Louis Antoine de Bougainville

Circunnavegación del Mundo

A bordo de la fragata Boudeuse y acompañado por el almacén Étoile, Bougainville zarpó de Nantes en noviembre de 1766. Rodeando el Estrecho de Magallanes, cruzó el Pacífico a través de Tahití, a la que llamó Nueva Citería y que describió en términos románticos. Navegó a Samoa, a la que llamó el Grupo de Navegantes, y a las Nuevas Hébridas, a las que llamó las Grandes Cícladas. Desde allí, moviéndose hacia el oeste, fue alejado de la costa australiana a unas 100 millas al este de Cooktown por arrecifes peligrosos.

Bougainville luego se dirigió hacia el norte a través del Mar del Coral, rodeó Nueva Guinea después de problemas con los vientos, y navegó hacia casa, tocando las Salomón, las Molucas y Batavia, y llegando a Saint-Malo el 16 de marzo de 1769. Así se convirtió en el primer francés en circunnavegar el mundo, y aunque ninguno de sus descubrimientos fue de gran importancia, ganó mucha información útil y prestigio. La narrativa lúcida que publicó en 1771 atrajo mucha atención y fortaleció la creencia en el concepto de «noble salvaje».»