemente correlacionada con una menor formación de vasos sanguíneos en los cánceres de próstata. La formación de nuevos vasos sanguíneos es fundamental para alimentar los cánceres de próstata y, de hecho, en este estudio, los cánceres con más formación de vasos sanguíneos nuevos tenían muchas más probabilidades de progresar a metástasis que aquellos con pocos vasos nuevos. Estamos descubriendo que agrupar todos los cánceres de próstata en una sola entidad es una forma inadecuada de estudiarlos. Estudios más recientes están considerando factores específicos en el cáncer de próstata, tales como tipos específicos de daño genético o formación de sangre. Espero que en los próximos años se puedan llegar a conclusiones más firmes sobre los factores dietéticos y el cáncer de próstata.

Para obtener más información sobre todos los hallazgos y conclusiones de la investigación, consulte el informe del Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer sobre dieta, peso, actividad física y cáncer de próstata.

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