Paralelos sombríos Entre Ahmaud Arbery y Lemuel Penn

En la oscuridad de las primeras horas de la mañana del 11 de julio de 1964, cuatro hombres blancos que patrullaban las calles del centro de Atenas vieron un automóvil con matrículas de Washington, D. C. pasar por el garaje de invitados en la avenida Hancock. Tres hombres afroamericanos iban en el coche, dirigiéndose al este a través de la ciudad.

Como se relata en el libro de Bill Shipp de 1981, Murder at Broad River Bridge, uno de los hombres blancos dijo: «Se parece a algunos de los chicos de Lyndon Johnson. Vamos a conseguirnos un n–«

Menos de una hora después, el conductor del vehículo de D. C., Lemuel Penn, fue muerto a tiros en el Puente Broad River, a 25 millas de Athens en el condado de Madison. Sus agresores—Joseph Howard Sims, Cecil Myers y James Lackey – eran todos miembros del Ku Klux Klan de Atenas. El Teniente Coronel Penn y sus dos compañeros eran reservistas del Ejército que regresaban a casa después de ejercicios de entrenamiento en Fort Benning en Columbus.

Después de que los miembros del klan regresaran a Atenas y al garaje de Guest, el propietario Herbert Guest, también miembro del KKK, preguntó qué había pasado. Los Sims bromearon diciendo que su misión no tuvo éxito porque » el coche no cayó al río.»

Sorprendentemente, los asesinos de Penn fueron acusados por un gran jurado del Condado de Madison. Su juicio de 1965, celebrado a finales del verano en Danielsville, fue una farsa, sin embargo. Para empezar, el jurado de hombres blancos estaba formado por al menos unos pocos Ku Kluxers. Deliberaron por un corto tiempo, devolviendo veredictos de inocencia contra Sims y Myers. El tercer miembro del Ku Klux Klan, Lacayo, confesó inicialmente, tocando a sus dos compañeros. Sin embargo, durante el juicio, el Lacayo se retractó. Nunca fue juzgado por el asesinato. Después de la absolución, los acusados celebraron en la sala del tribunal con sus esposas y otras personas. El fiscal local estrechó la mano de Sims y Myers, diciéndoles: «No fue nada personal.»

Avance rápido 55 años. Ahmaud Arbery estaba corriendo por un vecindario de Brunswick en febrero. 23. Aparentemente se detuvo en una casa en construcción, tal vez para orinar. Al mismo tiempo, dos hombres blancos, padre e hijo, salieron en su camioneta para emboscar al corredor negro. Se encontraron con Arbery en medio de la carretera. El padre, Gregory McMichael, de 64 años, estaba de pie en la cama del camión blandiendo una pistola. El hijo, Travis McMichael, de 34 años, estaba de pie al lado del camión, sosteniendo una escopeta. El video muestra al joven McMichael disparando a Arbery tres veces con su escopeta. Después de la tercera explosión, se ve a Arbery huyendo, pero en cuestión de segundos, se derrumba al suelo. Arbery, de 25 años, está muerto. La policía llega a la escena, hace su informe y les dice a los McMichaels que » vayan a casa.»Era un poco más de la 1 p. m. Era de día.

Gregory McMichael había trabajado anteriormente para el departamento de policía del Condado de Glynn y la oficina del fiscal de distrito. Después del tiroteo, la fiscal actual se recusó del caso y trajo a un fiscal de un condado vecino. Que el fiscal de Distrito advirtió a la policía que no había» causa probable insuficiente » para emitir órdenes de arresto. Una vez más, como en tantos casos pasados y presentes, parecía que prevalecería la justicia vigilante.

Luego, a principios de mayo, surgió el video gráfico de 30 segundos del tiroteo. El fiscal general de Georgia y el GBI se involucraron. Más de dos meses después de que Arbery fuera abatido a tiros, los McMichaels fueron arrestados y acusados de asesinato y asalto agravado.

Penn fue enterrado el 14 de julio de 1964. Su cuerpo descansa en el Cementerio Nacional de Arlington en Washington, D. C. El funeral de Arbery se llevó a cabo en febrero. 29. Está enterrado en el cementerio New Springfield Baptist Church en Waynesboro.

Ahora esperamos a ver cómo se desarrolla este caso. ¿Se tendrá reparación para la familia de otro hombre afroamericano ejecutado sumariamente por alguien que es blanco? ¿O dos hombres blancos más serán absueltos porque decidieron que era hora de «Vamos a buscarnos una n n»? ¿Continuará el largo arco de la historia en este camino cruel, o finalmente se inclinará hacia la justicia?