Hecho poco Conocido de la Historia Negra: Lusia Harris

Puede que no sea un nombre tan familiar como otros pioneros del baloncesto femenino, como la ex estrella de Los Sparks de Los Ángeles Lisa Leslie o la ex estrella de la WNBA y entrenadora de baloncesto femenino de la Universidad de Carolina del Sur Dawn Staley. Pero Lusia Harris ayudó a allanar el camino para ellos y para la WNBA, que recientemente firmó un nuevo convenio colectivo, garantizando a sus jugadores mucho más dinero.

Harris fue una jugadora de baloncesto femenino de 6’3 en la Universidad Estatal Delta en Cleveland, Mississippi y fue la primera mujer en el draft de la NBA. Sí, la NBA. Nacido en Minter City, Luisiana, el 10 de febrero de 1955, Harris fue el décimo de 11 hijos de un agricultor de verduras y una ama de casa. En el Instituto Amanda Elzy de Greenwood, en Greenwood, señorita. Harris era un destacado jugador de baloncesto. Fue tres veces MVP, capitana del equipo y All-Star en el estado. También estableció un récord escolar al anotar 46 puntos en un juego.

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Después de su graduación de la escuela secundaria en 1973, jugó para lo que entonces era predominantemente White Delta State University, una escuela de División III en Cleveland, Miss. Harris llevó al equipo a dos campeonatos AIAW (lo que se convertiría en la NCAA), ambos sobre la entonces poderosa Universidad Immaculata de Pensilvania. El equipo estatal Delta de 1975 fue invicto y su juego de campeonato fue televisado, la primera vez para un juego de campeonato de baloncesto femenino. En 1977, Harris ganó su tercer campeonato consecutivo de la NCAA al vencer a la Universidad Estatal de Luisiana por 68-55. En Delta State, Harris fue nombrado MVP y All-American, promediando 25.9 puntos y 14.5 rebotes por partido.

Ella dejó la escuela con un total de 2,981 puntos y 1,662 rebotes. Mientras estuvo allí, también jugó para los Estados Unidos. equipo de baloncesto femenino que ganó un oro en los Juegos Panamericanos y una plata en los Juegos Olímpicos de 1976, en la primera competencia de baloncesto femenino en los Juegos Olímpicos. Pero sus logros más notables aún estaban por llegar.

Después de graduarse de Delta State en 1977, se sorprendió cuando los New Orleans Jazz (ahora Utah Jazz) la reclutaron en el draft de la NBA de ese año. En ese momento, no había WNBA, pero Harris nunca anticipó ser reclutado por la liga masculina. Fue reclutada en la séptima ronda, pero nunca jugó. No fue la primera mujer en tener la distinción, que pertenece a Denise Long, que fue elegida por los San Francisco Warriors como la selección número 174 en el draft de la NBA de 1969. El draft de Long fue visto como un truco publicitario y finalmente vetado por la liga.

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El draft de Harris se consideró oficial, aunque probablemente otro truco publicitario, pero el mundo nunca sabrá si pudo haber jugado en la NBA. Estaba embarazada y no hizo la prueba para el equipo.

Después de jugar una temporada para los Houston Angels en la WBL, precursora de la WNBA, Harris regresó a Mississippi y obtuvo su maestría en Delta State. Pasó la mayor parte de sus años después del baloncesto como educadora y entrenadora de baloncesto. En 1992, ella y Nera White fueron incluidas en el Salón de la Fama del Baloncesto, con Harris convirtiéndose en su primera mujer afroamericana. También está en el Salón de la Fama del Baloncesto Femenino y en el Salón de la Fama Internacional de los Deportes Femeninos.

Harris, que se hace llamar Harris Stewart, se casó con su novio de la escuela secundaria, George Stewart, en 1977. Ella y su esposo tienen cuatro hijos y reside en Mississippi, donde, a partir de 2010, enseñó educación especial y lectura en Greenwood High School.

FOTO: Salón de la Fama de los Deportes de Mississippi

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