8 Signos Y Síntomas De Cáncer De Pulmón En Niños

Imágenes De Cáncer De Pulmón En Niños

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El cáncer de pulmón se caracteriza por la expansión incontrolada de células anormales en los pulmones. Esta afección puede ocurrir en uno o ambos pulmones y puede afectar a una persona de cualquier edad. Aunque es poco frecuente, también puede ocurrir en niños.

Podría ser difícil para usted comprender el hecho de que un niño o alguien querido para usted está afectado por cáncer de pulmón. Pero ser consciente de la enfermedad puede ayudarte a identificarla y a tratarla en sus primeras etapas.

Este artículo de MomJunction le brinda detalles esenciales sobre los signos del cáncer de pulmón en niños, sus causas, diagnóstico y tratamiento.

¿Pueden los Niños Contraer Cáncer De Pulmón?

Sí. Sin embargo, es raro que los niños se vean afectados por el cáncer de pulmón.

Tipos de Cáncer de Pulmón En Niños

Hay diferentes tipos de tumores de pulmón que se presentan en niños. En algunos casos, el cáncer se puede diseminar de otras áreas de tejido a los pulmones, mientras que en otros casos, el cáncer afecta directamente a los pulmones (1). El cáncer de pulmón se puede clasificar en(2):

  • Cáncer de pulmón de células pequeñas: Es menos común, pero es probable que se disemine
  • Cáncer de pulmón de células no pequeñas: Es común y se disemina lentamente. Los tipos principales son el adenocarcinoma, el carcinoma de células grandes y el carcinoma de células escamosas.
  • Tipos de cáncer poco frecuentes: Los tumores de la pared torácica, el cáncer metastásico (la anomalía comienza en otras partes y se disemina al pulmón), el tumor carcinoide y el mediastino son ciertos tipos de cáncer de pulmón poco frecuente.

¿Cuáles Son Las Causas Del Cáncer De Pulmón En Niños?

Hay múltiples factores que pueden causar cáncer de pulmón en la población pediátrica (3) (4).

  • Tabaquismo pasivo: Cuando un niño respira el humo del cigarrillo, la pipa o el cigarro de otra persona, puede afectar los pulmones y provocar cáncer de pulmón. Según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos, aproximadamente uno de cada cuatro no fumadores, que incluía a 14 millones de niños, estuvo expuesto al tabaquismo pasivo durante 2013-2014.
  • Factores ambientales (contaminación del aire): La exposición a compuestos dañinos presentes en el aire es una de las principales causas de cáncer de pulmón.
  • Genética o antecedentes familiares de cáncer de pulmón: Si alguien en la familia, independientemente de que fume o no fume, tuvo cáncer de pulmón, entonces el riesgo de un niño de desarrollar cáncer puede aumentar.

  • Infecciones respiratorias: Cuando las infecciones pulmonares, como la neumonía, ocurren repetidamente, pueden llevar a un crecimiento anormal de las células.
  • Exposición al asbesto, arsénico, radón o polvo radiactivo: La inhalación de compuestos y elementos cancerígenos puede ser una de las razones del cáncer de pulmón.

¿Cuáles Son Los Signos Y Síntomas Del Cáncer De Pulmón En Los Niños?

Los signos de cáncer de pulmón en los niños son similares a los de los adultos. Además, es posible que no haya síntomas significativos en un estadio temprano del cáncer.

Algunos de los síntomas comunes del cáncer de pulmón incluyen (3) (5).

  • Tos que no se cura incluso después de un par de semanas
  • Sibilancias, ronquera de la voz o dolor en el pecho
  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Sangre en la tos
  • Cansancio y pérdida de peso
  • Recurrencia de infecciones
  • Hinchazón del cuello o la cara

La presencia de estos síntomas no significa necesariamente que el niño tenga cáncer de pulmón. Los síntomas a menudo son genéricos y, por lo tanto, la causa real rara vez se conoce a menos que se haga el diagnóstico.

Diagnóstico de Cáncer de Pulmón En niños

El médico inicia el diagnóstico con un examen médico que podría ir seguido de pruebas y exploraciones (6).

