MTA aprueba el contrato para el trabajo en Elmont stop

Por Melissa Koenig

Quedan preguntas sobre si se debe construir una nueva estación ferroviaria de Elmont Long Island, después de que la junta de la Autoridad de Transporte Metropolitano votara en enero. 21 aprobar un contrato de 6 65 millones para su construcción.

Bajo los términos del contrato, Judlau Contracting, con sede en Queens, construirá una parada en la línea Hempstead con dos plataformas para 12 automóviles, un paso elevado peatonal, iluminación, ascensores y un sistema de anuncios audiovisuales. La compañía construyó previamente la estación de metro de la Segunda Avenida de la MTA en Manhattan, y los funcionarios esperan que la plataforma hacia el este de Elmont esté abierta a tiempo para la temporada 2021-22 de los New York Islanders, con la plataforma hacia el oeste terminada un año después.

«Esperamos avanzar en este proyecto en los próximos meses», dijo el portavoz de la MTA, Aaron Donovan, » y continuaremos trabajando con la comunidad a medida que este proyecto avance.»

La propuesta de construir una estación se incluyó en el proyecto de reurbanización de Belmont Park, después de que los residentes de Elmont argumentaran que cualquier construcción en el parque debería incluir una estación de tiempo completo. Las renovaciones de la estación existente en el parque serían demasiado costosas y tomarían mucho tiempo, dijeron los expertos, por lo que los funcionarios estatales incluyeron planes para la estación en la declaración final de impacto ambiental del proyecto. La estación se ubicará en la frontera entre Elmont y Bellerose Terrace, a medio camino entre las paradas de Queens Village y Bellerose, y contará con autobuses lanzadera para cualquiera que intente llegar a Belmont Park.

» La estación Elmont LIRR proporcionará un enlace de transporte público crítico tanto para los viajeros del vecindario como para los fanáticos que asisten al nuevo Belmont Park arena», dijo Jack Sterne, portavoz de Empire State Development, una agencia estatal que promueve el desarrollo. «Esta será la primera estación LIRR nueva y de tiempo completo construida en décadas, y proporcionará un beneficio real para los habitantes de Long Island a través de una innovadora asociación público-privada.»

La junta de la MTA agregó el proyecto de 1 105 millones a su plan de capital 2015-19 en septiembre pasado, en el entendimiento de que ESD transferiría 1 105 millones de su presupuesto a la autoridad de transporte. ESD contribuirá con 7 75 millones, y los desarrolladores de New York Arena Partners pagarán 3 30 millones por adelantado y reembolsarán al estado sin intereses durante los próximos 30 años, según Larry Penner, ex funcionario de la Administración Federal de Transporte y defensor de la industria.

» Es interesante que el Gobernador Cuomo . . . manipuló el proceso de financiamiento de la MTA usando el presupuesto de una agencia estatal para ayudar a otra a financiar un proyecto», dijo Penner al Herald. «Está robando a Peter para pagarle a Paul. Al final del día, es todo el dinero de los contribuyentes.»

Penner también expresó dudas sobre la futura popularidad de la estación. Explicó que solo la línea Hempstead se detendrá en la plataforma sur, y como resultado, los pasajeros de las líneas Babylon, Speonk, West Hempstead, Long Beach y Far Rockaway tendrán que cambiar en Jamaica por un tren con dirección este. Los que vienen de Port Jefferson, Huntington, Oyster Bay y Ronkonkoma tendrán que hacer lo mismo, dijo, hasta que se abra la plataforma hacia el oeste.

«¿Por qué un fan de los isleños querría primero conducir a una estación local de LIRR, estacionar su automóvil, abordar el LIRR (y en algunos casos tener que cambiar en Huntington, Hicksville, Mineola, Babylon o Ronkonkoma de un tren diesel a un tren eléctrico), luego abordar un autobús desde la nueva estación de Elmont LIRR?»Penner preguntó en un correo electrónico.

No se ha publicado información sobre los autobuses lanzadera, agregó, y cuestionó si habrá suficientes trenes y autobuses durante las horas punta para atender a todos los pasajeros. «Imagínese a varios miles de aficionados que salen de la arena al mismo tiempo, todos esperando un autobús para el viaje de regreso a la estación de Elmont LIRR», dijo Penner. «No hay manera de que cientos o miles de personas puedan abordar una serie de autobuses al mismo tiempo.»

La estación tampoco beneficiaría a los residentes de Elmont, según Aubrey Phillips, quien dijo que generalmente conduce a la calle 179 en Queens para tomar el metro cuando viaja a la ciudad. También podría tomar el LIRR desde Floral Park o Valley Stream, señaló, pero prefiere tomar el tren Valley Stream porque viene con más frecuencia.

«Poner una tercera estación de tren en Bellerose Terrace no ayudaría», dijo Phillips. «Todavía tendría que conducir dos millas.»

También sería difícil estacionar en la estación, señaló, ya que estará al lado de una escuela primaria donde los padres dejan y recogen a sus hijos. Sterne, sin embargo, señaló que se accederá al estacionamiento de la nueva estación LIRR por las salidas de Cross Island Parkway, mientras que los estudiantes serán dejados en Larch Avenue. «No hay ninguna interacción entre los dos», dijo Sterne.

Aún así, Phillips argumentó, «Esta estación de tren propuesta impone una carga innecesaria a la comunidad de Bellerose Terrace», y agregó que la Asociación Cívica de Parkhurst continúa «afirmando que la estación de tren no está en Elmont, y representa un remedio inadecuado para Elmont.»

Pero otro residente de Elmont, Jon Johnson, no estuvo de acuerdo y dijo que la estación podría beneficiar a los residentes de Elmont. Relató cómo sus vecinos solían quejarse de que no había estación de tren en Elmont. «Bueno», dijo Johnson, » ahora tenemos algo muy cercano a nosotros.»

De cualquier manera, dijo Penner, nadie puede decir con certeza si invertir $105 millones en la estación valdrá la pena hasta que «el primer disco toque el hielo» en 2021.