La historia poco conocida de la peor tragedia deportiva de Rusia

A lo largo de una escalera hacia el estadio Luzhniki de Moscú, flores y fotos conmemoran a los aficionados al fútbol que murieron en la peor tragedia deportiva de Rusia.

Vladimir, que perdió a seis colegas, ha elegido flores rojas y blancas, el color del equipo Spartak de Moscú.

Fuera de Rusia, pocos saben sobre el desastre que estuvo oculto durante años en la Unión Soviética.

Incluso hoy en día, todavía no está claro qué sucedió y exactamente cuántas personas murieron en el Luzhniki, que había sido el estadio principal de los Juegos Olímpicos solo dos años antes.

En la noche del 20 de octubre de 1982, 16.500 aficionados descendieron al sitio, inicialmente llamado Estadio Central Lenin, para ver al equipo de fútbol favorito de Moscú jugar al Haarlem, un club holandés, por un lugar en los últimos 16 de la Copa de la UEFA.

La asistencia fue baja, el estadio tenía capacidad para al menos 80,000 personas.

» El invierno ruso llegó temprano, era un día helado y los escalones estaban cubiertos de hielo», dijo Alexander Prosvetov, que tenía 27 años en ese momento y periodista en Sport Express.

Dado que menos de una quinta parte de las entradas se vendieron, las autoridades del estadio apiñaron a los aficionados en la sección este, dejando el resto de la arena en su mayoría vacía.

«Solo había una salida abierta para facilitar a la policía el control de la multitud», dijo Provestov, quien ahora forma parte del comité olímpico de Rusia.

» Fue un terrible error.»

Alexander Prosvetov, ex periodista que ahora se sienta en el comité Olímpico de Rusia

Con Spartak liderando 1-0 en los minutos finales, varios cientos de aficionados decidieron irse y se apresuraron a entrar en un túnel que se unía a las escaleras en la salida.

Veinte segundos antes del silbato final, Sergei Shvetsov de Spartak anotó un segundo gol.

«Desearía no haber anotado», diría más tarde.

Al escuchar el rugido de la multitud, algunos fans que se iban trataron de dar la vuelta.

Mientras lo hacían, chocaron con personas al salir.

» Las personas fueron pisoteadas, aplastadas», dijo Prosvetov. «Vi a un policía arrastrando un cuerpo sin vida. Cuando salimos, vimos cuerpos colgando sobre las rampas.»

Vladimir fue sacado de la multitud por un colega, que estaba al margen.

«fue un caos. Sabía que algo horrible estaba pasando», dijo.

Oficialmente, 66 fans murieron aplastados, dos tercios menores de 20 años.

» Una gran pregunta se cierne sobre ese número», dijo Prosvetov. Los testigos, entre ellos la ex estrella del tenis, Andrei Chesnokov, afirman que hubo más víctimas.

El 8 de febrero de 1983, se llevó a cabo un juicio que resultó en que el jefe del estadio fuera condenado y sentenciado a tres años de trabajo correctivo. Terminó cumpliendo 18 meses.

Solo un breve artículo apareció el día después de la tragedia en el periódico vespertino de Moscú, Vechernaya Moskva, declarando: «Un incidente ocurrió ayer en Luzhniki. Después del partido de fútbol, algunos espectadores resultaron heridos.»

Durante años, las muertes y el juicio fueron censurados por la prensa. Según el periodista británico y ex jugador del Spartak, Jim Riordan, no había más partidos del Spartak programados para octubre para evitar que las familias pusieran flores o marcaran su derrota.

«En la Unión Soviética, se suponía que todo iba bien. No existían las tragedias. Si quisiera escribir sobre ello, habría tenido que pegar el artículo a un árbol sin que nadie me viera. No podías escribir nada sin permiso de arriba. Era impensable», dijo Prosvetov.

Tragedia de fútbol olvidada de Rusia
El folleto para el juego del 20 de octubre de 1982 entre Spartak y Haarlem que terminó en tragedia

Los familiares de las víctimas lucharon por encontrar respuestas.

Informando sobre la tragedia a principios de la década de 2000, Prosvetov entrevistó a una madre que había pasado toda la noche buscando a su hijo Oleg de 20 años.

Llamó al hospital, se puso en contacto con la policía, pero solo más tarde se enteró por el expediente de un investigador que había permanecido sin vida toda la noche cerca del monumento a Lenin, donde se apilaban los otros cadáveres antes de ser llevado a la morgue a las 6 de la mañana.

Prosvetov dijo que se enteró de que un entierro tuvo lugar «muy silenciosamente» antes de la mañana, con la policía presente.

» La única forma en que la gente se enteró fue de boca en boca», dijo Alexei Oksin, periodista de Ekho Moskvy, que tenía 18 años en ese momento. «Yo estaba allí y no sabía lo que había pasado.»

Martin Haar, el capitán de Haarlem del partido de 1982, dijo que a diferencia de muchos seguidores de Spartak, casi no tenían idea de lo que sucedió.

La verdad – o al menos parte de ella-no salió a la luz hasta 1989, cuando la política de «glasnost», o apertura, comenzó a levantar el telón de Acero. A medida que el comunismo comenzó a desintegrarse en Europa central y oriental, el gobierno soviético comenzó a abordar públicamente sus deficiencias y se estaban desenterrando tragedias ocultas durante mucho tiempo en la prensa.

El desastre de Luzhniki fue solo uno.

También se reveló que en marzo de 1975, 21 personas murieron en una estampida durante un partido entre equipos juveniles de hockey soviéticos y canadienses en el Estadio Sokolniki de Moscú.

Una investigación encontró que un electricista intoxicado cortó todas las luces mientras la gente salía del estadio.

Una de las salidas estaba abierta a los soviéticos, mientras que las otras dos solo estaban abiertas a los extranjeros.

Los hechos sobre el aplastamiento Luzhniki todavía están confusos.

Los testigos y Vladimir Alyoshin, quien se convirtió en el director del estadio meses después del desastre, dijeron que el intento de la policía de controlar a la multitud creó las condiciones peligrosas que llevaron directamente a la catástrofe.

Sin embargo, Aleksandr Shpeyer, el detective que dirigió la investigación, sostuvo que todas las puertas estaban abiertas.

Hablando en una entrevista de 1989 con el periódico Izvestiya, dijo: «Es imposible evitar siempre tales eventos.»

David Goldblatt, autor de The Ball is Round: A Global History of Football, describió el desastre como el «Chernobyl del fútbol».

Mostró «los mismos mecanismos de negación, de rechazo a pasar malas noticias hacia arriba, un lento goteo de la verdad» como la respuesta del Estado a la explosión nuclear de 1986 en la planta de energía de Chernobyl, dijo.

Ese año, 1989, fue también el año en que casi 100 aficionados del Liverpool murieron aplastados en Hillsborough antes de una semifinal de la FA Cup.

A los fans del Spartak, que también murieron apoyando a su club, se les negó la simpatía internacional que se derramó por los fans del Liverpool y las familias de las víctimas.

Más de 30 años después, las personas afligidas que se reúnen en el estadio Luzhniki el sábado todavía no tienen una respuesta clara sobre lo que sucedió.