Lytro Immerge: La innovadora cámara Te Permitirá Moverte en Video VR

Desde que Lytro irrumpió en escena con su primera cámara de campo de luz hace tres años, ha hecho las cosas de manera muy diferente. La tecnología de imagen de la compañía siempre ha sido innovadora: fabrican cámaras fijas que le permiten capturar una toma, luego decidir dónde enfocar y cómo ajustar la profundidad de campo después del hecho. De repente,» arréglalo en la publicación » se aplicó a cosas que nunca antes eran posibles en la fotografía fija, al menos con una sola cámara.

Pero las dos primeras cámaras de Lytro no fueron grandes éxitos, por una buena razón. El primer producto de consumo de la compañía, un pequeño tirador de aspecto caleidoscopio con controles básicos y una pequeña pantalla de visor, era extremadamente limitado por su precio de 4 400 a 5 500. Su segunda cámara, la Lytro Illum, se parecía más a una réflex digital y ofrecía controles más profundos. También costó 1 1,600 y tropezó en áreas clave de usabilidad. Ninguna de las cámaras podía capturar imágenes de alta resolución, y ninguna capturaba una gran calidad de imagen a pesar de esos innovadores trucos de reorientación.

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Tampoco grabaron video, pero Lytro siempre se burló de que las características similares de enfoque después de la toma también eran posibles con imágenes en movimiento, una cámara Lytro que grababa video era inevitable, en realidad. Ahora está aquí, y es una bestia completamente diferente de lo que la mayoría esperaba. Lytro ha puesto la mira en la captura de VR de vídeo, y la compañía está anunciando un nuevo extremo-a-extremo, sistema que podría cambiar radicalmente las posibilidades de VR espectadores y cineastas por igual.

El sistema Lytro Immerge ha estado en desarrollo durante aproximadamente un año y medio. No es para consumidores promedio; es el primer producto Lytro destinado a la producción de video profesional. Y tampoco es solo un equipo de cámara de realidad virtual compuesto por Lytros para grabar videos: el CEO de Lytro, Jason Rosenthal, dice que los sensores y el sistema se diseñaron completamente desde cero. Su pieza central es la cámara Sumergible, un globo de cinco anillos que captura lo que Lytro llama un «volumen de campo de luz».»A diferencia de las plataformas de cámaras VR existentes, que capturan una imagen estática de 360 grados, la cámara Immerge te permitirá moverte un poco dentro de la escena.

«Imagine que una cámara permanece inmóvil, pero puede mover la cabeza y alejarse cada vez más de un objeto en una escena», explica Rosenthal. «Tener el reflejo y los rayos de luz ajustándose en consecuencia. Lo que representa el volumen de campo de luz es que estamos capturando densamente todos los rayos en un volumen geométrico dado, y luego hemos creado un software que nos permite reproducir esos rayos a velocidades de fotogramas muy altas y a alta resolución. Te da la recreación perfecta del mundo real que estás capturando.»

Esa capacidad por sí sola es un salto alucinante para la realización de películas de realidad virtual, y el anuncio de Immerge está bien programado para prepararse para la próxima generación de hardware de realidad virtual. Los auriculares de seguimiento de posición como Oculus Rift, HTC Vive y Sony PlayStation VR están programados para su lanzamiento el próximo año. Rosenthal dice que el video de Lytro será compatible con todas esas plataformas.

Hasta ahora, esos próximos auriculares de seguimiento de posición han sugerido un gran y nuevo salto adelante para juegos inmersivos, pero no necesariamente para video: Con un entorno completamente generado por computadora, los jugadores pueden moverse dentro de él. Pero cuando se visualizan sus imágenes con un auricular de seguimiento de posición, Immerge promete una libertad de movimiento similar a la de los videos de acción en vivo, aunque un rango de movimiento muy limitado en este producto de primera generación.

» Cada una de las capas representa una ola muy densa de sensores de campo de luz», explica Rosenthal, diciendo que en un solo equipo, habrá cientos de sensores individuales que capturan el volumen del campo de luz. «Es una captura de campo de luz de 360 grados. Y luego, apilando cinco uno encima del otro, le daremos una captura del volumen completo del campo de luz. Obtendrás aproximadamente un metro cúbico de área que podrás capturar por completo el conjunto de rayos dentro de eso. Y luego, a partir de una experiencia de consumidor, podrá moverse dentro de ese volumen y hacer que el mundo reaccione en consecuencia.

