Conway Lloyd Morgan

En Feb. 6, 1852, C. Lloyd Morgan nació en Londres. Asistió a la Royal School of Mines de Londres, al Royal College of Science y a la Universidad de Bristol, recibiendo doctorados en ciencias y derecho. Enseñó durante cinco años en el Colegio Diocesano de Rondesbosch, Sudáfrica. A su regreso a Inglaterra en 1884 se unió a la Universidad de Bristol como profesor de geología y zoología, y tres años más tarde se convirtió en director. En 1910 asumió la cátedra de psicología y ética.

Uno de los principales problemas planteados por la teoría de la evolución de Charles Darwin fue el de la psicología animal. Se necesitaba una continuidad basada en las similitudes entre las diferentes formas animales, incluidas las similitudes entre el hombre y los animales. En ese momento, los trabajadores que se ocupaban del comportamiento animal atribuían complejas y complicadas motivaciones humanas al comportamiento de los animales no humanos que observaban, tendiendo a «leer» las motivaciones del comportamiento animal que estaban en la mente de los trabajadores, pero no necesariamente en la mente de los animales que observaban. Esto fue llamado la interpretación antropomórfica o antropopsíquica del comportamiento animal.

Estos primeros trabajadores también se basaron en informes de comportamiento animal de observadores no entrenados y acríticos. La imaginación y la superstición distorsionaron sus cuentas. Esta forma descuidada de recopilar información, que se basa en historias en lugar de establecer criterios para distinguir los hechos de la fantasía, se llamó el método anecdótico.

Fue a estas dos ofensas contra la exactitud científica y la integridad a las que se dirigió Morgan. Un tanto injustamente señaló a George John Romanes, un amigo de Darwin, como objetivo principal. Romanes, quien acuñó la frase «psicología comparada», atribuyó a los animales tanta inteligencia como sus actos justificarían. Su Inteligencia Animal (1882) fue la primera psicología comparada jamás escrita. Morgan reaccionó contra los romanos en Animal Life and Intelligence (1890-1891), más tarde revisado y retitulado Comportamiento Animal (1900); sostuvo que «uno debería, en tal situación, atribuir tan poca inteligencia como sus actos justificarían.»

En su obra más conocida, Introducción a la Psicología Comparada (1894), Morgan trató de contrarrestar los errores inherentes al método anecdótico, particularmente el error de interpretación antropopsíquica. En este libro está su famoso canon de interpretación: «En ningún caso podemos interpretar una acción como el resultado del ejercicio de una facultad psíquica superior, si puede interpretarse como el resultado del ejercicio de una que se encuentra más baja en la escala psicológica. Derivó esta «ley de parsimonia» de la navaja de Guillermo de Ockham. Considerado por algunos de poco valor como herramienta científica, el canon de Morgan tenía cierta validez para compensar un sesgo de interpretación. Lo utilizó como correctivo de las inexactitudes resultantes de los males gemelos de la interpretación antropopsíquica y el método anecdótico, como se ejemplifica en las obras de Romanes.

En 1920 Morgan se convirtió en profesor emérito de psicología en la Universidad de Bristol. Fue la primera persona honrada por la Royal Society por su trabajo científico en psicología. En sus conferencias Gifford expuso su filosofía de la evolución emergente, basando los libros Emergent Evolution (1923) y Life, Mind and Spirit (1926) en ellos. Le siguieron Mind at the Crossroads (1929) y The Emergence of Novelty (1933).

Como filósofo o evolucionista social, Morgan estaba interesado en la relación de la ciencia con las cuestiones filosóficas. Sentía que era esencial crear un sistema metafísico dentro del cual se pudiera colocar la demostración naturalista de la evolución. Creía que había un proceso continuo llamado evolución, que a intervalos irregulares se interrumpía por discontinuidades o puntos de inflexión críticos. Estos puntos se distinguen por la aparición abrupta de «emergentes».»Los emergentes sucesivos progresan evolutivamente como un esquema piramidal.»Esta evolución es nerviosa en lugar de uniformemente continua. El surgimiento de la conciencia, creía, no se produjo por diseño o plan, sino por casualidad.

El 6 de marzo de 1936, Morgan murió en Hastings, Inglaterra.