Es la Enfermedad de Lyme una Discapacidad?

La enfermedad de Lyme, al igual que muchas de las llamadas afecciones crónicas «invisibles», a menudo se malinterpreta. Mientras que muchas personas se recuperan rápidamente de la infección, otras luchan con fatiga a largo plazo, dolores musculares y dificultades cognitivas. La enfermedad de Lyme puede hacer que trabajar y hacer otras cosas que amas sea prácticamente imposible.

En Bryant Legal Group, ayudamos a las personas que luchan con la enfermedad de Lyme y otras afecciones crónicas a obtener los beneficios de seguro por discapacidad que se merecen. En este artículo, nuestros abogados de discapacidad a corto y largo plazo explican por qué la enfermedad de Lyme está en aumento y describen lo que puede hacer para fortalecer su reclamo de discapacidad.

¿Qué Es la Enfermedad De Lyme?

La enfermedad de Lyme es la enfermedad transmitida por garrapatas más común, representando el 82% de todos los diagnósticos confirmados de garrapatas en los Estados Unidos. Debido a una variedad de factores, incluido el cambio climático, la enfermedad de Lyme se ha vuelto cada vez más común en Illinois y en todos los Estados Unidos. Desde finales de la década de 1990, los casos confirmados de la enfermedad de Lyme se han triplicado. Hoy en día, los Estados Unidos reportan aproximadamente 30,000 nuevos casos de enfermedad de Lyme cada año, y los expertos creen que muchos más casos no se reportan.

En Illinois, se notificaron al menos 276 casos de enfermedad de Lyme solo en 2018. Muchos casos ocurren cerca de la costa del Lago Michigan, y la enfermedad también se ha encontrado en el condado de Lake y Chicago.

Síntomas comunes de la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme es causada por una infección de la bacteria Borrelia burgdorferi. Las personas contraen la enfermedad después de ser mordidas por una garrapata de patas negras o de ciervo. La enfermedad tiene varios estadios:

  • Enfermedad de Lyme temprana: Es posible que experimente síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, sarpullido en el ojo de buey (un sarpullido rojo y circular con un centro transparente) cerca de la picadura de la garrapata, fatiga, escalofríos, dolor de cabeza e inflamación de los ganglios linfáticos.
  • Enfermedad de Lyme en etapa tardía: Si la enfermedad de Lyme no se trata, puede causar síntomas más profundos. Los signos de la enfermedad de Lyme en etapa tardía pueden incluir artritis, inflamación de las articulaciones, dolor muscular y articular, mareos, palpitaciones cardíacas y pérdida del tono muscular facial.
  • Síndrome de la enfermedad de Lyme postratamiento: (PTLD) Incluso después del tratamiento, algunas personas luchan con fatiga crónica, dolores de cabeza, daño al sistema nervioso, dolor muscular y articular, mareos, problemas cognitivos y artritis. Si bien los médicos no están seguros de qué causa los PTLD (a veces llamados «enfermedad de Lyme crónica»), sospechan que un sistema autoinmune hiperreactivo puede ser un factor.

Muchas personas que viven con la enfermedad de Lyme también informan problemas significativos con la pérdida de memoria a corto plazo, y algunas también luchan con problemas de salud mental como la depresión y la ansiedad.

En casos raros, la enfermedad de Lyme puede crear un problema cardíaco llamado carditis de Lyme. Este problema ocurre cuando la bacteria Borrelia burgdorferi entra en los músculos del corazón y causa un «bloqueo cardíaco», que interfiere con las señales eléctricas del corazón. Algunas personas que contraen carditis de Lyme requieren un marcapasos.

La enfermedad de Lyme Es Difícil de diagnosticar

A menudo es difícil diagnosticar la enfermedad de Lyme temprana, ya que no todo el mundo desarrolla la erupción del ojo de buey reveladora. En la actualidad, los médicos utilizan un análisis de sangre de dos etapas que busca anticuerpos contra la enfermedad de Lyme. Sin embargo, esta prueba solo tiene una tasa de detección de 30-40% para aquellos con enfermedad de Lyme temprana. Para complicar aún más las cosas, la bacteria Borrelia abandona rápidamente el torrente sanguíneo y entra en los tejidos y ganglios linfáticos.

Los antibióticos Pueden Ayudar a Tratar la Enfermedad de Lyme Temprana, pero no Ayudan Con los Casos Avanzados

Cuando los médicos llegan a un diagnóstico de la enfermedad de Lyme, a menudo comienzan el tratamiento recetando un curso corto de un antibiótico como amoxicilina o doxiciclina. Algunos médicos recetarán una dosis de antibióticos después de cualquier picadura de garrapata como tratamiento preventivo.

Si tiene un caso más avanzado de la enfermedad de Lyme, es posible que deba seguir un tratamiento con antibióticos durante un máximo de cuatro semanas. Sin embargo, los estudios no han demostrado que el uso prolongado de antibióticos ayude a las personas con la enfermedad de Lyme crónica o el síndrome de la enfermedad de Lyme posterior al tratamiento.

Desafortunadamente, no hay un tratamiento conocido para los PTLD o la enfermedad de Lyme crónica. En su lugar, los médicos pueden recetar medicamentos para tratar o reducir los síntomas.

¿Puedo Obtener Beneficios de Seguro por Discapacidad para la Enfermedad de Lyme o el Síndrome de la Enfermedad de Lyme Después del Tratamiento?

Para calificar para beneficios por discapacidad a corto o largo plazo, debe probar que no puede trabajar debido a su enfermedad de Lyme y otras afecciones médicas. Es posible obtener beneficios por discapacidad para la enfermedad de Lyme y el síndrome de la enfermedad de Lyme después del tratamiento. Sin embargo, obtener beneficios puede ser difícil debido a conceptos erróneos sobre la enfermedad y las limitaciones de nuestro sistema de pruebas actual.

