Leon Day | MLB.com

• Day nació fuera de Washington, D. C. en 1916, y llegó a los Baltimore Black Sox de la Liga Nacional Negra cuando tenía solo 17 años. Al año siguiente, Day se mudó a Brooklyn (más tarde Newark) Eagles, donde se convertiría en una estrella. Lanzó un bateador de un solo golpe en su primer año en Brooklyn y ganó la primera de sus siete selecciones récord de Estrellas.

En 1942, cuando el presidente de los Piratas de Pittsburgh, Bill Benswanger, le pidió al escritor de Pittsburgh Courier Wendell Smith que sugiriera candidatos para una prueba de Grandes Ligas, Day estaba en la lista corta de Smith junto a estrellas como Josh Gibson y Willie Wells.

* Diecinueve-cuarenta y dos fue también el año de tres de las actuaciones más memorables de Day. En julio, Day ponchó a un récord de la Liga Nacional Negra de 18 bateadores en una victoria de un solo hit sobre los Baltimore Elie Giants. Al mes siguiente, Day entró en el Juego de Estrellas Este-Oeste desde el bullpen y cerró un mitin por el Oeste, retirando a sus últimos siete bateadores en orden, incluidos cinco por ponche.

Entonces, Day se encontró en el centro de una controversia en el Juego 4 de la Serie Mundial de la Liga Negra. El propietario de Homestead Grays, Cumberland Posey, firmó a Day (junto a varios otros jugadores de posición estelar) antes del partido para lanzar para su club, y Day superó a Paige una vez más, ponchando a 12 en una ventosa victoria por 4-1 sobre los Kansas City Monarchs. Pero los Monarcas protestaron por las adiciones de Posey y amenazaron con cancelar el resto de la serie. La protesta de Kansas City fue confirmada y el Juego 4 fue rechazado, y los Monarchs ganaron el siguiente concurso para barrer la serie.

* Aquellos que no estaban familiarizados con el estilo de Day podrían haberlo confundido con un jugador de posición lanzando la primera vez que lo vieron. Eso se debe a que Day hizo un corto esfuerzo en su entrega, soltando la pelota cerca de su oreja en lugar de emplear una cuerda tradicional.

» Cuando lanzaba por encima de la mano, me dolía el hombro», dijo, » pero desde aquí, no sentiría nada. Lancé mi bola rápida hacia arriba. No podía tirar por encima, así que se lo tiré. Engañó a muchos bateadores.»

• Day también fue un bateador y jardinero consumado cuando no estaba protagonizando el montículo. Los registros contemporáneos lo enumeran como una carrera .bateador 311, y él bateó .379 en 65 apariciones en el plato durante su última temporada con Newark en 1946.

* La carrera de Day’s Negro Leagues quedó en suspenso cuando el Ejército lo reclutó para el servicio durante la Segunda Guerra Mundial, y ayudó a desembarcar suministros en Utah Beach seis días después de la Batalla de Normandía, el Día D, 6 de junio de 1944. Aunque estaba en el ejército, Day encontró la manera de mostrar su talento. Fue reclutado para jugar para el equipo All-Star de la Expedición de Servicio de Invasión Integrada en el Extranjero (OISE) y se encontró en el montículo para el Juego 2 de la Serie Mundial ETO de 1945 frente a una multitud de más de 50.000 personas en Nuremberg, Alemania. Day superó a Ewell Blackwell, un futuro lanzador de seis estrellas de los Rojos, ponchando a 10 y permitiendo cuatro hits en una victoria por 2-1.

El óxido no fue un factor para el día en que regresó a la Liga Nacional Negra de tiempos de guerra el 5 de mayo de 1946. Ese fue el día de apertura de los Eagles, y su as rápidamente no golpeó a las Estrellas, marcando el tono para la única temporada de campeonato de Newark. Day lanzó en dos juegos en la Serie Mundial de la Liga Negra de ese año, y también hizo una captura para salvar el juego como jardinero como parte del triunfo de siete juegos de Newark sobre los Monarcas.

* Day fue utilizado a menudo como jugador de utilidad una vez que finalmente tuvo su oportunidad en el Béisbol de Ligas Menores organizadas. Su último destello de excelencia en el montículo llegó con Toronto Maple Leafs de la Liga Internacional en 1951, cuando registró un 1.EFECTIVIDAD de 58 en 14 juegos (13 de ellos fuera del bullpen).

* El estrellato de Day se extendió más allá de los Estados Unidos; también jugó seis temporadas de winter ball en Puerto Rico, y lanzó en Cuba, Venezuela, México y Canadá también. Fue elegido al Salón de la Fama del Béisbol Profesional Puertorriqueño en 1993, dos años antes de su elección al Salón de la Fama Nacional del Béisbol en Cooperstown, Nueva York