Esteban, Rey de Inglaterra

Esteban, rey de Inglaterra (1135-1154, nacido antes de 1101). Esteban era el tercer hijo del conde Esteban de Blois y su esposa, Adela, una hija de Guillermo el Conquistador. En 1113, Esteban se había unido a la corte de su tío, el rey Enrique I de Inglaterra. Él y su hermano, el conde Teobaldo de Blois, se convirtieron en los aliados más confiables del rey en la lucha de Enrique para mantener Normandía contra las maquinaciones de su sobrino, Guillermo Clito, y el rey Luis VI de Francia. Esteban fue recompensado por su lealtad con los honores de Ojo y Lancaster, el condado de Mortain, y un espléndido matrimonio con Matilde, la hija y heredera del conde Eustaquio III de Boulogne.

Dado que el hijo de Enrique I, Guillermo, había perecido en el naufragio del Barco Blanco en 1120, el rey nombró a su hija, la viuda emperatriz Matilde, como su heredera y obligó a los barones a prestar juramento para apoyar su reclamación. Esteban dio su palabra en ese momento, incluso en una pelea amistosa con el hijo ilegítimo del rey, Roberto de Gloucester, por el honor de ser el primero en jurar.

Sin embargo, cuando Enrique murió inesperadamente en 1135, Esteban se apresuró a Inglaterra, donde se coronó rey el 22 de diciembre. Uno de los primeros actos de Esteban como rey fue otorgar una carta de libertades sin precedentes a la Iglesia inglesa, garantizando los derechos y la propiedad eclesiásticos y prometiendo frenar los abusos de los funcionarios reales.

Pero mientras Esteban se estaba estableciendo en Inglaterra, su prima, Matilde, y su esposo, el conde Godofredo de Anjou, invadieron Normandía para asegurar la herencia de Matilde. Además, Esteban se enfrentó inmediatamente a rebeliones en el Oeste del País y en Gales, e invasiones del rey David I de Escocia. Mientras Esteban se concentraba en el asedio de Exeter, envió lugartenientes para hacer frente a la situación en Gales. Esta decisión resultó ser un error costoso, ya que su fracaso en lograr algo alienó a los señores Marcher, incluido el conde Roberto de Gloucester.

Esteban cometió otro error crucial en 1139, cuando arrestó a los obispos Roger de Salisbury, Alejandro de Lincoln y Nigel de Ely acusados de traición, alienando al episcopado inglés, incluido su propio hermano, el obispo Enrique de Winchester. En el mismo año, la emperatriz invadió Inglaterra. Durante dos años las partes se enfrentaron sin éxito, pero en febrero de 1141 la emperatriz derrotó al ejército real en Lincoln y capturó a Esteban. Mientras el rey languidecía en prisión, la emperatriz Matilde disfrutaba de una entrada triunfal en Winchester, escoltada por el obispo de Winchester. Luego viajó a Londres para su coronación, pero los londinenses, recordando su larga y mutuamente beneficiosa relación con Esteban como conde de Boulogne, y estimulados por las súplicas de la esposa de Esteban, Matilde, se rebelaron y expulsaron a la emperatriz de su ciudad. Este evento hizo que Enrique de Winchester se reincorporara al partido real. La emperatriz enfurecida sitió al obispo en su castillo de Winchester, pero el ejército real, comandado por la reina Matilde y el mercenario flamenco Guillermo de Ypres, derrotó a sus partidarios y capturó a Roberto de Gloucester. Ante esta pérdida fatal, la emperatriz accedió a un intercambio de prisioneros, por lo que el rey Esteban recuperó su libertad en noviembre de 1141, y la situación política volvió a lo que había sido antes de la batalla de Lincoln.

Aunque Godofredo de Anjou logró conquistar Normandía en 1148, el estancamiento en Inglaterra continuó, con combates esporádicos, hasta que el hijo de Godofredo y Matilde, Enrique Plantagenet, invadió en 1153. El rey Esteban, afligido por la repentina muerte de su hijo, Eustaquio, y presionado por sus barones para hacer la paz, aceptó de buen grado el Tratado de Winchester. El acuerdo le permitió conservar la corona durante su vida, pero estipuló que a su muerte, Enrique de Normandía se convertiría en rey. Cuando Esteban murió en 1154, se respetaron los términos del tratado, y el duque Enrique sucedió al trono inglés como enrique ii.