Journal of Health Care for the Poor and Underserved

La película de 2016, Hidden Figures, basada en la novela de Margot Lee Shetterly, presentó al público asistente al cine a tres matemáticas negras que trabajaban para la NASA: Katherine Johnson, Dorothy Vaughan y Mary Jackson. La película no solo entretuvo al público, sino que también planteó la cuestión de a quién eligen centrar los historiadores de historias. Al igual que las historias de estas mujeres, la historia de Lugenia Burns Hope no es conocida públicamente, pero su influencia y el trabajo de su vida en el activismo comunitario sentaron las bases para varios programas que aún existen hoy en día. Su compromiso de mejorar la calidad de vida de los negros la llevó a unirse a organizaciones que servían a este propósito y a convertirse en miembro fundador de su propia organización, la Unión Vecinal. Burns Hope se desempeñó como presidenta de la Unión Vecinal en Atlanta, Georgia, y las estructuras y políticas que desarrolló fueron adoptadas en Haití y Cabo Verde en sus esfuerzos por construir comunidades. Este es solo uno de los muchos ejemplos de su legado como reformadora y líder.Nacida el 19 de febrero de 1871, hija de Ferdinand y Louisa M. Bertha Burns, Lugenia Burns Hope vivió por primera vez en St.Louis, Missouri. Sin embargo, después de la muerte de su padre, su madre decidió mudarse a Chicago para proporcionar una mejor educación a Lugenia. Asistió a la escuela secundaria, a clases de estudio especial, al Instituto de Arte de Chicago, a la Escuela de Diseño de Chicago (ahora también parte del Instituto de Arte de Chicago) y al Colegio de Negocios de Chicago. Lugenia se retiró de la escuela para mantener a su familia cuando dos de sus hermanos perdieron sus trabajos. Trabajó como contable en la Empresa de Impresión y Grabado Acme durante ocho años y también trabajó como modista.

Burns Hope desarrolló su sentido del activismo comunitario en su ciudad natal de Chicago. La vida aquí expuso a Lugenia al activismo político que prevalecía en la comunidad negra de Chicago. Su primera experiencia de trabajo comunitario comenzó cuando fue nombrada como la primera secretaria negra de la Junta Directiva de Kings Daughters, una organización de caridad que trabajaba con enfermos y necesitados, ayudaba a enterrar a los pobres y prestaba servicios a las adolescentes trabajadoras. Durante este tiempo, también se convirtió en la secretaria personal del director del Silver Cross Club, una organización que operaba cafeterías para hombres y mujeres de negocios de Chicago.1 Sus deberes como secretaria la llevaron a ayudar en la Casa Hull de Jane Addams, y fue presentada al modelo de casa de asentamiento. De hecho, Hope describió su tiempo en Chicago como influyente para su crecimiento: «Siempre he sentido el privilegio de mi vida de haber tenido esa rica experiencia: las alegrías y tristezas de sus clientes se derramaron en mis oídos y en mi corazón. Vinieron por consejo, tan joven como yo. Pensamos en estos problemas y nos ayudaron.»1 El tiempo de Hope en Chicago como trabajadora comunitaria y sostén de su familia no solo sembró las semillas para su trabajo posterior en la organización comunitaria, sino que también le dio los valores de autosuficiencia, trabajo duro e independencia, valores que llevaría consigo por el resto de su vida.

El 29 de diciembre de 1897, Lugenia Burns se casó con John Hope. La pareja se mudó a Nashville, Tennessee, donde John Hope enseñó ciencias naturales en la Universidad Roger Williams. Seis meses después de su matrimonio, la pareja se mudó a Atlanta, Georgia, donde John fue contratado como instructor de clásicos en el Atlanta Baptist College, del que más tarde se convirtió en presidente (en 1906). Atlanta se convertiría en el lugar donde Lugenia llevó a cabo la mayor parte del trabajo de su vida. Comenzó su viaje hacia el trabajo de caridad en Atlanta cuando se convirtió en la presidenta de un comité para recaudar dinero para jardines de infantes gratuitos para los hijos de madres trabajadoras. Este comité expondría a Hope a las necesidades de la comunidad que la rodea, especialmente a las necesidades de los niños de su comunidad. Después del nacimiento de su primer hijo, Edward, en 1901, la falta de lugares de recreación para los niños en la comunidad se hizo más clara para la Esperanza. Reunió a las esposas de la facultad, así como a otras madres de la comunidad, para que hicieran una petición…