Introducción

Lowell era hijo de Johnson Mason y Caty Hartshorn, esposo de Abigail Gregory, hermano de Timothy Mason, y padre de William Mason.

Lowell mostró un intenso interés por la música desde la infancia. Vivió en Savannah, Georgia, durante 15 años, trabajando como empleado de banco, pero persiguiendo su verdadero amor, la música, por un lado.

Estudió con Friedrich Leopold Abel, mejorando sus habilidades hasta el punto en que comenzó a componer su propia música.

Numerosos editores en Filadelfia y Boston rechazaron sus primeros trabajos, hasta que finalmente fue aceptado en 1822 por la Sociedad Handel y Haydn de Boston, Massachusetts, su estado natal.

Sin embargo, la colección ni siquiera llevaba el nombre de Mason:

Yo era entonces un oficial de banco en Savannah, y no deseaba ser conocido como un hombre de la música, ya que no había pensado en hacer de la música una profesión.

Poco sabía que la colección rechazada pasaría finalmente por 17 ediciones (algunas fuentes dicen 21) y vendería 50,000 copias. Fue adoptado por escuelas de canto en Nueva Inglaterra, y eventualmente por coros de iglesia.

Después de ver el éxito de su trabajo, Mason regresó a Boston en 1826. También se convirtió en el director de música de las iglesias de Hannover, Green y Park Street, alternando seis meses con cada una.

Finalmente, hizo un arreglo permanente con la Iglesia de la calle Bowdoin, aunque todavía conservaba su trabajo como cajero en el American Bank.

La música continuó atraiéndole, aunque se convirtió en presidente de la Sociedad Handel y Haydn en 1827. Y fue en Boston que Mason se convirtió en el primer profesor de música en una escuela pública estadounidense.

En 1833, cofundó la Academia de Música de Boston. En 1838, se convirtió en superintendente de música de las escuelas de Boston. Mason escribió más de 1.600 obras religiosas, y a menudo se le llama el padre de la música religiosa estadounidense.

El siguiente boceto apareció 10 años después de la muerte de Mason, en The Song Friend, Volumen 3, número 5 (Chicago, Illinois: Solomon W. Straub, 5 de marzo de 1882), página 1.

Dr. Lowell Mason, el padre de Henry Mason y Lowell Mason, de the Mason & Hamlin Organ Co. y el Dr. Wm. Mason, el compositor eminente, nació en Medford, Massachusetts., Jan. 8, 1792. A los 21 años de edad se trasladó a Savannah, Georgia., donde permaneció durante catorce años; se dedicó a la enseñanza de música vocal e instrumental; fue organista y director de coro en una de las iglesias más grandes, y también se dedicó al servicio de una de las casas bancarias.

A la edad de 35 años regresó a Boston, donde durante muchos años fue director de la Handel and Haydn Society. También, en relación con el Sr. George James Webb, estableció la Academia de Música de Boston, la primera escuela de música regular en el país, e introdujo el canto como una rama de instrucción en las escuelas públicas.

Poco después de su regreso del Sur, publicó su primer libro de música de iglesia, La Colección de la Sociedad Handel y Haydn, seguido por la Carmina Sacra y otros que han sido fundamentales para popularizar el estudio de la música de iglesia, y que revolucionaron por completo el carácter de la música en uso en nuestras iglesias.

Durante mucho tiempo estuvo íntimamente asociado con el Dr. Woodbridge, Horace Mann y otros célebres reformadores de la educación popular, dedicaron mucho tiempo y trabajo a la instrucción y capacitación de maestros de canto en escuelas normales establecidas con ese propósito.

Los últimos años de su vida los pasó la mayor parte en su casa, Silver Spring, en Orange, Nueva Jersey, donde murió el 11 de agosto de 1872, a la edad de ochenta años.

Muchas personas no conocen personalmente al Dr. Mason cayó en el error de atribuir su éxito a una feliz combinación de circunstancias, ya que la profesión de la música ofrecía un campo de empresa relativamente nuevo y desocupado en el momento en que entró en ella.

La verdad es que el Dr. Mason habría sido igualmente distinguido en cualquier profesión; habría sido un gran abogado, juez o médico, si hubiera elegido la profesión de abogado o medicina.