Los ajustadores de seguros de discapacidad tienden a negar reclamaciones donde no hay un diagnóstico claro que esté probado con evidencia objetiva, como un análisis de sangre, una resonancia magnética o un estudio de conducción nerviosa. Desafortunadamente, muchas personas con la enfermedad de Lyme obtienen resultados de pruebas no concluyentes o reciben un diagnóstico tentativo de «probable enfermedad de Lyme».»

La compañía de seguros puede argumentar que su diagnóstico de enfermedad de Lyme crónica o PTLD es «autoinformado», ya que síntomas como fatiga, dolor y mareos son subjetivos y no se pueden probar con una prueba. La mayoría de los planes de seguro de discapacidad a largo plazo limitan los beneficios por condiciones «autoinformadas» a dos años.

Para luchar contra estas tácticas de la compañía de seguros, necesitará la ayuda de un abogado experimentado de ERISA que pueda explicarle su diagnóstico complejo y análisis de sangre a la compañía de seguros y a un juez.

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4 Maneras de Fortalecer Su Reclamo de Seguro de Discapacidad para la Enfermedad de Lyme

Debido a que las reclamaciones de discapacidad relacionadas con la enfermedad de Lyme a veces son difíciles de probar, es mejor consultar a un abogado de seguro de discapacidad al principio del proceso de solicitud. Su abogado de discapacidad puede ayudarlo a recopilar evidencia que respalde su reclamo, y también puede educar al ajustador sobre los matices de la enfermedad de Lyme.

Debido a que muchas personas no están familiarizadas con la enfermedad de Lyme crónica y el síndrome de la enfermedad de Lyme después del tratamiento, es posible que su abogado necesite obtener declaraciones o cartas detalladas de sus médicos y otros expertos. Estas cartas explicarán cómo los médicos llegaron a su diagnóstico de la enfermedad de Lyme, cómo la enfermedad afecta su función diaria y cómo su diagnóstico está respaldado por evidencia médica objetiva.

La creación de una estrategia de reclamación de seguro de discapacidad para la enfermedad de Lyme se centra en los detalles y en un amplio conocimiento médico y legal. Si bien no podemos dar consejos específicos sin conocer los detalles de su reclamo y su estado de salud, podemos proporcionar algunos consejos generales para crear un reclamo de discapacidad sólido.

Nunca minimice Sus síntomas

Nunca debe minimizar los síntomas de la enfermedad de Lyme mientras habla con su médico, especialmente si sus síntomas incluyen dolor agudo en los nervios, inflamación de las articulaciones o latidos cardíacos acelerados. Los ajustadores de seguros tendrán más dificultades para negar su reclamo de LTD si tiene un registro consistente de los síntomas de su enfermedad de Lyme.

Considere una evaluación Neuropsicológica

Muchas personas que viven con la enfermedad de Lyme tienen problemas de memoria, períodos de atención cortos y dificultades para completar incluso tareas simples. Si bien puede ser difícil hablar de estos problemas, es importante que sea abierto con su médico sobre sus dificultades. Es posible que su médico le recomiende pruebas neuropsicológicas, que miden su capacidad para pensar y procesar información. Una evaluación neuropsíquica que documente claramente los déficits en su memoria y habilidades de procesamiento fortalecerá su reclamo de seguro por discapacidad.

No Rehúse las Pruebas de Artritis, Problemas Nerviosos y Daño Cardíaco

Cuanta más evidencia tenga para documentar su afección, más fuerte será su reclamo. Si vives con la enfermedad de Lyme crónica o en etapa tardía, es posible que tengas artritis, daño en las articulaciones y los nervios e incluso problemas cardíacos. Para documentar estos problemas, los médicos deberán evaluar la salud de las articulaciones, los nervios y el corazón mediante el uso de herramientas de diagnóstico como radiografías, resonancias magnéticas, EMG y electrocardiogramas.

Someterse a una Evaluación de Capacidad Funcional

Una evaluación de capacidad funcional (FCE) es una prueba que mide su capacidad para trabajar y realizar actividades diarias. Cuando se tiene un diagnóstico difícil de entender, como la enfermedad de Lyme, puede ser útil someterse a una ECF.

Durante el examen, un terapeuta físico u ocupacional le pedirá que realice una variedad de tareas mientras observa su esfuerzo y habilidades. En función de su rendimiento, el terapeuta le asignará restricciones detalladas que pueden limitar su capacidad para caminar, levantarse, sentarse, doblarse, torcerse y realizar otras actividades físicas.

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Bryant Legal Group: El Bufete de Abogados de Seguros por Discapacidad de Confianza de Illinois

En Bryant Legal Group, guiamos a las personas discapacitadas a través de sus reclamaciones complejas de discapacidad a corto y largo plazo. Si usted o alguien que ama vive con la enfermedad de Lyme u otra enfermedad transmitida por garrapatas, contáctenos hoy mismo. Podemos ayudarlo a comprender sus derechos legales y sugerirle formas de fortalecer su reclamo de seguro por discapacidad.

Para programar su consulta inicial gratuita y obtener asesoramiento personalizado de un abogado experimentado, llámenos al 312-561-3010 o complete nuestro formulario de contacto en línea.

Bai, N. (2018, 16 de mayo). La enfermedad de Lyme está en aumento, un experto explica por qué. UCSF. Recuperado de https://www.ucsf.edu/news/2018/05/410401/lyme-disease-rise-expert-explains-why

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