  • Examen médico: Implica conocer la historia (enfermedades, hábitos del paciente, tratamientos realizados en el pasado) del paciente, seguido de un examen físico. El médico busca signos como hinchazón y bultos o algo inusual.
  • Radiografía de tórax: Muestra el tumor como una masa gris-blanca. Sin embargo, las radiografías no dan mucha información sobre qué tipo de cáncer es o qué tan profundamente se ha diseminado.
  • Tomografía computarizada (TC): en la exploración se muestran imágenes 3D detalladas de las anomalías. También muestra el tamaño y la ubicación de la anomalía.
  • Tomografía por emisión de positrones (PET): Consiste en una tomografía computarizada en la que se inyecta una dosis baja de sustancia radiactiva en el cuerpo del paciente para obtener imágenes claras del área infectada. Ayuda a evaluar el plan de tratamiento para el cáncer de pulmón.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): Esta exploración se puede o no realizar según el tipo de cáncer y los resultados de las exploraciones anteriores. Puede ayudar saber si el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo.

El plan de tratamiento se basa en los resultados de las pruebas diagnósticas.

Tratamiento del Cáncer de pulmón En Niños

Los planes de tratamiento para el cáncer de pulmón dependen del tipo y el estadio de la enfermedad. Algunas de las terapias estándar incluyen (7):

  1. Cirugía: Si el tumor no se diseminó a otras partes del cuerpo, se realiza una cirugía para extirparlo. Aunque la cirugía es generalmente eficaz, puede haber altas probabilidades de recurrencia del cáncer.
  1. Radioterapia: Cuando el cáncer está dentro de su estadio limitado, la radiación se dirige a destruir las células cancerosas. A veces, esta terapia se administra junto con quimioterapia.
  1. Quimioterapia: Se sugiere esta terapia para contener el crecimiento rápido de células cancerosas. Se usan medicamentos para detener o retrasar el crecimiento incontrolado del cáncer.

Medidas de precaución Que Podrían Reducir El Riesgo de Cáncer De Pulmón En Niños

Los padres pueden tomar algunas medidas generales de salud que podrían ayudar a reducir el riesgo de que sus hijos contraigan cáncer. Sin embargo, estas medidas no pueden prevenir el cáncer de pulmón por completo.

  • Si alguien en la casa o en un lugar público está fumando, considere pedirle que deje de fumar o que se lleve a su hijo de ese lugar.
  • Reducir la exposición a sustancias nocivas. Usted puede hacer que su casa se analice en busca de productos químicos y considerar un sistema de filtración de aire.
  • Proporcionar a sus hijos una dieta saludable y bien equilibrada y alentarlos a hacer ejercicios físicos puede ayudar a reducir el riesgo general de enfermedades pulmonares.

A menudo es una combinación de factores que contribuye a la causa del cáncer de pulmón en niños. Controle el estado de salud de su hijo. Si algún síntoma, como tos o fiebre, persiste durante más de dos semanas, visite a un médico. La mayoría de los tipos de cáncer de pulmón son benignos y se pueden curar si se diagnostican y tratan a tiempo. Esté atento y mantenga a su hijo en un ambiente saludable. Además, puede tratar de educar a las personas en su hogar para que dejen de fumar y mantengan su salud física.

¿Cuál es su opinión sobre el cáncer de pulmón en niños? Háganoslo saber en la sección de comentarios a continuación.

1. M. K. Dishop y S. Kuruvilla; Tumores Pulmonares Primarios y Metastásicos en Población Pediátrica; Archivos de Patología (2008)
2. Tipos de Cáncer de Pulmón; Medicina Johns Hopkins 3. Cáncer de Pulmón; nhs.uk
4. ¿Cuáles Son Los Factores de Riesgo para el Cáncer de Pulmón?; Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
5. Cáncer de Pulmón en niños; rarecancers.org
6. Cáncer de pulmón; información radiológica.org
7. Cáncer De Pulmón De Células No Pequeñas Pediátrico; Organización Nacional para Trastornos Raros
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