No era un gran músico, quizás en el sentido técnico. No era un gran cantante, intérprete o compositor. Pero era un gran hombre; tenía una mente aguda, lógica y analítica que le permitía ir a la raíz de las cosas. Vio que toda reforma genuina debe comenzar desde los cimientos.

En el momento en que publicó su primer libro para su uso en escuelas de canto, los libros de texto de notación musical contenían solo un confuso revoltijo de declaraciones oscuras y contradictorias, con algunos ejercicios para la práctica, mezclados sin prestar mucha atención a nada como el arreglo ordenado o el método. El Dr. Mason cambió todo esto, y nos dio un sistema de notación que para claridad de declaración, y orden, arreglo progresivo, es insuperable.

Ninguna persona podía entrar en contacto con el Dr. Mason sin sentir la influencia de esta fuerte personalidad, y podemos decir con seguridad que esta influencia siempre estuvo en la dirección correcta. Tenía esa dignidad simple y nobleza de carácter que parecía estimular y purificar los propósitos y objetivos de aquellos que estaban bajo su influencia. Ningún hombre odiaba la falsedad y las farsas con más entusiasmo que él, ni las detectaba y exponía con mayor agudeza y certeza.

Publicaciones

  • Salmodia de Iglesia, con David Greene (Boston, Massachusetts: Perkins & Marvin, 1831)
  • Manual de Salmodia Cristiana, con Rufus Babcock & David Greene (Boston, Massachusetts: Perkins & Marvin, 1832)
  • The Choir, or Union Collection of Church Music (Boston, Massachusetts: Carter, Hendee, 1832)
  • Himnos de la Unión, con Rufus Babcock. (Boston, Massachusetts: 1834)
  • El Arpa Sagrada o Armonía Ecléctica, con su hermano Timothy Mason (Cincinnati, Ohio: Truman & Smith, 1835)
  • Canciones Espirituales para el Culto Social, con Thomas Hastings (Utica, Nueva York: Gardiner Tracy, 1835)
  • El Arpa Sagrada o Armonía Ecléctica, con Timothy Mason (Cincinnati, Ohio: Truman & Smith, 1835)
  • Arpa de Escuela Sabática (Boston, Massachusetts: Sociedad de la Escuela Sabática de Massachusetts, 1836)
  • El Arpa de la Escuela Sabática, segunda edición (Boston, Massachusetts: Sociedad de la Escuela Sabática de Massachusetts, 1837)
  • El Salmista Moderno (Boston, Massachusetts: John H. Wilkins & Richard B. Carter, 1839)
  • Canciones de la Escuela Sabática (Boston, Massachusetts: Sociedad de la Escuela Sabática de Massachusetts, 1841)
  • Himnos de capilla (Boston, Massachusetts: T. R. Marvin, 1842)
  • Salmodia de Iglesia (Boston, Massachusetts: T. R. Marvin, 1843)
  • The American Sabbath School Singing Book (Filadelfia, Pensilvania: Perkins & Purves, 1843)
  • Carmina Sacra: or Boston Collection of Church Music (Boston, Massachusetts: John H. Wilkins & Richard B. Carter, 1844)
  • The Psaltery (Boston, Massachusetts: Wilkins, Carter, 1845)
  • Cancionero de la Sala de la Escuela, con George J. Webb (Boston, Massachusetts: Wilkins, Carter, 1847)
  • El Salmista Nacional (Boston, Massachusetts: Tappan, Whittemore & Mason, 1848)
  • Cantica Laudis: o El Libro Americano de Música Religiosa, con George J. Webb (Nueva York: Mason & Law, 1850)
  • Letras musicales del Extranjero (Boston, Massachusetts: Oliver Ditson, 1853)
  • La Nueva Carmina Sacra (Boston, Massachusetts: Arroz & Kendall, 1853)
  • El Aleluya: Un Libro para el Servicio de la Canción en la Casa del Señor (Nueva York: Mason Brothers, circa 1854)
  • The Sabbath Hymn and Tune Book, con Edwards A. Park & Austin Phelps (Nueva York: Mason Brothers, 1859)
  • The Sabbath School Hymn and Tune Book, con Edwards A. Park, Austin Phelps & Francis Wayland (Nueva York: Mason Brothers, 1860)
  • The Diapason: A Collection of Church Music, editado por George Root (Nueva York: Mason Brothers, 1860)
  • Asaph: or, The Choir Book (Nueva York: Mason Brothers, 1861