«Podemos y construiremos esferas más grandes y otras configuraciones para diferentes tipos de situaciones de disparo. Puedes salir del ring, pero lo que verás es una especie de degradación gradual de la experiencia. Empezarás a notar huecos en los que es posible que no tengamos los datos de imagen para recrear completamente la escena; estas son cosas que todavía estamos refinando, pero cuando usas un iPhone y llegas al final del pergamino, obtienes ese tipo de experiencia de bandas de goma. Podrías imaginar algo similar en una experiencia de realidad virtual, donde llegas al límite de lo que puede hacer una cámara, tu entorno se estira un poco.»

Lytro pretende que Immerge sea un sistema de flujo de trabajo de extremo a extremo. Olvídate de meter una tarjeta SD de alta capacidad en esta cosa: Para ahorrar cantidades ridículas de transporte de datos de alta velocidad y alta resolución de esos cientos de sensores a medida que se capturan, el sistema Immerge viene con su propia pila de servidores. Rosenthal dice que cada uno tiene alrededor de una hora de video de campo de luz de 360 grados.

Debido a que es para profesionales, está diseñado para funcionar con herramientas de producción como Nuke, Final Cut Pro, Adobe Premiere y Avid Media Composer. Habrá complementos para esos programas y otro software estándar de la industria que admiten la importación y el trabajo con Immerge video.

«En este momento, los creadores de contenido y los cineastas están creando sus propias herramientas y tecnología, porque en realidad no existe nada del flujo de trabajo de producción, desde el hardware hasta el software», dice Rosenthal. «Y eso solo absorbe una gran cantidad de tiempo, costo y energía que preferirían invertir en contar grandes historias.»

Hay otra gran diferencia en dirigir videos de realidad virtual. Los equipos de cámaras de realidad virtual capturan video en todas las direcciones, por lo que el equipo no puede pararse en el set sin ser parte del espectáculo. Por eso, el sistema Immerge está diseñado para ser operado remotamente a través de una tableta o teléfono, para que los camarógrafos puedan hacer ajustes sin estar en la escena. Y el software de control de cámara está diseñado para eliminar una enorme curva de aprendizaje, ya que se basa en los esquemas de control de las cámaras Arri, RED y Sony de nivel profesional.

«En gran medida, este sistema capturará, editará y procesará una vez, pero se renderizará y reproducirá en cualquier dispositivo», dice Rosenthal. «Esto es algo sobre lo que hemos escuchado mucha emoción de parte de nuestros socios. Hoy en día, tienen que pasar por un flujo de trabajo de producción muy diferente dependiendo del dispositivo para el que estén construyendo.»

Esos socios incluyen algunos de los más importantes del mundo de la realidad virtual. Lytro dice que el sistema se desarrolló con aportaciones de las experimentadas compañías de producción de realidad virtual Vrse, Wevr y Felix & Paul. Rosenthal dice que en los primeros meses de 2016, podrás ver contenido filmado por esas compañías de producción con el sistema Immerge.

no contenga la respiración cuando se trata de ser capaz de disparar a la luz de campo VR vídeo con su teléfono o una cámara de consumo. El sistema de inmersión es costoso y voluminoso; Rosenthal dice que está diseñado para montarse en un trípode o un carro en lugar de funcionar como una unidad manual. Y es demasiado pesado para un dron. Comprarlo costará varios cientos de miles de dólares cuando esté disponible en la primera mitad de 2016. En el mundo del cine, la mayoría de los equipos profesionales se alquilan, y Rosenthal dice que se están trabajando planes de alquiler por unos pocos miles de dólares al día.

Todo esto es solo la primera etapa. Rosenthal dice que se planean aplicaciones aún más sorprendentes para el futuro de Immerge: La capacidad de reenfocar dentro de una escena basada en el seguimiento de los ojos de un auricular, el modelado 3D instantáneo y la combinación realista de contenido CG con video en vivo.

» Estamos capturando toda la profundidad y la geometría 3D del mundo real, por lo que componer objetos generados por computadora con la profundidad y el sombreado correctos, sombras e iluminación, se vuelve mucho más fácil que nunca», explica Rosenthal. «Imagina un videojuego en el que, en lugar de tener a las personas extrañas capturadas por movimiento y renderizadas por ordenador, puedas tener personas fotorrealistas. Eso empieza a ser posible.»