El busto de Lisipo de Alejandro Magno

La mayoría de las representaciones antiguas de Alejandro Magno muestran una juventud de aspecto bastante afeminado. Sin embargo, hay otro retrato que se dice que es una copia romana de un bronce hecho por Lisipo, el escultor personal de Alejandro. Tres fotografías de esto, aparentemente recogidas de la web, fueron publicadas en Twitter esta mañana por @HellenisticPod aquí. (Haga clic en cada imagen para un tamaño más grande).

Estas representaciones muy robustas tienen mucho más sentido para los ojos modernos. ¡El joven Alejandro había pasado toda su vida en ejercicios militares y entrenamiento físico!

¿Qué sabemos sobre este artículo?

El objeto es un herm, un pilar que termina en la cabeza de un hombre. Se celebra en el Louvre, que tiene una página en él:

Mármol pentélico, altura 68 cm
Romano, Imperial (siglo I-II d. C.)
Inventario: MR 405 (n° usuel Ma 436)
Ubicación: Ala Sully, Planta baja, galería Atenea (también llamada galería Melpomene), Sala 344
Inscripción en latín moderno: «Esta efigie de Alejandro Magno, descubierta en 1779 (en la villa Piso) en Tivoli, fue restaurada por Joseph Nicolas Azara.»

Gracias a su inscripción antigua original, esta figura puede identificarse definitivamente como Alejandro Magno, hijo de Filipo II de Macedonia. El cabello leonino cepillado de la frente es característico de los retratos del soberano macedonio. La obra es una copia de la cabeza de una obra del 330 a.C. atribuida a Lisipo, sin duda la estatua de Alejandro con una lanza de bronce mencionada por Plutarco (Moralia, 360 D). El pequeño bronce del Louvre, Br 370, es otra copia de la misma obra.

Este busto formaba parte de una galería de ermitas con retratos de hombres famosos, desenterrados en 1779 durante una excavación en Tívoli organizada por Joseph Nicolas Azara, embajador de España ante la Santa Sede y, más tarde, en Francia. Durante un tiempo, este fue el único retrato conocido de Alejandro Magno; el valor y el significado del regalo de Azara a Napoleón Bonaparte fue, entonces, considerable.

Este busto fue gravemente dañado durante su tiempo bajo tierra, y ha sido ampliamente restaurado. Sin embargo, es el retrato de Alejandro el que se acerca más a la obra de Lisipo, un artista griego del siglo IV a.C. La fama de Lisipo se debe tanto a sus obras en bronce como a su condición de retratista oficial de Alejandro. Fuentes contemporáneas nos dicen que el soberano autorizó solo a tres de estos artistas: el escultor Lysippos, el grabador de gemas Pyrgoteles y el pintor Apeles.

Ningún rastro directo del trabajo de Lisipo ha llegado hasta nosotros. La mayoría de las estatuas de bronce antiguas desaparecieron hace mucho tiempo, y solo se conocen a través de pequeñas copias de bronce o versiones romanas en mármol. La Herma de Azara y la Br 370 de bronce son copias del mismo original, creado por Lisipo alrededor del año 330 a. C.

E. Michon, «L’hermès d’Alexandre dit hermès Azara», en Revista arqueológica, He série, t. VII, janv-junio de 1906, pp 79-110. (JSTOR) …

Cuando leemos tales afirmaciones de que una escultura es una copia romana de un bronce perdido de Lisipo, siempre debemos preguntarnos cómo se sabe esto. ¿Hay alguna declaración sobre el tema que lo justifique? El artículo de Michon dice:

La négation, pourtant, est pres presque que l’afirmation, alors que nous savons de de Lysippe, portraitiste officiel du roi, les portraits étaient nombreux. Sin embargo, si el hombre Azara remonte o no remonte pas à Lysippe sería reproducido en toda la iconografía de Alejandría. Il y faudrait la reproduction et la comparaison d’une multitude d’oeuvres et nous ne pouvons ni ne voulons le tenter..

La negación, sin embargo, es aquí casi como la afirmación, ya que sabemos que los retratos de Lisipo, retratista oficial del rey, eran numerosos. Pero discutir si la Herma de Azara se remonta o no a Lisipo sería revisar toda la iconografía de Alejandro. Se requeriría de la reproducción y comparación de una multitud de obras y no podemos y no queremos tratar aquí.

Aprendemos que la nariz y ambos labios son restauraciones modernas. Se ha cuestionado si la inscripción bastante dañada «ΑΛΕΧΑΝΔΡΟΣ ΦΙΛΙΠΠΟΥ ΜΑΚΕΔ Μ» (Alejandro, hijo de Filipo, macedonio) es en realidad antigua: otro de los bustos, que se cree que son Ferecidas, adquirió una nueva inscripción griega que lo identifica como tal algún tiempo después de su descubrimiento. Pero Michon considera que lo es. El herm fue encontrado por Azara como parte de una colección de 17 cabezas de filósofos y poetas, con una estatua completa que se cree que es de Británico, pero en realidad un joven Baco. Lleva la inscripción moderna » ALEX M SIGNVM IN TIBURTINO PISONVM EFFOSVM ANNO M DCC LXXIX IOS. NIC. AZARA DESCANSA. C. »

De todos modos, ¡hubiera sido bueno tener alguna idea de por qué deberíamos atribuir este elemento a Lysippus!