Qué saber sobre la Enfermedad de Meniere

In english | Rocker Huey Lewis, de 67 años, tuvo que suspender su carrera recientemente cuando le diagnosticaron la enfermedad de Meniere, una afección del oído interno que puede causar pérdida de audición permanente, así como problemas de equilibrio.

Lewis es uno de los aproximadamente 615,000 en los Estados Unidos que tienen la afección, según los Institutos Nacionales de la Salud. En su caso, hizo que perdiera su terreno de juego. «No puedo escuchar la música lo suficientemente bien como para cantar. Las frecuencias más bajas se distorsionan violentamente, lo que hace imposible encontrar el tono», dijo el cantante, anunciando la cancelación de todas sus fechas de gira de 2018.

Meniere, llamado así por el médico francés Prosper Ménière, que lo descubrió en la década de 1860, no es nuevo. Sin embargo, con más de 45,000 nuevos casos diagnosticados cada año, y celebridades como Lewis, la actriz y cantante Kristin Chenoweth y el cantante Ryan Adams entre las personas de alto perfil que han revelado sus luchas con la enfermedad, se ha vuelto más conocida en los últimos años. No hay causa o cura conocida para la afección, pero es tratable. Esto es lo que debes saber.

El diagnóstico de un Meniere requiere los cuatro síntomas principales.

Debido a que no se ha identificado una causa, la enfermedad se define por sus cuatro síntomas principales. El primero es un ataque repentino y espontáneo de vértigo prolongado-giro rotatorio violento y mareos-que ocurre de 20 minutos a ocho horas a la vez. El segundo es una pérdida auditiva fluctuante de frecuencias más bajas justo antes, durante o inmediatamente después del ataque de vértigo. El tercero es el zumbido en los oídos, o la percepción del sonido en ausencia de sonido, que aumenta con el ataque y luego disminuye. El cuarto síntoma es una sensación de llenado del conducto auditivo afectado.

«Si no tienes ese espectro de síntomas, entonces no cumples con los criterios», dice el Dr. Gregory Basura, profesor asistente en el Departamento de Otorrinolaringología–Cirugía de Cabeza y Cuello de la Universidad de Michigan.

Los síntomas de Meniere imitan los de otras afecciones, por lo que es importante consultar a un especialista para obtener un diagnóstico adecuado.

«Es posible que muchos proveedores no conozcan realmente el matiz de la enfermedad», dice Basura. «Quieres ir a un especialista que esté familiarizado con la enfermedad de Meniere. Veo a muchas personas a las que se les diagnostica Meniere que en realidad no la tienen.»

Basura ve a muchos pacientes quejándose de vértigo, una de las marcas registradas de Meniere, pero el vértigo también es un síntoma de muchas otras afecciones, incluido el vértigo situacional benigno, los cristales en el oído y las migrañas vestibulares. Por lo tanto, es importante consultar a un audiólogo u otorrinolaringólogo, un médico especializado en afecciones del oído, que puede realizar pruebas específicas, como un audiograma para medir la pérdida de audición sostenida o un electrococleograma para medir la presión del líquido en el oído, ambas cosas que pueden ayudar a reducir la causa de los síntomas.

La enfermedad puede aparecer a cualquier edad, y los síntomas disminuyen y reaparecen al azar.

Basura dice que la mayoría de las personas a las que se les diagnostica la enfermedad tienen entre 40 y 60 años, pero que los síntomas pueden aparecer en cualquier momento. Y mientras Huey Lewis ha estado alrededor del ruido fuerte como cantante de rock durante varios años, Basura dice que la exposición al ruido tiene poco que ver con un diagnóstico. De hecho, «no hay nada que predisponga» a la condición.

Después de que aparecen los síntomas, pueden aparecer y desaparecer, algunas personas experimentan ataques varias veces por semana y otras solo una vez al mes. La enfermedad es incurable, pero es posible someterse a un tratamiento para prevenir ataques y pérdida de audición adicional.

Los tratamientos de Meniere dependen de la cantidad de daño permanente que se haya producido en la audición.

Cuando a un paciente se le diagnostica por primera vez Meniere y aún tiene audición utilizable, el primer plan de tratamiento a menudo es una dieta estricta baja en sodio. Debido a que se cree que un desencadenante de ataques es el aumento de los niveles de líquido en el oído interno, una ingesta baja en sodio, a veces combinada con un diurético, mantiene los niveles de líquido por debajo del umbral que se cree que desencadena los síntomas o un ataque.

A menudo, mantener estrictamente una dieta baja en sodio es suficiente para que los pacientes eviten ataques futuros. «Hay muchas personas que, cuando tienen restricción de sodio y son hipervigilantes, lo hacen bien», dice Basura.

Si un paciente es estricto con respecto a la ingesta de sodio y los síntomas persisten, otros tratamientos pueden incluir un dispositivo Meniett, un pequeño tubo colocado en el oído interno que administra pulsos ultrasónicos para ayudar a compensar la acumulación de presión, así como inyecciones de esteroides y antibióticos.

Para los pacientes que no tienen audición en un oído afectado, un último recurso a menudo es una laberintectomía transmastoide, un procedimiento quirúrgico para «taladrar literalmente el oído interno», según Basura. Los pacientes que requieren este nivel de tratamiento necesitan fisioterapia postquirúrgica para entrenar su cerebro para compensar la pérdida de percepción del equilibrio dentro del oído.

Todavía no hay cura, pero la investigación muestra promesa.

Tratamientos en el centro de desarrollo de terapia génica individualizada. «Nos estamos volviendo más sofisticados con nuestro análisis genético y nuestra comprensión de las enfermedades y el oído interno, por lo que creo que soy optimista», dice Basura.

Pero si bien una cura no es inminente, hay más comprensión sobre el diagnóstico y los tratamientos. Basura es la presidenta de un equipo que escribe «Guía de Práctica Clínica: Enfermedad de Meniere», que proporcionará elementos de acción a médicos de todo el mundo para ayudar a guiar un diagnóstico y proporcionar tratamientos a los pacientes. Las directrices, aprobadas por la Academia de Otorrinolaringología–Cirugía de Cabeza y Cuello, se publicarán el próximo verano.