Coronavirus: Las llamas proporcionan la clave para la inmunoterapia

Llamas (c) Universidad de Reading
Título de la imagen Las llamas y alpacas han desarrollado anticuerpos que los científicos ‘rediseñan’ en el laboratorio

Como Fifi, la llama come en la hierba en un pasto en Reading, su sistema inmunológico ha proporcionado la plantilla para un avance en el tratamiento del coronavirus.

Científicos del Instituto Rosalind Franklin del Reino Unido han utilizado anticuerpos especialmente evolucionados de Fifi para hacer una terapia de refuerzo inmunológico.

El «cóctel de anticuerpos» específico para Covid a base de llamas resultante podría entrar en ensayos clínicos en cuestión de meses.

El desarrollo se publica en Nature Structural and Molecular Biology.

Se trata de» ingeniería » de anticuerpos de llama, que son relativamente pequeños y mucho más estructurados que los anticuerpos de nuestra propia sangre. Ese tamaño y estructura significa que se pueden» rediseñar » en el laboratorio.

Desbloquear el coronavirus

El profesor James Naismith, director del Instituto Rosalind Franklin , y el investigador principal, describió la técnica como similar a cortar una llave que se ajuste al bloqueo del coronavirus.

«Con los anticuerpos de la llama, tenemos llaves que no encajan del todo: entrarán en la cerradura, pero no girarán completamente», dijo.

» Así que tomamos esa llave y usamos biología molecular para pulir partes de ella, hasta que cortamos una llave que encaja.»

Cómo la sangre de llama podría ayudar a combatir el coronavirus. 1. Gota de sangre extraída de llama 2. Los investigadores identifican anticuerpos que muestran una unión débil al virus 3. Los anticuerpos de unión débil están diseñados para crear nuevos nanodies que se unen firmemente 4. Nuevos nanobodies se unen al pico del virus, bloqueándolo 5. El virus no puede entrar en las células humanas y está neutralizado
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Los anticuerpos son parte de lo que se conoce como el sistema inmunitario adaptativo; son moléculas que esencialmente se transforman en respuesta a un virus o bacteria invasora.

«Entonces, si te vuelves a infectar», explicó el profesor Naismith, » tu cuerpo busca a cualquiera que tenga anticuerpos pegados a su alrededor y los destruye.»

Este tipo de terapia inmunológica esencialmente estimula el sistema inmunitario de una persona enferma con anticuerpos que ya se han adaptado al virus.

Ya hay pruebas de que la sangre rica en anticuerpos, extraída de personas que se han recuperado recientemente del coronavirus, podría utilizarse como tratamiento. Pero el truco clave de esta terapia de anticuerpos derivados de llamas es que los científicos pueden producir anticuerpos específicos para coronavirus a pedido.

La pequeña parte rediseñada del anticuerpo de llama también se conoce como nanobody, dijo el profesor Naismith.

Investigadores del Instituto Rosalind Franklin
Título de imagen Los investigadores tienen como objetivo probar sus nanobodies fabricados en laboratorio en ensayos con animales este verano

«En el laboratorio, podemos hacer nanobodies que matan el virus vivo extremadamente bien, mejor que casi cualquier cosa que hayamos visto», agregó. «Son increíblemente buenos para matar el virus en la cultura.»

Los nanobodies lo hacen uniendo-o bloqueando – lo que se conoce como la» proteína spike » en el exterior de la cápsula del virus; deshabilitando ese spike evita que obtenga acceso a las células humanas.

Llama pharma

«Esencialmente, estamos haciendo en el laboratorio lo que todos los sistemas inmunitarios hacen en el cuerpo», explicó el profesor Naismith.

» Y podemos hacer esto muy rápidamente, por lo que si el virus cambia de repente, o tenemos un nuevo virus, podemos diseñar nuevos nanobodies en el laboratorio.»

El equipo tiene como objetivo probar su terapia prospectiva en ensayos con animales este verano, con vistas a comenzar los ensayos clínicos más adelante en el año.

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