Lucien Castaing-Taylor

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Sweetgrass

Por Scott MacDonald

No todos los cineastas jóvenes son cineastas jóvenes. Lucien Castaing-Taylor completó Sweetgrass (2009), la película que hizo con Ilisa Barbash, después de una considerable carrera como estudiante de antropología (estudió con Timothy Asch en la USC, obtuvo su doctorado en Berkeley); editor (fue editor fundador de Visual Anthropological Review y había editado Visualizing Theory: Selected Essays from V. A. R. 1990-1994 y Transcultural Cinema, una colección de ensayos de David McDougall); autor (él y Barbash habían colaborado en Cross Cultural Filmmaking: A Handbook for Making Documentary and Ethnographic Films and Videos para University of California Press); y profesor, primero en Berkeley, luego en la Universidad de Colorado, y a partir de 2003, en Harvard, donde fundó el Laboratorio de Etnografía Sensorial. También había trabajado en el cine. Él y Barbash colaboraron en Made in USA (1990), en American sweatshops, y In and Out of Africa (1992), en el comercio transcultural del arte africano «indígena»; y Castaing-Taylor trabajó como consultor y director de fotografía en Frantz Fanon: Piel Negra, Máscara Blanca (1996) de Isaac Julien.

Nada en esta estimable carrera, sin embargo, podría haber predicho Sweetgrass y/o el conjunto de obras de instalación audiovisual-Bedding Down, Breakfast, Coom Biddy, Daybreak on the Bedground, Hell Roaring Creek, The High Trail, Into—the-Jug (geworfen) y Turned at the Pass-que Castaing—Taylor completó durante 2010-12 (también se pueden experimentar como obras teatrales). Son representaciones bellamente filmadas de pastoreo de ovejas en las Montañas Absaroka-Beartooth de Montana, centrándose particularmente en la práctica centenaria de pastoreo de ovejas en las montañas para pastos de verano. Esta práctica estaba en sus últimos años cuando Castaing-Taylor arrastraba su pesada cámara de video a las montañas para grabar los sonidos e imágenes de las vidas imbricadas de las ovejas y los vaqueros, o lo que Castaing-Taylor llama «ovejas» (estas ovejas no serían lo que son sin que los humanos las criaran, y los humanos no serían lo que somos si nadie hubiera criado ovejas). Este cuerpo de trabajo es una importante contribución no solo al documental etnográfico, sino a la tradición moderna de representar cinematográficamente el lugar estadounidense que ha sido desarrollado por cineastas independientes como Larry Gottheim, Peter Hutton, James Benning y Sharon Lockhart.

El trabajo de Castaing-Taylor en el establecimiento y desarrollo del Laboratorio de Etnografía Sensorial también ha sido importante; su carisma, producto de su pasión personal por el cine, su amplio conocimiento, su integridad, ha sido una inspiración para cineastas más jóvenes como Véréna Paravel, J. P. Sniadecki (Paravel y Sniadecki colaboraron en Piezas extranjeras), y Stephanie Spray. En su papel de director de la SEL, Castaing-Taylor continúa funcionando como productor creativo y colaborador: mientras está escrito, él y Paravel están editando Leviathan, su película sobre la pesca comercial en el Atlántico Norte.

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