Los Bay Boys de Lunada Bay, la Banda de Surf más Famosa de Estados Unidos, están siendo eliminados

Lunada Bay es un semicírculo casi perfecto en la costa del Pacífico de Palos Verdes Estates, un enclave de clase media alta de Los Ángeles. La tierra cae abruptamente al agua, los acantilados evocan inmediatamente a California en su forma más hermosa y dramática. Las olas en la Bahía de Lunada pueden alcanzar los 15 a 20 pies, por lo que es uno de los mejores lugares para surfear en toda la costa Oeste.

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Sin embargo, también es uno de los menos accesibles.

La lucha por los derechos costeros aquí ofrece una vista del lado indecoroso y decididamente frío del surf. En particular, la pregunta de quién puede surfear la bahía de Lunada pone de relieve la hostilidad hacia los forasteros conocida como localismo, que choca con la noción de que las playas de California son un recurso público que todos deben compartir.

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Una foto subida en 2010 a Flickr por el usuario Dailymatador muestra la Bahía de Lunada en California.Dailymatador vía Flickr

Durante casi el último medio siglo, un grupo de surfistas locales conocidos como los Bay Boys han protegido celosamente el acceso a las olas de la Bahía de Lunada con insultos, amenazas y vandalismo, a veces recurriendo a la violencia. Su objetivo ha sido inquebrantable: evitar que los forasteros surfeen allí. Los Bay Boys han sido instigados en esta tarea, algunos cargos, por las autoridades de Palos Verdes Estates dispuestas a tolerar su comportamiento.

El reinado de los Bay Boys, sin embargo, puede estar llegando a su fin, con la Comisión Costera de California diciéndole a Palos Verdes Estates, en una carta enviada el mes pasado, que desmantelara el fuerte de piedra junto al acantilado que los Bay Boys usan como base o que pusiera en código la estructura improvisada al tiempo que agregaba «servicios de acceso público» que harían que la playa fuera más fácil de alcanzar. A principios de esta semana, los funcionarios de Palos Verdes Estates indicaron que derribarían el fuerte, a pesar de la oposición de algunos lugareños.

La destrucción del fuerte privará a los Bay Boys de una fortaleza crucial que han utilizado durante unos 30 años para mantener alejados a los forasteros. Según Los Angeles Times, » Los testigos acusan a la banda de surfistas de Bay Boys de congregarse en la estructura de tres décadas de antigüedad y bombardear a los forasteros con terrones de tierra, cortarles los neumáticos y atacarlos en el agua, a veces coordinando los ataques con walkie—talkies.»También se cree que el fuerte fue utilizado por los Bay Boys para beber y consumir drogas.

Los Bay Boys son, por lo que es posible decir, en su mayoría de mediana edad y blancos, y ambos factores probablemente han funcionado a su favor. Una demanda colectiva reciente, sin embargo, trató de usar una orden judicial de pandillas para romper su control sobre la Bahía de Lunada.

Los Bay Boys son la banda de surf más notoria de la nación, pero otros surfistas han recurrido a agresiones similares para mantener alejados a los intrusos. En una lista de las «escapadas locales más ferozmente protegidas del mundo», GrindTV incluyó, junto con Lunada Bay, el famoso oleoducto Banzai de Hawai y Mundaka, en España, protegidos por «un grupo feroz de talentosos surfistas vascos locales.»

Tal localismo tal vez ha surgido porque, a medida que crece la popularidad del surf, los surfistas veteranos ven a los practicantes más jóvenes como intrusos que no tienen ningún negocio que se entrometa en sus queridos descansos: A nadie le gusta un extraño en su jardín. Además, si bien es bastante fácil crear reglas para compartir una cancha de tenis, lo mismo es mucho más difícil de hacer en open were, donde no existen límites claros y el recurso buscado, una ola navegable, es imposible de predecir y asignar de manera justa.

» Cuando demasiadas personas al azar reman, las cosas se ponen tensas», escribió Lewis Samuels en una defensa del localismo de 2013 para la revista Surfer. «De lo contrario, es una arena pequeña y caballerosa. Los camaradas disfrutan de sesiones de trabajo productivas, dividiendo los recursos limitados no por igual, sino al menos de manera consistente. Cuando los lugareños se queman entre sí y chocan, es a propósito, y todo en buena diversión. El sistema tiene sus méritos.»

Quizás lo más notable de los Bay Boys es cuánto tiempo han operado con impunidad, convencidos de que la playa de la Bahía de Lunada era su derecho de nacimiento, uno que podían defender como les parecía. Sin embargo, era inevitable que la indignación pública los expulsara de la playa. Como dijo al New York Times uno de los abogados que presentó la demanda contra los Bay Boys, «En California, el océano pertenece al público, no a un grupo de bebés de fondos fiduciarios.»