Pacientes jóvenes con lupus en riesgo de herpes zóster

En un análisis de riesgo contra recompensa, muchos pacientes con lupus u otras enfermedades autoinmunes están mejor vacunados contra el herpes zóster, dijo la doctora Eliza Chakravarty, científica de la OMRF,

«Una persona de 25 años con lupus tiene el mismo riesgo de contraer herpes zóster que una persona sana de 80 años», dijo Chakravarty. Actualmente, la vacuna contra el herpes zóster está autorizada para personas de 50 años de edad o mayores.

El investigador y el clínico hablaron recientemente en la serie anual de Seminarios de Reumatología Avanzada de la Universidad de Nueva York sobre el uso de vacunas contra el herpes zóster en pacientes con lupus. El lupus es una enfermedad crónica en la que el sistema inmunitario se desequilibra y comienza a atacar los propios tejidos del cuerpo, causando inflamación y daño a los órganos.

Aproximadamente medio millón de estadounidenses contraen culebrilla cada año y cualquier persona que haya tenido varicela corre el riesgo de contraer la enfermedad. Los síntomas de la culebrilla incluyen ardor, dolor u hormigueo en un lado del cuerpo, seguido de una erupción y la formación de pequeñas ampollas. Aunque el sarpullido generalmente se forma desde la columna vertebral hasta el costado y la parte frontal del cuerpo, también puede afectar la cara, las orejas, los ojos y la boca. El riesgo de contraer la enfermedad aumenta con la edad, dijo.

«Es una afección muy dolorosa», dijo. «Hay medicamentos que pueden ayudar, pero es mejor no enfermarse en primer lugar.»

La preocupación de algunos reumatólogos es que los pacientes con sistemas inmunitarios comprometidos, incluidos aquellos con enfermedades autoinmunes, contraigan la enfermedad a partir de la vacuna con virus vivos, dijo.

«Hicimos un pequeño estudio en el que vacunamos a 10 pacientes con lupus y 10 controles sanos con la vacuna contra el herpes zóster y monitoreamos su respuesta», dijo. «Ninguna de las personas que recibieron la vacuna tuvo nada que se asemejara a una ampolla o culebrilla.»

Chakravarty dijo que los investigadores planean hacer un estudio de seguimiento en pacientes con artritis reumatoide y buscan subvenciones para poder hacer estudios más grandes con pacientes de lupus más jóvenes.

«El herpes zóster no mata a nadie, pero es una enfermedad dolorosa, y afecta desproporcionadamente a los pacientes con enfermedades autoinmunes», dijo. «Nuestro objetivo es ayudarlos a evitar ese dolor.»